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Letonia: Controversia de libertad de expresión

Destacados letones están indignados por la detención por parte de la policía de seguridad de un profesor universitario en un pueblo de la costa de Ventspils. La crisis económica, un rescate bancario y las conversaciones iniciadas con el Fondo Monetario Internacional sirvieron como telón de fondo para el arresto de Dmitrijs Smirnovs. Durante una discusión en un periódico provincial, Ventas Balss dijo:

“La única cosa que puedo recomendar es: primero que nada, no ahorren dinero en bancos; segundo que nada, no ahorren dinero en lats porque ahora es muy peligroso.”

El historiador Gustavs Strenga escribe (let):

Al final, por el irreflexivo acto de la policía de seguridad (PS), el estado y la sociedad letones se vieron afectados. La sociedad no puede ya sentirse segura acerca de la libertad de expresión, pero la pérdida para el estado es que se degrada su imagen. Solamente tienen que leer la prensa extranjera. El austriaco Der Standart escribe (al) acerca del arresto de D. Smirnovs, y también lo hace Tageszeitung (al). Ambos periódicos no esconden su sorpresa acerca de la acción de la PS de mandar al experto a la cárcel. El arresto de Smirnovs dejó en claro para la comunidad internacional – primero que nada – y para nuestros socios más grandes en la Unión Europea que siguen tratando con un país post-comunista donde las organizaciones represivas aún están listas para actuar en contra de sus propios ciudadanos. Esa es una señal muy peligrosa. Los funcionarios letones deben entenderlo y al menos intentar cambios cosméticos dentro de la PS, al menos despedir al jefe de la PS Janis para mostrar que la PS no continuará actuando de esta manera en contra de sus propios ciudadanos.

Los periodistas letones escribieron una carta abierta (let) a las autoridades, dejando oír su preocupación por la libertad de expresión:

Le pedimos al gobierno letón que anuncie claramente que apoya las garantías de la libertad de expresión que están incluidas en la Constitución de la República de Letonia y los tratados internacionales sobre derechos humanos.

Volteamos hacia las instituciones de derechos humanos de la Unión Europea y a los gobiernos democráticos en Europa y en todas partes del mundo así como a las organizaciones no gubernamentales que protegen la libertad de expresión para que puedan recordarle al gobierno letón que es su deber respetar la libertad de expresión.

Siguiendo un relato en el Wall Street Journal acerca de la decisión de mal gusto de Letonia, el jefe del Banco Central Letón Ilmars Rimsevics se manifestó en contra de la acción de la policía de seguridad por primera vez recién el 3 de diciembre.

Free Speech Emergency in Latvia, un blog llevado adelante por el periodista letón Juris Kaža, cita al jefe del banco:

Lógicamente, la detención de estas dos personas en conexión con haber difundido rumores es, desafortunadamente, risible y patética, pues ellos no fueron quienes de verdad se dedicaron a esparcir el rumor. Quienes en realidad lo hicieron están viendo esto y están riéndose. Los que espacen el rumor trabajan con mensajes SMS, nombran fechas específicas de cuando se tomarán las decisiones, diciendo incluso cuál será la nueva tasa de lats. Ninguna de estas personas ha sido detenida. Realmente me siento incómodo, viendo cómo detienen a cantantes y catedráticos.

El blogger también agrega:

Pero Rimšēvics también les dijo a los medios en una declaración anterior (que parecía referirse a las acciones de la Policía de Seguridad) que en otros países, quienes se dedican a esparcir rumores serían arrestados en el término de 15 minutos de haber expresado sus opiniones acerca del sistema financiero o de moneda corriente. Solamente podemos adivinar qué regímenes autoritarios y dictaduras actuarían de esta manera.

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