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Américas: Celebrando la Visita de los Reyes Magos

La época de fiestas continúa a lo largo de las Américas, aun cuando la Navidad y el Año Nuevo ya han pasado. En muchos países en la región, la fiesta de “Los Reyes Magos” es una festividad igualmente importante en muchos hogares. El día cae alrededor de la ápoca de la Epifanía y se celebra el 6 de enero (o a menudo el domingo anterior), que está cercanamente relacionado con los 12 Días de Navidad, como lo refieren las historias populares de las fiestas.

Foto de El Mundo de Laura y usada bajo licencia de Creative Commons

Cada país celebra las fiestas, a veces con sus propias variaciones, pero el día conmemora esa historia de tres hombres sabios (o tres reyes), que visitaron al recién nacido niño Jesús Jesus en el pueblo de Belén. Los niños en toda la región dejan afuera pasto y agua para los camellos de los reyes, quienes a cambio, dejan juguetes y dulces para los niños. Aun cuando la fiesta es religiosa, está cayendo víctima de la comercialización, dirigida sobre todo a los inmigrantes latinoamericanos, como lo menciona Erwin C de The Latin Americanist:

Sin embargo, la crisis económica en la región está teniendo un efecto en esta antigua tradición. Ingrid de Vivir México escribe acerca de su experiencia en México:

Hoy que salí a la calle, al centro, temía encontrarme hordas de compradores trabajando para los Reyes Magos y su visita anual a los niños de nuestro país. Y sí, sí me encontré muchos compradores pero nada que ver con años pasados.

Según leo, este año las ventas de juguetes se redujeron de un 50 a 60% en México debido a los problemas económicos que enfrentamos día a día con la crisis mundial. Es triste, porque aunque estamos hablando de juguetes, el fin lúdico es tierno y parte de las tradiciones mexicanas. Gracias a la falta de dinero, los Reyes Magos sólo tienen capacidad de comprar juguetes pequeños, de los más baratos.

Esta festividad a menudo emociona a los niños con la idea de más regalos. Louis Cyphre de El Opinador Compulsivo se pone un poco nostálgico acerca de su niñez en Argentina y publica un ensayo acerca de los Reyes Magos que escribió cuando estaba en sétimo grado. El misterio y la magia de esta fiesta atrae especialmente a los niños, que siguen con la tradición, con un poco de ayuda de sus padres y familiares. Sin embargo, Zenia Regalado en Cuba lamentó el momento en que reveló la verdadera identidad del que entrega los regalos.

A propósito de la fecha recordaba hoy el día en que maté una ilusión de mi hija cuando tenía cinco años. Ella colocó entonces yerbitas bajo su cama a la espera de un juguete que había pedido: una muñeca.

Se la compré y la coloqué a los pies de su cama. Al despertar dio un salto de alegría al verla.

Entre desorientada y confundida le dije: “No fueron los reyes magos, fue tu reina maga”.

Defender la fantasía a esa edad infantil suele ser una tendencia que más de uno asume. También como madre creo en ello, aunque quizás cometí una herejía.

La fiesta es muy importante en muchos de los países latinoamericanos, cuyos ciudadanos son abrumadoramente católicos o de otras tradiciones cristianas. Sin embargo, en el país de Haití, hay diferencias en la manera en que varias tradiciones religiosas y espirituales celebran el día. Darlie escribe:

Sin embargo, esta fiesta de la Epifanía es ahora muy controvertida en Haïtí por las tres tendencias religiosas más difudias en el país (protestante, católica y vuduísmo).

Los católicos celebran la eucaristía para observar este día, para los vuduístas, es la ocasión de tomar su baño de suerte donde los “ougan” (sacerdote de vudú), en tanto que los cristianos protestantes no se involucran pues para ellos esta fiesta es una historia católica…

Si hay una cosa sobre la que los haitianos están de acuerdo sobre esta fiesta es que la Epifanía constituye el puente que une la fiesta nacional con las festividades carnavalescas. Sí, los hatianos esperan cada año ese día para dar inicio al carnaval. Es sorprendente pero cierto, el carnaval haïtiano comienza en siete días, el próximo domingo en el Campo de Marte donde numerosos grupos ambulantes de música llamadas bandes à pied (bandas a pie) se darán cita para hacer bailar a centenares de miles de personas venidas de los cuatro rincones del país.

Jennifer Brea contribuyó a este post.

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