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Letonia: Causando desorden en Riga

En su post sobre la manifestación pacífica de protesta del 13 de enero seguida de disturbios en Riga, Aleks Tapinsh de All About Latvia escribió acerca de Ivars Godmanis, Primer Ministro del pais, que “dijo al pueblo en su discurso de Año Nuevo, cómo los pingüinos enfrentan el severo invierno – se acurrucan todos juntos para mantenerse abrigados – lo mismo que los letones deberán hacer cuando vayan a través de la confusión económica.”

Lo que pasó el Riga el martes ha sido por ello catalogado por algunos como la “revolución de los pingüinos”.

Debajo algunos relatos y opiniones de la blogósfera.

Más del post de All About Latvia‘ referido arriba:

Vidrios rotos. Pintura azul en el edificio. Botellas de plástico rotas. Piedras. Noventa y ocho detenidos.

[…]

Pero todo empezó tan pacíficamente. A eso de las 5 p.m. varios cientos de personas ya habían inundado la Plaza Dom en el corazón de la capital de Letonia. Personas de edades, origen étnico, antecedentes diferentes aparecieron unidos en su desprecio por la coalición gobernante, y – más importante – la cultura de cinismo político.

Después del acontecimiento de 90 minutos de duración, los jóvenes se trasladaron hacia el edificio Saeima. Trataron de entrar. La policía de disturbios lo impidió, entonces empezaron a tirar todo aquello sobre lo cual podían poner las manos encima – desde bolas de nieve hasta el empedrado de la calle. […]

Una entrevista en inglés con un manifestante, realizada por Aleks Tapinsh, está acá. El hombre cree que al “nuevo pueblo” deben permitirle entrar en la política de Letonia para que el país prospere, para que hable acerca del efecto que la crisis en curso ha tenido hasta ahora en sus negocios.

Una selección de fotos e informes de videos relevantes – en un blog en ruso sobre los disturbios el 13 de enero: http://lvrevolucija.blogspot.com/2009_01_01_archive.html.

Juris Kaža de Free Speech Emergency in Latvia ofrece esta evaluación:

[…] En un nivel, la coalición gobernante en Letonia se lo buscó. Independientemente de lo que la ley y el libro de etiqueta digan, los disturbios son una forma de lucha política, aunque menos concentrada y clara que una protesta no violenta bien definida. Ver huevos y piedras volando en el edificio Saeima como símbolo de la élite gobernante y de los políticos letones hizo que no solamente yo sino mucho otros sintiéramos que se lo buscaron.

Si hay una represión más severa en contra de futuras protestas, es muy probable que cambien al modelo de Europa Occidental de choques periódicos entre la policía y jóvenes peleoneros callejeros.

Mientras que esto es desafortunado, sobre todo para los afectados por el daño colateral — tiendas saqueaadas, policías y peatones heridos — ahora parece inevitable que la violencia callejera se convertirá en parte de la escena política acá y la amenaza de tal violencia — una probable excusa para contener expresiones no violentas. El pensamiento autoritario post soviético en Letonia es fuerte, y no disminuirá sino que encontrará alguna auto justificación después de los desórdenes de Riga.

Un resumen previo a la protesta sobre la situación política y económica en Letonia – préstamos bancarios en mora, políticos corruptos, caos legislativo – en posts previos de All About Latvia, acá y acá.

Juris Kaža, en un post del 16 de enero, informa la decisión del Concejo de la ciudad de Riga “[de negar] los permisos para dos reuniones de orientación política en la ciudad vieja de Riga” el sábado y el domingo:

[…] Hay comentarios y llamados circulando en internet pidiendo a la gente que desafíe la prohibición de reunirse en la Ciudad Vieja e insinuando una repetición de los desórdenes del 13 de enero si la policía intenta dispersar o interferir con cualquier reunión pública no autorizada. […]

Sin embargo, un lector refuta la información sobre la prohibición de las manifestaciones en este comentario al post de Juris Kaža:

[…] Una prohibición de reunión en la Ciudad Vieja sería, por supuesto, equivocado e ilegal, e incluso lo sería prohibir una clase particular de reuniones, creo. No se ha establecido esta prohibición, a pesar de los comentarios públicos de los funcionarios que proponen prohibir esta clase de reuniones. […]

El usuario de LiveJournal radicado en Riga xzirnisx publicó varias fotos y escribió esto (rus) la mañana después de los disturbios:

En toda clase de folletos de turistas, siempre les ha gustado llamar a Riga la “pequeña París.” Anoche, la ciudad se convirtió en una pequeña Atenas, y estoy increíblemente contento por eso, porque pensaba que para nuestro pueblo, que está aguantando pacientemente todos los problemas y privaciones, no hay nada que pueda hacerlos llevar arrastrando sus traseros fuera del sillón. Pero, resulta que hay algo.

