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Brasil: Chico Mendes vive, 20 años después de su muerte

“Al comienzo, pensaba que estaba luchando para salvar a los árboles de caucho, después pensaba que estaba luchando para salvar la selva amazónica. Ahora, me doy cuenta de que estoy luchando por la humanidad.” – Chico Mendes

El 15 de diciembre de 1944, Francisco Alves Mendes Filho, también conocido como Chico Mendes nació en Xapuri, estado de Acre, Brasil. Un cauchero (seringueiro en portugués), sindicalista y activista ambiental, no solamente luchó en contra de desforestar la tierra para pastoreo de ganado, quemando y talando la selva amazónica -todavía un tema importante en la zona- sino que fundó el sindicato nacional de caucheros para preservar su profesión, fue pionero en tocar el tema de la explotación sostenible de la selva amazónica y fue destacado miembro local del Partido de los Trabajadores(PT).

El 6 de diciembre de 1988, durante un seminario acerca de la Amazonía organizado por la Universidad de São Paulo, Chico Mendes dio un famoso discurso cuyas últimas palabras fueron un mal presagio:

“No quiero flores, porque sé que van a arrancarlas de la selva. Lo único que quiero es que mi muerte ayude a detener la impunidad de los asesinos que están bajo la protección de la policía de Acre y que, desde 1975, han matado a más de 50 personas en la zona rural. Como yo, los líderes caucheros han trabajado para salvar la selva amazónica y para demostrar que es posible el progreso sin destrucción”.

Después que lo encarcelaron, multaron y amenzaron por sus actividades durante la dictadura brasileña, Mendes fue abatido a tiros en el pecho fuera de su casa la noche del 22 de diciembre de 1988 – una semana después de haber cumplido 44 años- por Darcy Alves de Silva, hijo de un ranchero llamado Darly Alves de Silva, que había estado talando en un área planeada para convertirse en una reserva.

Veinte años después, caucheros contemporáneos y bloggers recuerdan su muerte y reviven el espíritu de resistencia en defensa de la selva amazónica, y recuerdan una vida llena de lucha a favor de los pueblos de la selva – y una lucha inconclusa. Altino Machado [pt] siempre ha dedicado posts especiales a Chico Mendes en su blog. En el día del vigésimo año sin Chico Mendes, publicó una carta de su hija, Elenira Mendes:

Infelizmente, todavía seguimos solamente soñanado en busca de una sociedad mejor. Ya han pasado 20 años desde aquella noche, cuando te vi por última vez, agitándote en el suelo, tratando de decirnos, a mí y a mi madre, algo que nunca sabré exactamente qué era.
Papá, ten la certeza de que tu lucha no fue en vano. Tus sueños ya no son solamente tuyos. Son también míos y de todos los que todavía creen en tus ideales.
Siguen siendo la vanguardia de la esperanza de la Amazonía y de nuestro amado Acre.

Chico y Elenira Mendes, imagen del Comité Chico Mendes

El blog Babel das Artes [pt] dice que la causa por la que Mendes vivió, luchó y murió siguen quemando, a pesar del hecho que muchos lo han olvidado en Brasil.

El cauchero Francisco Alves Mendes Filho, o Chico Mendes, defendía el derecho de la exploración de los recursos naturales, pero sin agotamento. La preocupación con el desarrollo sostenible, dos décadas después de su muerte, son todavía necesarias y urgentes.
La lucha contra la transformación de la selva en pasto para la crianza de ganado, intensificada a partir del fin de la década de 1970, le dio visibilidad a los caucheros de Acre, que liderados por Chico Mendes formaron barreras humanas para impedir el trabajo de las motosierras. Su figura y sus acciones — mas evidentes y comentadas en el exterior que aquí en Brasil — llamaron la atención de la prensa mundial. Como consecuencia, en 1987, fue el primer brasileño en recibir el premio Global 500, de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

“¡Chico Mendes vive!” Imagen del Comité de Chico Mendes, que tiene una entrevista con él traducida al inglés, publicada por primera vez en 1988, el año de su muerte.

Cândido Cunha [pt] escrbe un elaborado artículo poniendo su muerte en un contexto más amplio, y dice que la selva todavía existe solamente debido al pueblo antiguo, una población culturalmente diferente que tiene la mayor responsabilidad para el mantenimiento de la selva amazónica, y que la usa sin destruirla.

