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Consejo de Medios Malayos: ¿Esposados o libertad de los medios?

En medio de una serie de errores periodísticos, el Ministro del Interior de Malasia, Syed Hamid Albar, anunció que el gobierno tiene toda la intención de establecer una política nacional de medios, junto con un cuerpo regulatorio sobre los medios malayos. Syed Hamid dijo que tal política está siendo redactada y y también que las bases para un Consejo Nacional de Medios están siendo establecidas.

No obstante, el anuncio de Syed Hamid es objetado desde hace mucho por los periodistas y grupos de activistas y de la sociedad civil.

El gobierno no ha sido preciso sobre por qué un Consejo Nacional de Medios y una política debería ser implementada. El propósito para establecer un Consejo de Medios en el 2001, de acuerdo al entonces Secretario Parlamentario de Información, Zainuddin Maidin, era para que los periodistas mantuvieran la sensibilidad en los escenarios políticos y sociales, y capacitar a los editores en jefe para lidiar con problemas mayores.

Mientras tanto, la oposición en el 2001 quiso un “Consejo de Medios independiente del alto mando” para promover la libertad y la responsabilidad de prensa, con poderes para exponer todos los ejemplos de reportes irresponsable, foráneos y locales.

Basándose en esa premisa, Malasia puede posiblemente necesitar una política de medios y un cuerpo regulatorio, ya que han habido reclamos de presuntas violaciones a la ética periodística sólo este año, incluyendo la no verificación de los hechos y supuesto odio al periodismo.

Los bloggers, incluyendo al ex Primer Ministro, Tun Dr Mahathir Mohamed, están menos que convencidos. De acuerdo al blog Malaysia Update, Dr Mahathir dijo:

“No es necesario. Eso depende de los medios. Si comercian muchos rumores y especulaciones, entonces no tendrán diarios para vender”.

Él agregó que los medios deberían ser autorregulatorios.

Un comentarista en Malaysia Today, el sitio del blogger detenido Raja Petra Kamaruddin, dijo:

“No tiene sentido tener un Consejo Nacional de Medios si el Acta de Prensa y Publicaciones y la restricción de transmisión que utiliza la Comisión Multimedios no se ha impulsado. Al contrario de TDM [Tun Dr Mahathir], no podrá haber una autorregulación si todas estas leyes siguen en curso. Por supuesto, TDM puede no pensar así porque él no comulga con el punto de vista que estas provisiones sofocan a la prensa ya que aún son capaces de criticarlo cuando él estaba en el poder.

“En fin, el punto de tener una Comisión de Medios no es para presionar a gente como Malaysiakini, sino más bien [para] asegurar el reportaje objetivo de [aquellos] como NST [New Straits Times] y Utusan Melayu. Definitivamente no debería ser un lugar para buscarle remedio a la difamación, porque estarían duplicando la función de la corte”.

De hecho, el Ministro del Interior Syed Hamid ha sido hermético acerca de la derogación del Acta de Prensa y Publicaciones de 1984 (PPPA), la cual requiere que el que busque publicar o imprimir obtenga una licencia del gobierno. De acuerdo a Malaysiakini, más de 900 periodistas han firmado una petición para repelar la provisión de licencias a través de la PPPA.

La blogger, Masterwordsmith, dio una respuesta de 10 puntos en su blog. Ella cuestiona la necesidad de “gastar los recursos del gobierno/dinero de los contribuyentes creando un Consejo de Medios como otra autoridad regulatoria sobre los medios impresos”.

Mastwordsmith también pregunta por qué no se ha hecho nada con la historia corta escrita por Chamil Wariya en el diario de idioma malayo, Mingguan Malaysia, que supuestamente instiga a la violencia pública contra un Miembro del Parlamento. Chamil Wariya, es el presidente del Instituto Malayo de Prensa (MPI), el cual se dice que está ayudando en la formulación del Consejo de Medios y la Política propuesta.

El blogger Kean-Jin Lim, un malayo que trabaja en Finlandia, afirmó, en respuesta a la cita de Syed Hamid sobre el consejo de prensa que tiene el Reino Unido:

“El Min[i]stro utilizó al Reino Unido como ejemplo en este caso. Nos dijeron antes que no deberíamos aprender del mundo occidental. Ahora, nos dan un ejemplo del mundo occidental. ¿No es eso opción selectiva? Vemos muchas quejas hechas a varias comisiones que ya tenemos; sin embargo, ¿cuál es el resultado hasta ahora?”

También parece que la mayoría de los nuevos medios no están al tanto de la ‘política para los nuevos medios’. El blogger y ahora político, Jeff Ooi, afirmó en un foro sobre Blogueo y Difamación que la mayoría de la prensa en línea con la que había hablado se había enterado acerca de este desarrollo a través de la prensa. Ooi agregó en el foro que tener un Consejo de Medios sería como estar “doblemente esposado”.

Debería notarse que una encuesta conducida por el Centro para el Periodismo Independiente (CIJ) y el Centro Merdeka sobre la independencia de los medios, 35% de los encuestados dijo que el gobierno debería jugar el rol más importante al facilitar la independencia de los medios en Malasia. Además, los medios son vistos por algunos miembros del público como importantes. Por ejemplo, PJ Moorthy finaliza su post sobre el tema en su blog con esta nota:

“Quizás, si la propuesta del Consejo Nacional de Medios cubriera la blogósfera, entonces tal vez… estos maestros de la opinión personal en los blogs podrían sucumbir ante la autoridad. Si es así, ¡el gusto en los bloggers [anónimos] continuará hasta hipnotizar a sus lectores con aves imaginarias y personas en espejismos con sus cuentos de hadas!

Este escritor cree que estas páginas personales (también conocidas como Blogs) permanecen… oh tan personales y no deberían ser vistas como LA FUENTE para las noticias”.

Sin embargo, la idea para un Consejo de Medios ha sido debatida por muchos años. Sólo el tiempo dirá cuándo será establecido y cuán efectivo será en su papel de regular los medios en Malasia.

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