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Cáucaso: Revisión de blogs del 2008

El año pasado culminó con un estado de emergencia declarado en la República de Georgia, pero pocos podían imaginar que los eventos del 2008 eclipsarían a los del 2007. Tres elecciones presidenciales, una guerra y hasta otro estado de emergencia definió al sur del Cáucaso este año, y los bloggers estaban allí para documentar los eventos desde el campo, incluso cuando los medios locales e internacionales no estaban.

Cierto, la elección presidencial realizada a principios de año en Georgia pasó sin mayor incidente, pero el problema ya efervescía en la vecina Armenia de cara a su voto por determinar la sucesión del presidente a cargo el mes siguiente. Bloguear sobre política naturalmente se intensificó y reflejó las profundas divisiones en el país.

Las señales que la elección presidencial del 19 de Febrero en Armenia terminarían en derramamiento de sangre ya se hacían evidentes:

Que habría manifestaciones masivas inmediatamente después de la elección presidencial realizada la semana pasada en Armenia se sabía desde hace mucho. Muchos observadores descifraron también otro intento de la oposición radical de organizar una revolución colorida, del tipo visto en Georgia y Ucrania. Sin embargo, pocos esperaban que tuviera éxito, pero una semana después del voto del 19 de Febrero, la situación ahora se está preparando para lo que podría ser una seria confrontación entre seguidores de la oposición y las autoridades.

[…]

[…] los bloggers como The Armenian Observer aún temen que todo pueda terminar en violencia, con un estado de emergencia declarado en el país.

LTP Demonstration

Concentración Levon Ter-Petrossian, Plaza de la Libertad, Yerevan, República de Armenia © Onnik Krikorian, con licencia Creative Commons

Menos de siete días después, el 1 de Marzo, un intento de chapucería para dispersar a los seguidores de la oposición protestando por el resultado de la elección obligó a un enfrentamiento que dejó un reporte de ocho personas fallecidas y un estado de emergencia declarado en el país. El número de los que perdieron la vida en los choques entre la oposición y los servicios de seguridad eventualmente creció al menos a 10:

El sábado 1 de Marzo, lo inevitable se volvió realidad. Al menos ocho personas murieron en los choques entre policías, soldados y seguidores de la oposición. Tiendas fueron saqueadas, autos prendidos en fuego, cocteles molotov fueron lanzados y, además de las fatalidades conocidas hasta ahora, 16 funcionarios y 18 manifestantes fueron heridos en tiroteos entre ambos lados. Cada lado culpa al otro y manifiestan su inocencia, mientras la mayoría de los residentes en la capital armenia, Yerevan, se resignaron al peor caso de elecciones ligadas a la violencia en la corta historia del país como estado independiente.

[…]

Eventualmente disminuidos y abaleados, los manifestantes nunca tuvieron oportunidad frente a la milicia y un estado de emergencia fue declarado en la capital. […]

1 March

1 de Marzo, Yerevan, República de Armenia © Onnik Krikorian, con licencia Creative Commons

Con los medios obligados a cumplir con la censura draconiana, introducida como parte del estado de emergencia de 20 días siguientes, los blogs no fueron tocados increíblemente y maduraron, aunque YouTube fue bloqueado por las autoridades. El periodismo ciudadano llegó para llenar el vacío, aunque a veces de forma hostil mutua entre los dos campos, y se convirtió en el nuevo samizdat:

Samizdat (Russian: самиздат) fue la forma clandestina de edición y distribución de literatura u otros medios suprimidos por el gobierno en el bloque de países soviéticos. Las copias se hacían de a pocas por vez y aquellos que recibían una copia se esperaba que hicieran más. Esto a menudo era hecho a mano o con máquina de escribir.

Esta práctica local para evadir la censura impuesta oficialmente estaba llena de peligro, ya que duros castigos le esperaban a la gente capturada poseyendo o copiando materiales censurados.

Vladimir Bukovsky definió esto así: “Yo mismo lo creo, edito, censuro, publico, distribuyo y [puedo] caer preso por ello”.

Aunque las protestas de la oposición continuaron luego que el estado de emergencia fuera levantado, las asistencias fueron pocas. La toma de posesión del nuevo presidente, Serge Sargsyan, fue realizada con estricta seguridad mientras los familiares de los manifestantes asesinados el 1 de Marzo lloraban sus pérdidas 40 días después, el 9 de Abril. Aparte, Armenia, junto con sus dos vecinos, Azerbaiyán y Georgia, ya estaba preocupada con el Concurso de Canciones Eurovision.

Además, las autoridades en Yerevan rápidamente estuvieron al tanto del poder de los nuevos medios y pronto permitieron a bloggers pro-gobierno entrar en las conferencias de prensa:

[…] no todos los bloggers recibieron bien las noticias y también hubo mucha crítica en la blogósfera armenia. El blogger pro-oposición Nazarian, por ejemplo, recalcó que “Los invitados eran bloggers de palacio, sirviendo a las necesidades del régimen. Las preguntas que hacían obviamente eran pro-régimen”. Unzipped fue más allá, preguntándose si “la intención real tras los recientes acercamientos del equipo presidencial con algunos bloggers pro-gobierno es desacreditar a los blogs/blogueo a los ojos de la población, en general, desde el principio, sin siquiera permitir un futuro desarrollo”.

