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África: Periodismo ciudadano, periodismo para los ciudadanos

Publicado originalmente el 15 de Septiembre del 2008.

La semana pasada, 700 periodistas, bloggers, investigadores, estudiantes y legisladores de más de 40 países africanos tomaron parte en los tres días de discusión, debates y entrenamiento en la 12ª edición de la conferencia Highway Africa [Autopista África] en Grahamstown, Sudáfrica. Highway Africa es la más grande reunión de periodismo y otras prácticas en los medios del continente. El tema de este año fue “Periodismo Ciudadano, Periodismo para los Ciudadanos”.

La conferencia es organizada por la Escuela de Periodismo de la Universidad de Rhodes con el apoyo de Absa, Telkom, Media Development and Diversity Agency [Agencia de Desarrollo y Diversidad en los Medios], South African Broadcasting Corporation [Corporación Sudafricana de Telecomunicaciones], el Departamento de Comunicaciones y MTN. Bloggers, nuevos y bien conocidos, asistieron a la conferencia. A continuación, algunos de los posts escritos por los participantes:

SNP English River discute el tema de la conferencia desde el contexto del ambiente en los medios en Seychelles:

El tema de este año tuvo amplia importancia para Seychelles: Periodismo ciudadano, periodismo para los ciudadanos.
¿En qué medida el periodismo en nuestro país está al servicio del público seychelense? ¿Está cada periodista consciente del tradicional rol liberal que tenemos de informar, educar y hablar con la verdad a los poderes de nuestra sociedad?

Ya que celebramos el año de nuestra constitución, el tema me ha ayudado a reflexionar con más profundidad acerca de la ciudadanía y la pertenencia. Siendo periodista por ya 15 años, estoy muy al tanto de cómo los medios pueden ser una fuerza vital en la democratización de Seychelles. Nos inclinamos a pensar que el gobierno tiene el monopolio del sentido común de este país.

Dan Gilmor fue un ponente clave en Highway Africa. Él escribe en su blog acerca de la conferencia:

Estoy en Highway Africa, una conferencia anual de periodismo que reúne a algunos de los tipos más experimentados en Internet del continente para discutir las formas de impulsar el periodismo africano. Es mi tercera visita a la reunión, realizada en Grahamstown, Sudáfrica, y auspiciada por la Escuela de Periodismo de la Universidad de Rhodes y SABC, la emisora más grande del país.
El tema de este año es el periodismo ciudadano, que ha echado raíces más lentamente en África que en algunos otros lugaes -en parte debido al lento ritmo en la adopción del Internet- pero que ahora está generando un interés significativo desde todo tipo de circunscripciones. Mismas que incluyen a los medios tradicionales, por supuesto, de los cuales sus representantes han preguntado deliberadamente acerca de los temas de la confianza y la credibilidad; algunos han insinuado abiertamente, en un lugar donde la intervención del gobierno en los medios ha sido endémica, que la regulación podría ser necesaria. Con esto último estoy en desacuerdo, con todo respeto, naturalmente.

Nick Haralambous dio una presentación sobre Negocios en los Medios Digitales. Él publicó la presentación en su blog:

Esta es la presentación que acabo de dar en Highway Africa 2008.

Sim escribe algunos hechos básicos acerca de Highway Africa:

Highway Africa significa mucho para mí; así como para muchos otros en el continente involucrados con la educación, investigación y práctica del periodismo. Veamos algunos de los hechos al respecto:
• La conferencia de este año se realiza entre el 8 y 12 de Septiembre (ambos días inclusive)
• Este es la 12ª vez que se ha realizado HA
• Cada Conferencia HA se ha realizado en Septiembre• La Conferencia HA de 2010 se realizará en cualquier lugar entre el 10 de Junio y el 12 de Julio del 2010, para beneficiarse de la Copa Mundial de Fútbol
• ¡Highway Africa es la reunión más grande de periodistas africanos del mundo! Este año, un estimado de 800 personas han asistido, un gran salto frente a las 65 que asistieron a la primera conferencia en 1996.

Enoch Darfah-Frimpong asistió a la ceremonia de apertura:

Al abrir la conferencia, el Ministro de Comunicaciones sudafricano, Sr. Radhakrishna Padayachie, dijo que los medios tenían una responsabilidad de ayudar a África a mantener el surgimiento actual de los avances digitales.

Dijo que mientras el gobierno era responsable para ayudar a los ciudadanos ordinarios a lograr acceso en los medios digitales creando el marco legal correcto, las regulaciones y las funciones legales, los medios deben educar a las masas acerca de las ITCs.

El Sr. Padayachie dijo que la gran restricción para la revolución digital en África era la precaria infraestructura, y citó como un ejemplo el costo prohibitivo de la importación de banda ancha para la mayoría de los países africanos.

En relación a los teléfonos móviles, dijo que un reporte reciente de Nokia mostró que mientras Sudáfrica, por ejemplo, sostuvo las concentraciones más altas de la tecnología móvil disponible en el mundo, el costo de los handsets era alto y la sofisticada generación y desarrollo de software era aún inviable en el país.

