¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Camerún en los ojos de los voluntarios británicos y norteamericanos

Hay pocos bloggers cameruneses radicados en Camerún. Este vacío ha sido ocupado por voluntarios que trabajan en el país (principalmente) para la organización británica Volunteer Service Overseas (VSO) [Servicio de Voluntarios en el Extranjero] y los Voluntarios de los Cuerpos de Paz de los Estados Unidos (PCV). Sus intentos por acoplarse con la vida cotidiana en un país africano es el tema principal de sus posts.

Ourman in Cameroon es un voluntario del VSO radicado en Bamenda, sede principal de la provincia Noroeste de Camerún, y discute “estrategias de acoplamiento” en su post:

“La frase ‘estrategias de acoplamiento’ es básica en el VSO.
La he escuchado mucho en las últimas dos semanas. Desde el voluntario que trata de lidiar con una casa que se desmorona a su alrededor, otro que lucha aislado en las barras, otra cuya ONG se desintegraba apenas llegó, otra cuya casa está lejos en las afueras de la ciudad en la que no puede quedarse hasta mucho después del comienzo de la noche y los visitantes son poco probables.
Para ponerlo de otra forma las ‘estrategias de acoplamiento’ significan ‘¿qué me va a animar?’ o ‘¿qué necesito para hacer este trabajo?’
Para algunos, se trata de invertir más de su mensualidad del VSO en llamadas a casa. Para otros, se trata de salir una noche, un nuevo hobby o cualquier cosa”.

Bien sea con una “estrategia de acoplamiento o no”, la voluntaria de los Cuerpos de Paz Jessamyn Bowling está lista para regatear hasta el final con los taxistas en Buea, la capital de la provincia del Suroeste. Blogueando en Jess’does Da Roon ella tiene la impresión que ellos piensan que es un poco tacaña:

“He estado tratando de trabajar en mi control de ira, ya que los taxistas de cierto vecindario me ODIAN. Odio definido por: cobro de 50f extra (el equivalente a diez centavos). Hoy le grité a un conductor y la gente en la calle volteó a mirar “¡Ooooh el hombre blanco se salió de sus casillas!” Mis amigos de aquí dicen que aparentemente soy más tacaña que un camerunés… tomo esto como un botón de orgullo, y seamos honestos, he estado colectando monedas desde que tenía 5 años en el mercado de pulgas con un bolso koala. Lucho con mi modista para pagar por los vestidos, ya que he establecido no pagar más que los locales… ¿pero tal vez lo llevé muy lejos? Honestamente pienso que tal vez viví en una depresión económica en alguna vida pasada. ¿Lo que podría prepararme para mi vida cuando vuelva a los Estados Unidos?”

No obstante su estancamiento con los taxistas, Jess hasta obtuvo una propuesta de matrimonio como recompensa por su ahorratividad percibida:

“Llamé un taxi, y siendo avara como siempre me negué cuando intentó hacerme pagar 50f más (de nuevo, como 10 centavos) y aceptó llevarme a casa con mi tarifa económica. Cuando me subí y dijo ‘Me casaré contigo’. Le respondí, ‘¿No vas a pedirmelo? ¿Sólo me lo dices?’ Él dijo ‘Tengo confianza’. Reí. Un minuto más tarde dijo ‘Sabes mucho de economía, ¿verdad? Quiero decir, administras bien el dinero’. Aparentemente mi tacañería es un rasgo deseado por los hombres cameruneses, esto es nuevo. Cuando estaba a punto de llegar, dijo “¿Debería comenzar a buscar dinero para tu precio de novia?” Le respondí, “Sí, pero mejor que sea mucho, ¿bien?”

Aparte de los líos del transporte, el gran problema que enfrentan estos bloggers de las afueras son los cortes de electricidad. Ourman in Cameroon:

“Estoy sentado escribiendo a las 7:44 del lunes por la noche.
Escribo con la energía de la batería de mi laptop. La electricidad se ha ido de nuevo.
Se fue todo el día de ayer -a la larga me rendí a eso de las ocho y me fui a dormir. No había nada más que hacer, literalmente.
Las luces regresaron temprano, pero Internet seguía sin servicio”.