Pero si los eventos en Armenia establecieron olas de choque por toda la comunidad internacional a pesar del estado de democracia y estabilidad en el Cáucaso Sur, lo que sucedió hacia el final del verano puso a la región, y a Georgia en particular, en las primeras páginas de cada diario del mundo. Aunque los bloggers habían especulado en Mayo que la guerra con Rusia podría estallar por la región disidente de Abjasia, pocos esperaban que la lucha ocurriera en otro territorio disputado a principios de Agosto:

Con medios locales e internacionales reportando que la lucha se volcaba sobre el área de Georgia, la confrontación militar más reciente con Rusia por la zona disidente de Osetia del Sur luce cada vez más como una guerra. Wu Wei reporta desde Tiflis que la base militar Vaziani a las afueras de la capital georgiana ha sido bombardeada. Las señales son bien siniestras en realidad.

Luego del intento fallido de Georgia de retomar Osetia del Sur por la fuerza, Rusia invadió y la blogósfera pronto facilitó los más diversos puntos de vista y opiniones sobre el conflicto entre Moscú y su antiguo satélite. The New York Times reprodujo artículos de Global Voices Online en su propio blog e, incluyendo voces desde Georgia, Osetia del Sur y Rusia, así como de cualquier otro lado, sindicando nuestra extensa cobertura especial de la guerra:

El 8 de Agosto del 2008, mientras los Juegos Olímpicos de Pekín eran oficialmente inaugurados, la lucha se intensificaba entre los ejercitos georgiano y ruso en los alrededores de Tsjinval, la capital de la zona disidente de Osetia del Sur. A principios de semana, Georgia y el gobierno separatista surosetio habían concluido una tregua luego de un brote de conflicto por el que cada lado culpa al otro. El conflicto ahora ha escalado a una guerra, con fuerzas rusas bombardeando Georgia, y muchos fallecidos.

Russian Soldiers

Bloqueo ruso de vías, Gori, República de Georgia © Onnik Krikorian, con licencia Creative Commons

Acompañados por los ciberataques rusos a los sitios web del gobierno y los medios así como a sus sistemas de telecomunicaciones, si  la elección presidencial en Armenia a principios de año marcó el punto de inicio de los blogs allí, la guerra por Osetia del Sur los vio madurar en Georgia. Hasta las publicaciones especializadas como The Institute for War and Peace Reporting (IWPR) comenzaron a aprovechar su potencial para lograr una cobertura completa del conflicto.

De hecho, con los ataques a la libertad de prensa aumentando en los tres países, y especialmente en Armenia y Azerbaiyán, bloguear se incrementó en la región durante el 2008, aunque la elección presidencial de Octubre en el último fue notablemente callada y apagada en comparación, y especialmente considerando su potencial:

Global Voices: Ayer me dijiste que bloguear estaba bien establecido en Azerbaiyán.

Emin Huseynzade: Hay diferentes tipos de bloggers en Azerbaiyán y comenzaron principalmente en Blogspot y Blog.com antes que los blogs rusos aparecieran en LiveJournal. Luego algunos comenzaron a aparecer en blog.az, pero hubo algunos problemas con eso. Sin embargo, Azeriblog.com creó un nuevo sistema de blogueo hace algunos años. De hecho, el sistema fue creado por un blogger desde lo que algunos llaman Azerbaiyán del Sur en Irán. Además, muchos de los que usan el sistema eran de allí. Sólo en ese sistema ya hay casi 5.000 bloggers de un total de cas 8.000 dispersos en las distintas plataformas.

Azerbaijani Bloggers

Participantes azerbaiyanos, BarCamp del Cáucaso, Tiflis, República de Georgia © Onnik Krikorian, con licencia Creative Commons

A pesar de todo, si algunos de los temas y tópicos menos reportados estaban siendo discutidos en el pasado en los blogs de los Voluntarios de los Cuerpos de Paz en Armenia, Azerbaiyán y Georgia, el blogueo político sin embargo se intensificó y también estuvo acompañado de blogs especializados de activistas y profesionales negados a tener voz en los medios masivos locales.

Esto fue especialmente cierto para los blogs especializados en Educación y para los de la comunidad LGBT en Armenia y su diáspora:

[…] el número de blogs LGBT de Armenia y la diáspora se ha esparcido. En parte, esto es probablemente debido al importante precedente establecido por Unzipped: Gay Armenia. El blogger de Armenia, ahora residente en Inglaterra, cubrió verdaderamente temas sensibles como género, homosexualidad y homofobia en lo que aún queda de la sociedad patriarcal dominada ampliamente por los hombres con poco interés en las minorías sexuales o los derechos de la mujer.

La verdad es que, con los eventos en la región tomando a muchos por sorpresa este año, es difícil decir lo que pasará en el 2009, pero con el momentum reportado en las conversaciones para normalizar la relación entre Armenia y Turquía luego de una visita histórica del presidente turco Abdullah Gul a Yerevan en Septiembre, así como los movimientos para resolver el conflicto sobre Nagorno Karabakh, incluyendo las iniciativas por la paz desarrollándose en línea, podría ser de hecho otro año muy interesante.

Hasta entonces, Felices Fiestas desde la sección del Cáucaso en Global Voices Online. Desde aquí esperamos que sea lo que sea que pase en el 2009 será acompañado de poco o preferiblemente nada de sangre derramada.

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