Naturalmente, los medios masivos están tratando de convertir todo en una farsa, haciendo énfasis en el hecho que los “vándalos han saqueado la tienda Latvijas balzams (de licor),” pero por alguna razón no mencionan [las cinco docenas] de manifestantes heridos, caras de niñas adornadas con rímel corrido y moretones, y los pensionistas que también sintieron el sabor del jebe negro.

Más de cien están ahora apiñados en estaciones [de policía] por toda la ciudad. La mayoría de ellos no son vándalos.Todavía no puedo llegar a donde está mi hermano. El Primer Ministro dijo que “no habrá más acciones en el territorio de la Antigua Riga.” Acá está, el verdadero rostro de nuestra pseudo-democracia ;)

En respuesta a la pregunta de un lector, el usuario de LiveJournal xzirnisx enumeró algunas de las razones (rus) del descontento del pueblo:

[…] Actualmente tenemos los índices más altos de desempleo en la Unión Europea. En diciembre, cerca de 300 personas perdían su trabajo todos los días – esto con una población de 2 millones. El PBI per cápita GDP es el más bajo en la Unión Europea (o [es el más bajo] en los polanos, lo que nos ubica en el segundo puesto desde el final). ¿Y cuáles son las medidas que el gobierno está tomando? Están aumentando el Impuesto al Valor Agregado a 21 por ciento y recortan los salarios [de los empleados estatales] en 15 por ciento. En el sector privado, los salarios también han disminuido – en cerca de [la mitad] desde octubre. Además de todo esto, el transporte público se ha vuelto dos veces más caro este año y cuesta Ls 0.50 (US$1). También han aumentos los precios del gas [natural] – y nos lo están vendiendo a cuatro veces (!!!) el precio que Rusia les está cobrando por él. Y cuanto más caro es el gas, más caras la electricidad y la calefacción. […]

El usuario de LiveJournal aljena-beljaeva, radicado en Daugavpils, publicó información (rus) acerca de un esfuerzo para recaudar fondos para Edgar Gorban, un manifestante de 16 años que perdió un ojo durante los desórdenes:

[…] Dicen que perdió el ojo por el golpe de una piedra, o que lo perdió como resultado de gas [lacrimógeno], pero originalmente hubo información acerca de una bala de hule. No sé qué pasó realmente y en realidad no me importa. De una u otra manera, vi a la madre de este niño llorando en la televisión, una mujer común que habla ruso, y me dio lástima. Ahora algunas personas están diciendo que no debemos convertirlo en un héroe romántico – debe haber estado tirando piedras, así que a él debemos echarle la culpa. […]

El usuario kris_reid, radicado en Riga, publicó el relato de su amigo policía (rus) de lo que había ocurrido el 13 de enero, y dirigió la entrada a los lectores de Rusia – quienes, según el blogger, probablemente iban a recibir el otro lado de la historoa – “la versión de los manifestantes” – desde la “caja zombie [la televisión rusa]”:

[…]

“[…] Cuando […] la cantidad de gente que regresaba de la manifestación disminuyó y esperábamos escuchar “gracias por su trabajo” por nuestros walkie-talkies, recibimos información sobre grupos reuniéndose cerca del Saeima [parlamento letón] […]. Y a las 8 PM, se emitió una alerta general y llegó una orden para que todas las unidades libres y las reservas fueran a ciertos puntos a recibir instrucciones. […]

Sobre el “no uso de aparatos especiales” – mentiras. Yo mismo estuve entre los que los usaron. Me captaron en [algunos videos]. [Golpear] a un tipo [que estaba] a cnco metros y a punto de tirar una piedra, y entregarlo a [los tipos de la policiái de motines], que [lo golpearon un poco más] y lo dejaron ir […]. A él y su vulgar [novia]. Escuché a mis colegas que estaban usando el flash/ruido y las granadas de gas cerca del Saeima.

[…]

Actualización. [Los manifestantes] eran multinacionales. Había suficiente de ambas [etnias] letona y [etnia] rusa.

No puedo decir nada de la manifestación – no la vi[…]. La gente que salía de la manifestación me causó una buena impresión – personas más o menos normales. Todo el lío ocurrió debido a la juventud predominantemente marginal, la mayoría [borrachos]. […] Y los disturbios fueron de una escalada totalmente europea – con empedrado arrancado. […]”

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