Rebecca Hartog bloguea en Small, Small Catch Monkey y estaba feliz de ver que Ngambé Tikar, la pequeña villa donde vive, finalmente era conectada al servicio nacional de electricidad:

“Recientemente, me he sentido en realidad que he estado más en un país en desarrollo que en uno del tercer mundo. SONEL es la única compañía de electricidad (estatal) en Camerún, y realmente no creí que SONEL llevaría alguna vez energía a mi propia villa. He preguntado y me dijeron que SONEL decía que Ngambé Tikar estaba muy lejos en la sabana y no sería rentable. Además, cuando el generador que daba electricidad a mi casa se dañó en Julio, pensé que estaría a oscuras permanentemente. Por fortuna, me aseguraron que el diputado (que es como el congresista por Ngambé Tikar) traería un nuevo generador para la villa en Agosto.

Imaginen mi sorpresa cuando SONEL se apareció a principios de agosto y comenzó rápidamente a instalar postes y cables de electricidad. Me detuve a preguntarle a los trabajadores cuándo creían que estaría lista la energía. Me aseguraron que ‘para finales del mes como máximo’. Lo que podría significar a final del mes, pero ers más probable que significara que tendría suerte de ver la luz de SONEL en Ngambé Tikar antes que me vaya en diciembre del 2009. Así que estaba más que sorprendida cuando los cables y postes eléctricos fueron básicamente bien instalados para finales del mes”.

A veces, estos posts parecen irritar a algunos cameruneses. Por ejemplo, Small Small Catch Monkey recibió el siguiente comentario acerca de la llegada de la electricidad a Ngambé Tikar:

“Isat dijo…
Una ligera imprecisión hermana:
AES/SONEL es una compañía privada dirigida por AES Sirocco -una compañía de electricidad norteamericana. AES se apoderó de SONEL en 2001. Sí, el Estado aún tiene acciones en AES/SONEL, pero la mayoría la tiene AES.

Verdad: Es la única compañía proveedora de electricidad del país.

El diputado es un parlamentario. Como los que tendrían en el Reino Unido y en cualquier otro lado. Una especie de congresista… puede denotar ridículo. Espero estar equivocado hermana.
Diviértete en Ngambé Tikar”.

Los blogs de voluntarios (si puedo llamarlos así) no terminan en las discusiones de luz y oscuridad en términos de electricidad. Tim Hartman bloguea en Peace Corps Cameroon y tiene una idea acerca del problema en Camerún. Él piensa que tiene que ver con la mentalidad y la ausencia de libros para desarrollar el pensamiento crítico:

“…la mentalidad no es sólo equivalente del desarrollo, va más allá. La mentalidad lleva a la felicidad. Y no es sólo desarrollo lo que quieren los cameruneses. Ellos, como todos en este mundo, quieren ser felices por encima de todo.

Así que, si el cambio de mentalidad que es necesario para el desarrollo no puede hacerse desde una fuente externa, entonces ¿cómo puedo promover un cambio de mentalidad que lleve a la gente a ser feliz? La respuesta obvia es que no puedo, que el cambio necesita ser iniciado y viene desde adentro. Sin embargo, el vínculo que aún veo que falta aquí en suelo camerunés, son los libros. Recuerden mi primera entrega: ¿Qué está mal en Camerún? Era acerca de la lectura. Para mí, personalmente, he sido capaz de crecer inmensamente desde los libros. Ellos llevan a la creatividad y a capacidades de pensamiento crítico, sino que también comparten otros ensayos, tribulaciones, errores y puntos de vista. Siento que me he convertido en una persona más feliz y desarrollada personal y espiritualmente, porque tuve la oportunidad de leer muchos libros y obtener experiencias de otros. Yo aceleré mi propia búsqueda de la felicidad a través de la lectura…

…la primera parte de mi estrategia es poner libros en las manos de la gente. Esto es lo que escribí en mi primera entrega de ¿Qué está mal en Camerún? Ya he recibido algunos paquetes de libros que he distribuido y les contaré a dónde fueron y mis experiencias entregándolos en mi próximo blogueo. Pero quiero reestablecer mi petición. ¡Envíenme sus libros!”

