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Trinidad y Tobago: ¿Colapso de los medios?

Categorías: Caribe, Trinidad y Tobago, Activismo digital, Derecho, Derechos humanos, Libertad de expresión, Migración e inmigración, Periodismo y medios, Política

Los titulares [1] en Trinidad y Tobago [2] estos dìas son acerca de la controversia alrededor del presunto “asalto” [3] por parte del Primer Ministro [4] a una estación de radio para quejarse de los comentarios críticos hechos en su contra durante un noticiario – una movida que algunos sostienen [5] está peligrosamente cerca de violar la libertad de prensa [6]. La consiguiente suspensión [7] de los locutores de la noticia añadió más fuego a la hoguera, a pesar de la insistencia de la administración de la estación [8] en el sentido que “la acción de la empresa de suspender a dos miembros del personal no fue tomada debido a una visita del Primer Ministro Patrick Manning a la estación”. Apenas un grupo de bloggers locales se ha dado cuenta de la historia, pero los que han tomado nota de todo el asunto en sus radares han sido bastante ruidosos acerca de sus opiniones.

El blog Trinidad and Tobago News [9], que recopila historias de los medios predominantes, sorprendentemente no ha puesto la historia en la primera página y en la central [5], en vista de la declaración de la Asociación de Medios de Trinidad y Tobago [10] sobre el tema:

La Asociación de Medios de Trinidad y Tobago observa la acción sin precedentes del Primer Ministro con sorpresa y cierta preocupación. La Asociación considera la visita a la estación por parte del Primer Ministro como inapropiada a la luz del hecho que puede ser percibida como un intento de intimidar o reprimir la libertad de prensa.

La Asociación siente que el Primer Ministro tiene a su disposición muchas vías de rectificación y tal vez debió haber considerado la percepción de sus acciones.

La AMTT valora por sobre todo medios independientes sin interferencia ni miedo, aunque la Asociación también observa que los parámetros del periodismo deben ser respetados en todo momento.

El blogger Media Watch ha estado siguiendo de cerca los avances [11], y publicado frecuentes actualizaciones sobre diferentes ángulos de la historia. Llamó “conservadora” la declaración de la AMTT y preguntó:

¿La AMTT u otra persona está haciendo algo respecto de este incidente Manning/estación de radio? Estamos caminando sobre un peligrosa línea cuando los políticos pueden bloquear una calle, y exigir disculpas.

El post [12] también observó que…

Varios periodustas trataron de interrogar al Primer Ministro en el tema de Power 102 hoy en la reunión de prensa post gabinete, pero él (como de costumbre) descaradamente los esquivó, y dijo que tenía el derecho a proteger su nombre, o algo a ese efecto.

El señor Manning les dijo que no había pedido a la gerencia de la radio que suspendiera a nadie, cuando les dijo que lo que ellos hacían era su trabajo. Interesantemente preguntó si algún ciudadano de este país tenía el derecho de visitar una estación de radio, y cuando le dijeron que si, dijo que ese derecho lo alcanzaba a él también.

También se publicaron comentarios por parte de “PW” al blog Media Watch [13]:

Por favor, díganle a Patrick que es un funcionario oficial y no tiene derecho a conducirse en la misma forma que cualquier otro ciudadano, de otro modo quiero un paseo en el jet privado y debe recogerme con el carro del Estado cuando me vea en la calle.

Como sea, creo que las leyes actuales no conceden los mismos derechos a los políticos y al público, así que tal vez tuviera usted razón legalmente, señor Manning, pero moralmente está equivocado.

Cuidado Trinidad y Tobadgo, el Código de Transmisiones está llegando y este país será como Guyana cuando llegue.

El Código Nacional de Transmisiones [14], actualmente en desarrollo, añadió otra dimensión a la controversia cuando el Primer Ministro declaró que en el futuro, él podría ejercer otros métodos [15] para presentar su descontento, incluso recurrir a la Autoridad de Telecomunicaciones de Trinidad y Tobago [16]. Pero la ATTT dijo a los medios [3] que un reclamo así debería presentarse formalmente, “no pueden hacer nada debido a la falta de un código de transmisión.”

Finalmente, el blogger en el extranjero Jumbie's Watch [17] puso su granito de arena:

Me parece irónico que un hombre que no tiene mucho respeto por el imperio de la ley, ahora piense que es conveniente usar la ley para sus propios fines. Otra herramienta de los dictadores, para que lo sepan.

Tengo una pregunta. En sus demandas legales por venir, ¿pagará él las cuentas legales? De alguna manera, creo que no. Usará dinero del estado para borrar todas las críticas a su gobierno y sus políticas.

Por supuesto, me podrían demandar por pensar en voz alta.