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Malaui: Precios de la gasolina siguen altos a pesar de la caída mundial

Hay crecientes llamados al gobierno en Malaui para que reduzca el precio de la gasolina, siguiendo la tendencia a nivel mundial que ha visto los precios de la gasolina caer desde un alto US$147 por barril, su nivel más alto, hasta debajo de los US$40 en las semanas recientes. Mientras que los choferes en muchos países en el mundo han visto consecuentes reducciones en los precios de la gasolina, en Malaui el precio sigue igual en la misma cantidad en que estaba cuando alcanzó los precios más altos en julio del 2008.

Estación de gasolina de Petroda en Malaui. Foto de Fukula Hastings Nyekanyeka

La primera pregunta de por qué razón los precios de la gasolina en Malaui seguían altos incluso después de las drásticas reducciones en otras partes del mundo aparecieron en una serie de emails malauíes en noviembre del 2008. El 10 de noviembre del 2008, en respuesta a esa pregunta, Chinthu Kalua afirmó que el tema tenía que ver con la velocidad de transmisión de precios de los productores de petróleo hasta el consumidor malauí, un proceso que dijo que se enfrentaba con las fuerzas del mercado:

La necesidad de la transmisión de precios de la fuente a Malaui determinará la cantidad de tiempo que le toma caer a los precios en Malaui. También los precios bajos que ves en nuestras pantallas de TV se basan en mercados futuros y por lo tanto el efecto en nuestras estaciones de petróleo se sentirán mucho después.

Pronto el tema empezó a aparecer en los medios impresos y medios de difusión malauíes, exigiendo al gobierno a responder a través del Ministro de Finanzas de Malaui, Goodall Gondwe. Gondwe fue citado en Nyasatimes, un periódico malauí en línea, mientras decía en una estación de radio malauí, Capital FM, que actualmente los precios de la gasolina en Malaui ya estaban más bajos que los de los países vecinos, y reducir los precios en Malui alentaría el contrabando, lo que sería una desventaja para los malauíes. Dijo también que había indicaciones que los precios de la gasolina subirían de nuevo, y que por lo tanto Malaui quería mantender los precios estables.

Más comentarios aparecieron en la lista de emails de Nyasanet, con un malauí dando un ultimátum al gobierno para reducir los precios de la gasolina de acuerdo con las tendencias mundiales, o arriesgarse a la ira de los votantes en las inminentes elecciones presidenciales y parlamentarias el 19 de mayo del 2009. El post atrajo muchos comentarios, donde algunos estaban de acuerdo, y otros se oponían.

En los últimos días, el blogger Boniface Dulani ha recogido el tema en un artículo en su blog, que ha sido publicado de nuevo en Nyasatimes. Ahí el artículo también atrajo una significativa cantidad de comentarios. Dulani muestra su argumento y ofrece los precios de la gasolina en los países vecinos de Malaui así como en Estados Unidos.

El fundamento detrás de la exigencia de la reducción de los precios del combustible es simple y sencilla. En junio de este año (2008), el precio de un barril de petróleo crudo en el mercado internacional alcanzó un pico de $147 por barril (aproximadamente 159 litros). Comprensiblemente, el precio de surtidor para productos de petróleo alrededor del mundo se dispararon. En Malaui, el precio en el surtidor para un litro de petróleo sin plomo subió a los actuales K251.20. En la vecina Zambia, lo mismo se vendía a ZK9,646 (equivalente a cerca de MK 420) por litro. En Estados Unidos, el costo de galón (cerca de 4 litros) subió a un record de $4.20.

Dulani sigue brindando las cifras para los precios reducidos de la gasolina en Zambia, que en su nivel más alto era casi el doble que el de Malaui, y hoy el precio en Zambia ha bajado a casi el precio en Malaui, en tanto que el precio en Malaui sigue en su pico de MK251 por litro (aprox. US$1.80). También expone que la misma tendencia ha ocurrido en Mozambique y Tanzania, dos otros países vecinos de Malaui. Termina el artículo argumentando que Malaui debería abandonar el control gubernamental de los precios de la gasolina y en cambio dejar que los precios fluctúen con las fuerzas del mercado, que también permitirían precios de gasolina diferenciados en diversas partes de Malaui según la locación, costos de transporte y otros factores. También reprende al público malauí por no enfrentar al gobierno en temas importantes, diciendo que esto no pasaría en un país como Zambia, “donde la gente está más comprometida y toma particular interés en las decisiones del gobierno y exige explicaciones creíbles para las decisiones que afectan sus vidas.”

Hasta ahora, en un término de horas, varios comentarios se han publicado en reacción al artículo en Nyasatimes. Algunos coinciden con Dulani, en tanto que otros discrepan, y señalan que Malaui debería actuar dentro de sus medios y contexto, antes que copiarse de otros países por el gusto de copiar.

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