La muerte de Chico Mendes en 1988 significó que la lucha de las diferentes concepciones territoriales no era de “ecologistas” contra “desarrollistas”, sino de los pueblos de la selva contra la expansión capitalista sobre la Amazonía. No eran hombres “buenos” ni “conscientes” agarrados místicamente de los árboles contra los “bárbaros” rancheros ávidos de lucrar encima de la selva derrumbada. Eran campesinos selváticos contra capitalistas; trabajadores independientes de antigos negocios de caucho contra la “sociedad anónima”; los “excluidos” y olvidados por el Estado contra los incentivos fiscales de este mismo estado. En consecuencia, una lucha de clases. La transformación de Chico Mendes en “mártir de la ecología” sirvió de alerta para lo que venía pasando en las regiones remotas de Brasil y sin duda dio una nueva perspectiva a la Amazonía. Sin embargo, no es mucho decir que hubo un vacío en el contenido de la lucha clasista, en especial con la espectacularización de su muerte al mismo tiempo en que otros aspectos de la lucha fueron sintomaticamente oscurecidos.

Según la siempre vigilante Pastoral de tierra católica, más de 1,100 activistas, pequeños granjeros, jueces, sacerdotes y otros trabajadores rurales han sido asesinados en disputas sobre preservar la tierra desde el asesinato de Mendes, y ninguno de los asesinos está cumpliendo condena actualmente. Hasta ahora la destrucción de la Amazonía continúa, pues el sistema de mapas del gobierno muestra un aumento del 66 por ciento en áreas parcialmente destruidas en el 2008, comparado con el 2007. Mientras tanto, los asesinos de Mendes, Darly y Darcy Alves de Silva fueron condenados y encarcelados, escaparon varios años después pero fueron vueltos a capturar y vueltos a encerrar. Desde entonces, Darly ha sido liberado por motivos de “mala salud”. Darcy siguen en la cárcel. Pedro Vicente Costa Sobrinho [pt], que tuvo la oportunidad de conocer y de entrevistar a Mendes, cree que la justicia hecha a medias, en este caso, no durará mucho:

Los conspiradores y asesinos de Chico Mendes no esperaban el clamor que suscitó su muerte. De todos los rincones del planeta se pidió justicia, castigo para los criminales. Los conspiradores y sus cómplices quedaron impunes. Los criminales directos fueron arrestados y juzgados, pero podrían ser liberados en cualquier momento. Confían en la falta de memoria del pueblo brasileño y en la impunidad reinante en el país.

Marcelo Grossi [pt] se pregunta:

Asesinado el 22 de diciembre de 1988, Chico Mendes, analfabeto hasta los veinte años de edad, escribió otro capítulo de la tragedia brasileña de tierras. ¿Cuánto vale la vida humana y cuánto cuesta la terra?

https://globalvoicesonline.org/wp-content/uploads/2008/12/cm10.jpg

Chico Mendes empezó a trabajar como cauchero a los 9 años. Imagen del Comité de Chico Mendes

El 10 de diciembre del 2008, la Comisión de Amnistía del Ministerio de Justicia concedió perdón político póstumo a Chico Mendes y el estado solicitó perdón para el jucio que sufrió durante los años de la dictadura por incitar al desorden y al crimen.

4 Comentarios

  • Claudio

    Hola:

    Soy Claudio Véliz y estoy realizando un trabajo en relación a los discursos de Chico Mendes, en la Amazonía. ¿Quisiera saber en que lugar puedo encontrar fuentes que me den a conocer los discursos de Mendes??

    Mi mail es cvelizro@gmail.com

    Muchas gracias y muy buena tu publicación!!

    Salu2!!

  • Bernardo

    pues la verdad gracias al señor chico mendez fue que me dideque a estudiar lo que es ambiental por su idelaes y saber que todavia hay esperanza para un mundo mejor y pues el señor deberia ser uno de los ideales en mundo. por que no hablarle al mundo de sus ideales para cuidar nuestro ambiente

    gracias don chico mendez donde quiere que estes!!!

  • Juan Blanco

    Viva Chico Mendes por siempre…La lucha debe continuar

  • Amigos. Soy un periodista argentino independiente. He publicado varios trabajos en Latinoamérica sobre la situación de los trabajadores e indígenas de áreas rurales. Estoy interesado en la situación actual de los caucheros /seringueiros.Quiero informarme acerca de la problemática actual para compararla con la época en que Chico Mendes encabezó la lucha por la defensa de la selva. Quiero saber si están actualmente extrayendo caucho en el Acre y tengo idea de visitarlos en julio.
    Gracias por toda la lectura que puedan recomendarme. Saludos desde Argentina!
    Gustavo Moure

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