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RD Congo: Conteniendo el brote de Ébola

A fines de diciembre un brote del altamente contagioso virus del ébola fue confirmado en la República Democrática de Congo (RD Congo). Se cree que el brote ha infectado a más de 36 personas, incluyendo al menos 12 muertes. La RD Congo está tratando de contener el brote, mientras algunos países vecinos también están tomando precausiones. 

El Ébola (técnicamente conocido como Fiebre hemorrágica de Ébola) es un virus que invoca al miedo en muchas personas porque no existe cura, el virus es fácilmente transmitido entre las personas (a través del contacto con los fluídos corporales), y es usualmente fatal. Amanda Taub, posteando en Wronging Rights, describe el virus:

“El Ébola, para aquellos no familiarizados, es básicamente la peor cosa posible de la que tus “síntomas similares a la gripe” puedan dar signos. Comienza con un dolor de cabeza y dolor de garganta, acompañado de una alta fiebre y debilidad muscular. Las víctimas luego desarrollan vómitos, diarrea, y funciones hepáticas y renales dañadas. Estos síntomas de la etapa final son a menudo acompañados de sangrado interno y externo, mientras que los glóbulos blancos de la sangre y el recuento de plaquetas caen precipitadamente. Esto puede incluir el sangrado por los ojos y la boca, lo cual le da a la víctima una apariencia particularmente aterradora.”

Este reciente brote de Ébola fue confirmado en el distrito congolés de Mweka en la provincia de Kasai al oeste del país. Se sospecha que una de las fuentes detrás de este brote son los monos infectados, que podrían haber transmitido la enfermedad a los cazadores y mujeres. En respuesta, los países vecinos están tomando precauciones. Angola ha incrementado las restricciones en la frontera con RD Congo y Tanzania también está en alerta de Ébola. Un post en South African Catholic elabora:

“Recientemente, Angola, cerró su frontera con la región afectada de RDC, Congo, habiendo puesto a sus policías y militares en alerta alta. Él Ébola se ha propagado a través de la frontera a Sudán antes, y los países en la región están tensos, debido a la casi letal, e incurable naturaleza de la enfermedad. La enfermedad del Ébola es nombrada así por un río en RD Congo.”

Un post en Ending Extreme Poverty in the Congo [Terminando con la pobreza extrema en el Congo] señala que no han habido prohibiciones de vuelos a RD Congo todavía, aunque:

“Tanzania está en alerta contra el brote de Ébola. Angola cerró sus fronteras.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) NO ha recomendado una prohibición de viajar. Incluso el año pasado cuando 187 personas murieron, una prohibición de viajar NO fue establecida.

Si los pobres congoleses fueran más móviles, y si esto estuviera garantizado, una prohibición de viajar puede ser prudente. Sin embargo, sin buen transporte público o privado, es poco probable que una persona enferma pueda llegar hasta la frontera de Tanzania. A alrededor de 125 millas de distancia, la frontera de Angola está más cerca del área del brote. 

Este es el cuarto brote de Ébola en RD Congo desde 1976; el último sucedió en el 2007. Este blog de Médecins Sans Frontières (MSF) [Médicos sin fronteras] registra las experiencias de un doctor tratando de contener el último brote de Ébola en RD Congo. Los MSF han enviado un equipo de expertos a Kasai para tratar y también contener este brote. Pero Viceroy, blogueando en Superstrain, no tiene grandes esperanzas:

“Si el pasado es alguna indicación de cómo se van a dar las cosas en el presente, probablemente veremos el número de víctimas mortales de este brote subir considerablemente.”

El blogger JShaffer se entristeció por la noticia de otro brote en RD Congo, como lo está el blogger de este post en el blog Foreign Policy Association's Africa [Asociación de política exterior de África]:

“Como si las circunstancias no fueran difíciles en la República Democrática del Congo, el país ha visto ahora un nuevo brote de Ébola. La RDC es un país que parece nunca tener un descanso y raramente forja su propia suerte.”

Sin embargo, pO157, comentando en su post en Trees & Things [Árboles y cosas], trata de ser un poco más optimista sobre la situación del Ébola:

“Lo único bueno de la situación son los relativamente bien aislados lugares donde éste [Ébola] sigue estallando. Mientras que la gente con esta enfermedad no termine en un avión o algo, deberíamos estar bien. 

Dados los avances en la ciencia y la medicina creo que si pueden retener la enfermedad en el Congo por los próximos 5 o 10 años más o menos entonces el Ébola estará acabado.”

Foto de Graffiti Ébola por stirwise en Flickr.

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