Tim quiere que sus lectores envíen. La lista de deseos de otros es más básica. A continuación, la lista de Jess:

“-Cajas de comida preparada (salsas, macarrones con queso)
-Pequeños empaques de atún
-Té
-¡Libros! (cualquiera asombrosamente bueno)
-Artículos de arte
-Tiras de carne
-Frutas secas
-MÚSICAAAA -puedo utilizar cualquier cosa, VCD, CD, MP3, sólo envíenlas. ¡Me encanta! (Y ayuda en la lucha contra las ruidosas películas nigerianas de mis vecinos y las ruidosas oraciones cristianas)
-¡Llamadas y cartas!

Rebecca Hartog en Small Small Catch Monkey insinúa acerca de la seguridad postal mientras hace su petición:

“Si están tan inclinados a enviarme un paquete (aparentemente sólo $11 por un sobre tamaño carta, ¡sin importar el contenido!), la mejor dirección para enviarlo es:
(Soeur) Becca Hartog, PCV
Corps de la Paix
B.P. 215
Yaoundé, Cameroon
Recomendaría que escriban en rojo, y dibujen símbolos religiosos por todos lados. Pueden sentirse estúpidos haciéndolo, ¿pero no se sentirían peor si jamás llegara aquí?

A continuación una lista de lo que siempre será bienvenido:

- Queso parmesano, del tipo que no necesita refrigeración (por ejemplo, Kraft)
-DVDs (bienvenidas las copias quemadas) de cualquier película o show de TV, (lista: ‘The Office’ versión estadounidense de todas las temporadas, pero especialmente la 2º temporada; '30 Rock’ 2º temporada; ‘The Office’ versión británica, cualquiera/todas las temporadas; ‘Curb Your Enthusiasm’)
– Fotos (físicas, no digitales) para recordarlos, en casa
– Frutas secas (albaricoques, peras, arándanos, cerezas, moras, etc.)
– Casi cualquier cosa no perecedera de los comerciantes
– Té, especialmente Tazo o té negro, o empaque surtido
– Barras Clif (especialmente del sabor granada/cereza… o cualquier barra energética similar a esta)”

Mientras tanto, algunos voluntarios ya se han adaptado a sus alrededores y parecen amar su estadía. Está el caso de Brad quien está radicado en Dschang en la provincia Occidental de Camerún, y bloguea en Brad in Cameroon:

“Estoy muy emocionado por los próximos meses. Finalmente me siento en casa aquí, ya no siento que estoy en cualquier otro lugar, sólo estoy aquí. Disfruto dar clases, salir con los amigos y mi tiempo a solas. De vez en cuando me frustra mi situación o me aburro, pero es mucho menos frecuente que el año pasado y ya no es tan grave. También tengo buenos momentos garantizados muy pronto. Voy a Yaoundé en noviembre y estaré allí la noche de las elecciones, en la cual no pienso dormir. ¿Ustedes no van a dejar que Obama pierda, verdad? Hablaba en serio acerca de no regresar si es así. John McCain está bien (de hecho, es de centro-derecha… ¡oh! Casi borro esto, sé que es cursi, pero es mejor que no hacer chistes, ¿verdad?)”

Siobhan in Cameroon también ha pasado la página:

“No estoy seguro si esto ha surgido en los blogs o no, pero realmente pienso quedarme a vivir en Camerún. Amo la provincia oriental, la gente aquí es maravillosa y estoy comenzando una ansiedad por la comida camerunesa (el otro día tomé jugo de cayena, que estaba endulzado y muy frío, fue asombroso). Estoy muy feliz de estar aquí y en caso de no haber extendido esta invitación formalmente, cualquiera en cualquier momento es más que bienvenido para visitarnos. No serían unas típicas vacaciones, pero les prometo que será toda una experiencia”.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.