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Caribe: Recordando a Alton Ellis

Categorías: Caribe, Jamaica, Arte y cultura, Música

”Alton Ellis”, foto de Eric Oliviera, usada con autorización. Visita la galería de Eric en flickr [1].

Alton Ellis [2], el músico jamaiquino que fue el principal pionero de la música rocksteady [3] en los años sesenta, murió [4] el pasado viernes, 10 de octubre, tras un año de luchar contra el cáncer. Como dice [5] Jamaica Gleaner , a pesar de que Ellis nunca tuvo un éxito internacional — a diferencia de contemporáneos cercanos como Bob Marley y Jimmy Cliff — el “padrino del rocksteady” fue una gran influencia en la siguiente generación de músicos jamaiquinos, y por mucho tiempo ha sido considerado una leyenda musical jamaiquina.

A medida que la noticia de su muerte se difundía el fin de semana, los miembros de la escena musical jamaiquina le rindieron tributo [6] a su talento, su voz, y su personalidad. Los tributos aparecieron también en la blogósfera caribeña. “Hemos perdido a un gran pionero” [7], escribió el blogger literario Geoffrey Philp.

… la fina inocencia y optimismo de la música de me recuerda a un tiempo en que la isla no estaba gobernada por el miedo a los pistoleros, y podrías ir por la calle cantando, “Soy solamente un tipo”, o incluso tratar de cantárselo a dawta . Porque acá había una canción escrita en tu propio idioma y sin disculpas por la emoción o entrega.

Philp enlazó a un clip de YouTube [8] de Ellis cantando una de sus canciones más conocidas, “I'm Still in Love” (Sigo enamorado). Afrobella también escarbó en el archivo de YouTube [9] buscando material de Ellis cantando “I'm Just a Guy” [10] (Soy solamente un tipo) y “Girl I've Got a Date” [11] (Chica, tengo una cita). Ella comentó:

Mi favorito de sus éxitos es “I’m Just a Guy.” Es un sentimiento que no sueles escuchar en la música ahora. Humildad, romance y la más honesto ansia de amor. Espero que lo encuentren tan refresacante como yo.

Afrobella también envió un mensaje [12] en Twitter para los fans de la música jamaiquina de hoy:

Para los que no saben, Alton Ellis cantó la original “I'm Still in Love W U” que Sean-da-Paul grabó de nuevo

Lowrie-Chin Post agregó [13], “Alton Ellis sazonó nuestras vidas con sus ricas letras y su voz”. Y Antilles, el blog del Caribbean Review of Books (Reseña caribeña de libros), destacó [14] que había cierta confusión por la fecha real de nacimiento de Ellis, y enlazó a un mensaje de obituario en el sitio web de Trojan Records. YardFlex mientras tanto informó [15] sobre el rumor de que a Ellis le darían un funeral de estado en Jamaica.

Stunner's Afflictions publicó un simple mensaje de tributo [16]. “Alton Ellis tuvo el poder de convencer a su audiencia, de jóvenes y viejos, con su música relajante”, escribió. “Fue uno de los favoritos de la multitud…. Este grandioso ícono musical jamaiquino será cariñosamente extrañado”.