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Ambiental: Acuerdos sucios y masas de agua

Los bloggers africanos están resaltando temas relacionados con el agua, desde la política en Sudáfrica que llevó a la suspensión de un experto en calidad del agua, nuevos artefactos para recolectar y limpiar el agua, hasta la ‘lucha por el pez’ en la región del lago de África Oriental.
Water
Foto bajo licencia CC de Julien Harneis en Flickr.

Comenzamos con Sudáfrica donde el blog Urbansprout resalta la suspensión del Dr. Anthony Turton. El Dr. Turton es un investigador, quien fue enviado a dar una presentación en la conferencia “Ciencia Real y Relevante” en Pretoria. Él fue vetado por realizar la presentación y luego suspendido por el Consejo para la Investigación Científica e Industrial (CSIR).
El blogger incluye la presunta razón de su suspensión comunicada por el CSIR, pero también observa el contenido del documento del Dr. Turton [PDF en environment.co.za], acotando…

Al echar un vistazo al documento del Dr. Turton, él argumenta que la falta de inversión científica, de ingeniería y tecnológica (SET) desde principios de los 90's, la eliminación de importantes proyectos de investigación y el cambio a un contrato modelo llevado por el ingreso ha tenido un “efecto catastrófico” en nuestra capacidad científica nacional para lidiar con los retos técnicos que enfrenta nuestra calidad acuífera.

También está la cuestión de la libertad académica de los científicos para presentar sus hallazgos. Urbansprout cita la reacción de un periodista de ciencia ante la noticia de suspensión del Dr. Turton:

El periodista de ciencia y ex Jefe del Departamento de Periodismo de la Universidad de Stellenbosch, Dr. George Claassen, afirmó que la retirada de la presentación por parte del CSIR fue una “absoluta desgracia”. “Esta es una invasión muy seria a la libertad académica y al derecho de los científicos en anunciar sus resultados, no importa cuán malos sean esos resultados para nuestro punto de vista de las cosas”, comentó. Claassen acotó que la libertad académica y de investigación estaba protegida en la Sección 16 de la Constitución, que establece que todos tienen el derecho a la libertad de expresión, incluyendo la libertad académica y la libertad de investigación científica.

Urbansprout facilita el enlace para una petición en línea en apoyo al Dr. Turton y concluye:

El reporte de Turton resaltó que Sudáfrica podría estarse dirigiendo a una crisis del suministro y calidad del agua que pudiera impactar negativamente en el crecimiento económico y desarrollo del país, así como a la agitación social. Los hallazgos contradecían claramente las recientes afirmaciones del gobierno que Sudáfrica no estaban enfrentando una crisis de agua similar a la que prevalecía en el suministro de electricidad.

Un post previo en Urbansprout facilita más información acerca de la crisis del agua en Sudáfrica, que está caracterizada por la filtración de aguas residuales a los ríos de los trabajos municipales de tratamiento. El agua de los ríos alimenta el sistema local de aguas blancas.

Un WaterMill [Molino de agua] es decrito en el blog BLDG como un artefacto que “utiliza la electricidad de casi tres bombillas para condensar la humedad del aire y purificarla en agua potable”. Rory del blog Carbon Smart enlaza el post de BLDG, y considera los ‘micro artefactos’ como el WaterMill, y si podrían ser una fuente para limpiar el agua en áreas urbanas. Él escribe:

La discusión acerca del WaterMill -un deshumidificador a pequeña escala que recolecta y limpia el agua en el aire- lleva a la conjetura no sólo acerca de cuánta de nuestra agua potable podría venir del aire, sino también acerca de si el microclima urbano pudiera ser alterado significativamente al instalar miles de esos artefactos de baja energía. ¿Podríamos acabar con una cantidad significativa de aires acondicionados minadores de energía al hacer nuestro ambiente más confortable con la combinación de edificaciones mejor diseñadas, ropa apropiada, paisajes vegetales y la reducción de la humedad en el ambiente con miles de WaterMills?

En África Oriental, el blog keniano Kenvironews resalta una pieza de Namhla Matshanda del Programa de Análisis de Seguridad Africana. La pieza observa el conflicto sobre la isla Migingo en el Lago Victoria, que es reclamado tanto por Uganda como por Kenia. La pieza advierte:

La llamada ‘lucha por el pez’ en el Lago Victoria está resultando ser una fuente de conflicto entre naciones de la frontera del lago y potencialmente podría amenazar la estabilidad regional. Sólo el mes pasado han habido varios incidentes alrededor del lago que han arreciado las tensiones entre Uganda, Tanzania y Kenia. Ahora parece que la fuente principal de estos incidentes es la falta de una frontera claramente delimitada y demarcada entre los tres países que comparten el Lago Victoria.

Desde 2003, una cantidad de pescadores kenianos han sido arrestados y sus botes y equipos confiscados por autoridades tanzanas o ugandesas por “cruce ilegal de fronteras comunes”. Los incidentes más recientes sucedieron cuando unos 400 pescadores kenianos fueron expulsados de la isla Migingo por autoridades ugandesas. Migingo es reclamada por Uganda y por Kenia. Este incidente ha exacerbado las ya delicadas relaciones entre los dos países. Los pescadores kenianos han apelado a sus líderes políticos para que intervengan, algunos hasta amenazan con la violencia.

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