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Quemando el año: tradiciones de Año Nuevo

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En muchos países sudamericanos, se ha vuelto una tradición quemar representaciones con forma humana del año previo, como una manera de librarse de todo lo malo que el año trajo, y hacer camino para el nuevo. Los siguientes videos muestran algunas de estas tradiciones y parte de la controversia que algunas de ellas han desatado. La imagen de arriba es de cirofono y representa al presidente de Venezuela, Hugo Chávez. La imagen se usa de acuerdo con una licencia de atribución de Creative Commons.

En Guatemala, la quema tiene lugar en diciembre, el 7, el dia en que afirman que la virgen venció al diablo. Lo que hacen es quemar todo lo viejo, roto e inútil en sus casas, pues creen que el diablo se esconde en esos objetos a lo largo del año, y ese día, cuando está más débil, lo pueden expulsar de sus casas. Sin embargo, muchos otros compran piñatas o efigies del diablo para quemarlas, para mantener la tradición. El siguiente video muestra una de las hogueras con la figura de un diablo colocada encima:

El siguiente video en inglés cuenta la historia detrás de la quema del diablo, y trae una nueva perspectiva de la quema: hay preocupación de que el ritual es dañino al ambiente porque la gente quema buena parte de los desperdicios en sus casas, independientemente del material, y otra controversia surge: a pesar que Guatemala es principalmente católica, los cristianos evangélicos creen que la quema es, de hecho, una adoración de efigies, y creen que es un ritual pagano que no debería realizarse.

En Ecuador las imágenes son quemadas la Víspera de Año Nuevo, y no se limitan a tener la forma del diablo, sino que pueden tomar muchas formas diferentes. Algunas están hechas de ropa vieja rellenas con trozos de madera, periódico y otros materiales inflamables, otros están hechos de papel maché y cartón. La mayoría está inspirado en la televisión o personajes de películas como se puede ver en este video donde lizgaba toma las calles para grabar a las diferentes muñecas de “año viejo” que están disponibles para la venta:

En Ecuador, no es solamente la figura que representa quemado, el año viejo, sino que los hombres jóvenes toman las calles vestidos como viudas llorando sobre el año muerto y algunos hasta piden dinero. En el siguiente video de MegaSans, un recorrido de la ciudad de Quito, Ecuador muestra las diferentes muñecas así como las viudas:

En Colombia, en la ciudad de Mocoa en Putumayo, hay un desfile donde los muñecos alegóricos al Año Viejo se forman en retablos, o están hechos para representar lo que pasó en el año anterior. Después del desfile, se lee graciosas últimas voluntades y testamentos del año que muere y a medianoche, la gente quema muñecos del año viejo, como verán en el siguiente video:

¿Cómo despiden el año en el lugar de donde tú eres?

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