El Ministro de Comunicaciones retó entonces a los gobiernos africanos a involucrarse con el sector privado, la sociedad civil y los trabajadores de los medios, para incluir activamente a la gente local en el desarrollo de ITCs y en la revolución digital.

Él mantuvo el punto de vista que la tecnologia había transformado el paisaje de los medios tradicionales, así como de las agencias de noticias.

Jean-Louis Kayitenkore publica un enlace a una historia en el Mail & Guardian acerca del vlogger de culto de Sudáfrica, Khaya Dlanga. Khaya fue nombrado ganador del premio al Uso Innovador de Internet:

Khaya Dlanga, uno de los blogger más populares de Thought Leader y “vlogger” de culto en YouTube, ha sido nombrado ganador del premio al Uso Innovador de Internet en la 12ª conferencia anual Highway Africa en Grahamstown.

El redactor, de 30 años, es un fenómeno global en YouTube, donde sus 117 videos que van de lo “loco a lo estúpido” (en sus palabras) han atraido más de tres millones de visitas.
Otros videos de Dlanga que atraen visitas en YouTube incluyen “Renuncié a la hierba y los cigarrillos cuando tenía 10 años” y “Voy a cometer un suicidio”.

Blogueando desde Highway Africa 2008, Aasra Bramdeo pregunta “¿Cualquiera puede ser periodista?”:

Tratar de obtener una perspectiva de los delegados en Highway Africa, la reunión de medios en Grahamstown que culminó el 10 de Septiembre, no es cosa fácil. Siendo el tema de la conferencia de este año: Periodismo Ciudadano, Periodismo para los Ciudadanos. Los periodistas y académicos tienen todos una opinión sobre el fenómeno que está cambiando el rostro del paisaje de los medios internacionales.
El argumento es este, esencialmente: Si los periodistas ejercen su profesión de acuerdo a cierto código de conducta, y si les son dadas ciertas protecciones legales, ¿los mismos códigos y protecciones aplicarían para los periodistas ciudadanos?
Cisse Hamaye, editor del African Editors Forum (TAEF) [Foro Africano de Editores] en Mali dice: “Un periodista es un profesional que debería dar información de los hechos verificados, por ende debe haber una protección. Hay una mayor responsabilidad para un periodista”. Pero ese no siempre es el caso en África…

El Ministro de Comunicaciones de Sudáfrica, Radhakrishna Roy Padayachie, asistió a la conferencia y habló acerca de la importancia del periodismo para la revolución digital de África:

Al hablar en la 12ª conferencia de tres días Highway Africa, que comenzó el lunes en la Universidad de Rhodes en Grahamstown, Padayachie dijo: “Los trabajadores de los medios tenían una excelente oportunidad de movilizar, educar y llevar la conciencia masiva de la Migración Digital a la gente común”.

Sudáfrica ya ha comenzado a implementar la fase de cambio de las transmisiones analógicas a las digitales.

Este fue uno de los requerimientos de la FIFA que acordó Sudáfrica cuando compitió para organizar la Copa Mundial de la FIFA en 2010, aparte de otra infraestructura tecnológica.

El Director General del Departamento de Educación, Lyndall Shope-Mafole dijo que parte del éxito de organizar la copa mundial, sería la infraestructura tecnológica que el continente estaba instalando actualmente.

Además de los debates y discusiones acerca de los medios y la tecnología, los participantes fueron entretenidos con música congolesa en vivo de la banda Afro Fiesta:

Los participantes de la 12ª Conferencia Highway Africa en Sudáfrica estaban abismados mientras el grupo musical Afro Fiesta, de la República Democrática del Congo (DRC), tomó el escenario en la cena del lunes por la noche en el Banco Asociado de Sudáfrica (ABSA). Encabezados por Mermans Mosengo Kenkosenki, el grupo interpretó sus temas que retratan la belleza del continente americano. Kenkosenki dijo que estaban felices de ser parte de la conferencia Highway Africa -una reunión anual de periodistas, medios y expertos en información de África. “Me gustaría agradecerle al banco ABSA por alentarnos a venir a Sudáfrica y presentarnos esta noche”, dijo. El grupo interpretó música de África, tocaron desde rumba hasta kwasakwasa antes de despedirse. Algunos de los delegados de la conferencia de este año han venido de países como Kenya, Namibia, Malaui, Uganda, Nigeria, Senegal, DRC, Ruanda, Zimbabue, Ghana y Zambia. El Presidente Ejecutivo del banco ABSA, Happy Nchingira dijo que el banco estaba emocionado de la amistad con Highway Africa y por ser facilitador del crecimiento y desarrollo de los medios en África.

Hay videos de la conferencia en Zoopy, el sitio principal para compartir video de África.

José Gregorio del Sol Cobos colaboró en la traducción de este post. 

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