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Barbados: Periodistas arrestados

La blogósfera Barbadiense es un alboroto luego del arresto de dos periodistas de principales medios – una movida que los bloggers están interpretando como una agresión a la libertad de prensa.

La popular y franca Barbados Free Press dice que los arrestos fueron en represalia por “informar sobre un oficial de policía que está acusado de venta de drogas” y les recuerda a sus lectores de dos incidentes previos “donde la policía le dió una paliza a unos reporteros y destruyeron sus anotaciones, fotos y videos”. Mientras señala que “el comisario Dottin de nuevo ha prometido hacer algún tipo de investigación o averiguación sobre el incidente” BFP es cínico sobre que algo salga de esto:

Nunca hay ninguna investigación o explicación de Dottin o La Fuerza Policial Real de Barbados porque la policía está por encima de la ley en Barbados. No hay supervisión civil de los oficiales de policía. No hay mesa de quejas laborales y no hay ninguna agencia independiente para investigar las fechorías de la policía. Si los ciudadanos quieren presentar cargos por un delito, eso presenta otro entero estrato de imposibilidades.

Llamando a la renuncia del Comisario de Policía, Barbados Free Press continúa su primer post volviendo a publicar un mensaje de la periodista de Barbados Amanda Lynch-Foster que equivale a un llamado a la acción:

Estoy segura que muchos de nosotros nos sentimos del mismo modo hoy – encabronados y frustrados por la falta de respeto que los periodistas están sufriendo. Es la tercera vez en el último año y medio más o menos que pasa esto y no estoy muy contenta con las respuestas. El Comisario sigue diciendo que va a investigar – hemos escuchado eso antes. El año pasado, el anterior AG [siglas en inglés para Ministro de Justicia] dijo que no teníamos derecho sobre el establecimiento hospitalario. Algunos miembros del público dicen incluso que lo merecemos. Se siente como si hay una progresiva falta de respeto por el periodismo y está viniendo de todos lados.

¿Y qué vamos a hacer al respecto?

Barbados Underground  también postea el mensaje de Lynch-Foster, junto con imágenes de lo que llama “Mano dura policial”.

Boyce Voice (usualmente un blog enfocado en el entretenimiento), se siente conmovido al comentar sobre la situación:

Como barbadiense, estoy avergonzado y consternado por las acciones de la Fuerza Policial de Barbados en lo que se refiere al encarcelamiento y subsiguiente acusación de los reporteros  Cherie Pitt y Jimmy Gittens por intentar desempeñar sus deberes periodísticos ayer.

Me enferma cuando reviso el diario de hoy y veo una foto de un grande y fornido Oficial de Policía varón empujando a la periodista Cherie Pitt por intentar tomar un fotografía de un hombre que ha sido acusado de ser un vendedor de droga.

¿Qué mensaje está siendo enviado por la Policía que se supone que protege a nuestras mujeres de la violencia doméstica?
¿La autoridad legal de la Fuerza Policial Real de Barbados debe ser usada para proteger a oficiales acusados de realizar actividades con drogas?

Estoy horrorizado de que la Policía deba comportarse de una manera tan desagradable y vergonzosa y luego tener la audacia de acusar a Jimmy y Cherie por obstruir a la justicia. Debería ser la policía quien deba ser acusada por obstruir a los periodistas y por agredir a Cherie Pitt.

Me da rabia cuando leo las débiles e históricamente probadas palabras impotentes del Comisario de Policía Darwin Dottin prometiendo una completa invertigación del asunto.

La pregunta es: ¿quién vigila a los guardias?
Este incidente más que nunca provee un ejemplo de la necesidad de tener una autoridad externa para investigar y tener el poder de tomar acciones contra los oficiales de la Policía que abusan de su autoridad legal.

El continúa comparando la acción policial a las “tácticas Gestapo”:

Es un hecho probado que la opresión de una sociedad usualmente comienza con la intimidación a la prensa y luego es sólo una cuestión de tiempo antes que vengan por tí…

Y en un exhaustivo post que se une a una serie de reacciones de bloggers, The Bajan Dream Project presenta su pequeño aporte:

Es un manual en su simplicidad: un oficial de policía que ha jurado “servir y proteger” se abre camino a la aparición en la corte acusado de posesión y tráfico de cocaína, mientras los periodistas llegan para tomar fotos para la prensa. ¿Simple? No en Barbados. Ya que, en Barbados, este “oasis de calma en un por el contrario agitado mundo”, dos periodistas ahora esperan juicio luego de un brutal arresto en sus líneas de funciones [¹]. La libertad de prensa, parece, no incluye la cobertura de los policías deshonestos. Bienvenidos a Barbados, una democracia con advertencias.

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