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Cáucaso: Año Nuevo, Navidad

Con la Navidad y el Año Nuevo normalmente acompañados de fastuosos espectáculos de televisión y decoraciones en el centro de la mayoría de las ciudades por todo el mundo, las celebraciones en países como Armenia, Azerbaiyán y Georgia son las mismas hasta cierto punto, pero por lo general más sencillas y orientadas a la familia. Unos cuantos trabajadores extranjeros y Voluntarios de los Cuerpos de Paz en los tres países ofrecen una mirada externa de los procedimientos.

Sin embargo, dar una mirada al Año Nuevo al sur del Cáucaso no viene sin riesgos, como nos lo explica Running Around Armenia.

Me duelen el estómago y la cabeza. Celebrar el Año Nuevo en este país es un poquito diferente. No le había causado tanto daño a mi cuerpo en años. El Año Nuevo dura 13 días, y estoy en el día 3. Nos hemos fastidiado. […]

Moore From the Source detalla la época de fiestas en Armenia.

Armenia tiene un calendario eclesiástico diferente al de la abrumadora mayoría de denominaciones cristianas en el resto del mundo. Y, dentro de este calendario, la Navidad cae el 6 de enero. Y parece que la celebración de las fiestas está oculta, en gran parte, por la magnitud de la emoción que consume al país con respecto al del Año Nuevo. […]

En Estados Unidos todos nos emocionamos por la salvaje irrupción en la víspera de Año Nuevo. Pero acá, el sonido real de la segunda manecilla al golpe de la medianoche en realidad no es tan importante. […] Ciertamente la gente se queda despierta para este momento nocturno, pero la fiesta que le sigue es por lo general pequeña y restringida a la familia. Pero eso está bien, porque desde el 1 de enero, todas las casas tendrán una mesa masiva dispuesta afuera para todos los vecinos, amigos y familia para el saqueo. Esencialmente, es una fiesta sin pausa con comida tradicional como dolma, kyufta, galletas, cognac, vodka, dolma y cognac. Y estas fiestas van a durar hasta el 6 de enero. Es salvaje.

Si, Papá Noel existe acá, pero tiene otro alias…ese astuto desgraciado. Acá se le llama algo en armenio que no puedo tipear porque tengo un teclado occidental… y porque con toda seguridad, ustedes no hablan armenio. Pero, la traducción literal de su nombre es “Padre Invierno”. […]

Elizabeth's Armenia Journal también cuenta que gran parte del país está cerrado para un largo feriado.

Estoy segura que escribí acerca de esto el año pasado. Las últimas semanas de diciembre son una época ocupada para los armenios, sobre todo las mujeres, comprar, cocinar, limpiar, cocinar, hornear, cocinar para su gran celebración de Nor Taree el 1 de enero. Cada familia prepara grandes mesas llenas de comida y la primera semana de enero es muy ocupada con todos visitando a todos, comiendo la misma comida en diferentes casas.

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A diferencia de EEUU, el Año Nuevo no es para ir a un lugar público y cenar, bailar y tomar. Es mucho más orientado a la familia, aunque con mucha comida, baile y bebida. Nos fue difícil encontrar un restaurante que estuviera abierto la Víspera de Año Nuevo. Terminamos siendo los únicos (los 6) en lo que normalmente es un muy popular y atiborrado restaurante.

[…]

La plaza principal en Ereván estaba decorada festivamente – brillante, mucho neón. Sin embargo, para una ciudad de un millón y medio, la multitud en la medianoche era bastante rala. Dudo que hubiera más de un par de centenares de personas como mucho. Algunos leves fuegos artificiales precedidos de cantantes pop y eso fue toda la celebración.

The Tbilisi Blues comenta sobre las preparaciones para el año Nuevo y la Navidad en Georgia.

Mientras que una familia puede gastar grandes sumas de dinero en un banquete de un restaurante o en un festín hecho en casa, no tienen que endeudarse para probar su amor comprando basura que en realidad nadie necesita. Jesús puede mirar hacia abajo desde el cielo y sentirse complacido que los georgianos no han blasfemado su nombre volcándose hacia un fantasma de consumo de cuchumil dólares donde la gente está obligada a sentirse mal si no sigue con el programa o lo catalogan de amargados si discrepan de tanta artificialidad. La temporada de fiestas es el tiempo más vivo del año y puedes disfrutarlo plenamente sin siquiera tener que poner un pie en el centro comercial ni cantar Nosotros los tres reyes.

[…]

Esto no es para decir que el simbólico acto de dar regalos sea ignorado, pues en la Víspera del Año Nuevo (el de diciembre), los regalos se intercambian modestamente y el Papá Noel georgiano – Tovlis Babya – llega esa noche con un regalo para cada niñito. El 31 de diciembre es la gran juerga, por lo general celebrada en casa con la familia y amigos cercanos hasta la medianoche, cuando muchas personas continúan sus festividades en otra parte hasta horas de la mañana. […]

El día de Año Nuevo se pasa en casa de un familiar, vecino o amigo, con las sobras de la noche anterior, inevitablemente acompañadas de más brindis. Durante las siguientes dos semanas, Tiflis cierra para una juerga extendida.

Técnicamente, ser un buen cristiano ortodoxo georgiano significa que se debería ayunar a través de este periodo de glotonería, pero los georgianos en su mayor parte hacen una excepción en época de fiestas. Sin embargo, el 7 de enero, los georgianos asistirán a misa para conmemorar el cumpleaños de Jesús según el calendario juliano (ortodoxo). […]

Azerbaiyán no celebra Navidad, pero como con Armenia y Georgia, es el Año Nuevo el que es el acontecimiento principal. Sin embargo, se siguen empleando muchos de los símbolos cristianos reconocidos en Occidente, como explica AzerbaiJane.

Yolka es la palabra azerí para los árboles de hoja siempre viva. Como país musulmán, obviamente no se celebra la navidad acá, pero, como no quieren quedarse fuera de la diversión de la fiesta, han adoptado muchas de las tradiciones cristianas para su celebración de Año Nuevo. Shafta Baba –también conocido como Papá Noel– viene de visita en Año Nuevo – y trae juguetes para los niños (según algunos de mis alumnos. Otros dicen que no trae cosas.) Las luces y decoraciones de Año Nuevo aumentan en las tiendas y oficinas. Y tienen una yolka, decorada con luces y adornos y una estrella en la punta.

27 Months in Azerbaijan estaba tan encantado con el estilo de vida en las aldeas que quiso participar así como reflexionar acerca de la vida en Occidente.

En Ujar es común ver azerbaiyanos caminando del bazar a sus casas con pollos vivos en las manos; tomados por las patas. […] Aunque siempre he volteado la cabeza, ha habido varias veces en que he visto personas llevando a sus gallinas a la calle para cortarles la cabeza, y preparar el animal para la cena. Si alguna vez tuviera la oportunidad de comprar, matar, preparar y comer un pollo, sería acá. Aun así, siempre he sido muy sensible cuando se trata de matar cosas con ojos, pero sabía en el fondo del corazón que si pienso que está bien comerme a estos animalitos, debería poder matarlos.

Learning to Walk in Stilettos recuerda a sus lectores que la víspera de Año Nuevo es también el Día de la Solidaridad en Azerbaiyán en tanto que en Georgia, Wu Wei desea a sus lectores un feliz Año Nuevo, pero agrega que el 2008, presumiblemente debido a una corta guerra con Rusia, es uno que a muchos georgianos les gustaría olvidar.

1 Comentario

  • GERMAN TOZDJIAN

    Una de las festividades más importantes del año es sin duda la Navidad (Dzënúnt), en la cual se celebra un hecho trascendente: el nacimiento de Cristo. Entre los armenios, esta festividad se lleva a cabo el 6 de enero.

    Desde los comienzos del cristianismo y durante los tres primeros siglos, toda la cristiandad festejaba la Navidad el 6 de enero. Sin embargo, hoy en día en muchos países del mundo se celebra el día 25 de diciembre. Este cambio de fecha se llevó a cabo en el siglo IV en Roma por una necesidad práctica.

    Ese día los romanos celebraban con gran despliegue la ceremonia del Dios-Sol; hasta la segunda mitad del siglo IV el cristianismo no había podido borrar esta fastuosa celebración de la Roma pagana ni tampoco todas aquellas costumbres tradicionales alusivas. Los altos dignatarios de la Iglesia Occidental, teniendo como fin que esta celebración pagana pasara al olvido, resolvieron cambiarla por la celebración del nacimiento de Jesús. De esta manera el 25 de diciembre se impuso en todos aquellos países que tenían a Roma como centro espiritual.

    Los armenios geográficamente lejanos y totalmente ajenos a las festividades paganas de Roma y sus consecuencias, mantuvieron la antigua tradición y hasta el día de hoy siguen festejando la Navidad el 6 de enero.

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