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Tailandia: Escritor australiano encarcelado por alta traición

El escritor australiano Harry Nicolaides fue sentenciado a tres años de prisión por alta traición en Bangkok el lunes. Fue acusado de ofender a la monarquía en un pasaje de un libro que publicó en el 2005 titulado Verisimilitude. Sólo 50 copias del libro fueron impresas y siete copias fueron vendidas. El libro contiene un párrafo refiriéndose al “Príncipe de la Corona”. El texto ofensivo ha estado siendo citado en varios sitios y algunos hasta han hecho una copia PDF del libro, disponible para descargar.

Harry fue arrestado en Tailandia en Agosto y estuvo en prisión hasta su juicio el lunes. Se declaró culpable del cargo para obtener una sentencia menos severa. New Mandala, un blog que ha cubierto en detalle el caso de Harry, publico una declaración del hermano de Harry. Él escribió:

Mi familia está extremadamente afligida por el resultado y ahora haremos todo lo que podamos para asegurarnos que Harry permanezca fuerte, saludable y positivo a pesar de las circunstancias. Harry no intentará apelar la decisión, sino que intenta enfocar los esfuerzos en considerar optar por el Perdón Real.

Algunos bloggers australianos expresaron su preocupación por Harry y esperan que pueda conseguir ayuda del gobierno australiano. Andrew Walker en New Mandala dijo que la presión se está formando en el gobierno de Australia. A roll of the dice escribió:

Al final no importa. No importa si es un buen escritor o no, no importa qué tipo de persona es, ni siquiera importa si él se metió deliberada o imprudentemente en este enredo. Lo que importa es que un hombre está en prisión por nada más que ejercer su libertad de expresión y hacer una precaria elección como destino de viaje, y hasta el momento parece estar obteniendo menos ayuda de nuestro gobierno que cierto grupo de traficantes de drogas convicto en Indonesia.

Robert Merkel en Lavartus Prodeo escribió preguntándose por qué el perdón no estaba garantizado:

Dejando a un lado la meta principal de convencer al gobierno tailandés de abandonar sus leyes de alta traición (Tailandia tiene problemas de gobierno más importantes actualmente), seguramente la política real para sacar a Nicolaides fue un acuerdo donde, primero, fuera liberado bajo fianza. Entonces, una breve declaración de culpabilidad debería haber llevado a un igualmente rápido perdón real y una más rápida deportación; los tailandeses siguen altivos y Nicolaides se va a trabajar su escritura en alguna otra localidad con leyes más hospitalarias. Pero eso no sucedió. Y aún me pregunto por qué no fue así.

Otros no fueron tan comprensivos. Richard Barrow de Thai Blogs dijo que la gente debería conocer y respetar la ley en Tailandia:

Aunque siento pena por el tipo, es difícil creer que un profesor y escritor no conociera un poco de la cultura de Tailandia. Si revisan cualquier lista de “Lo que se puede y no se puede hacer” en Tailandia, siempre verán una mención a esto: “No insulte a la monarquía”. De hecho, la mayoría de los libros dicen que debería evitar cualquier discusión sobre la monarquía que podría ser vista como crítica. En Tailandia, la alta traición es una seria ofensa.

Harry Clarke, un ex residente de Tailandia, también expresó un punto de vista similar:

En general, estoy perplejo con lo que ha ocurrido, ya que Nicolaides ha trabajado en Tailandia desde más o menos el año 2003 -él debió haber entendido claramente la reverencia y respeto de los tailandeses hacia la monarquía.  Me cuesta creer su afirmación de que no entendía la ley, porque cualquier extranjero que trabaje en el país se entera de esto muy rápidamente.

Harry no es el único extranjero que enfrenta el cargo de alta traición en Tailandia. Therion escribe:

Harry Nicolaides no es el primer occidental que falta a las leyes de alta traición en Tailandia.

El Comité para la Protección de Periodistas, con sede en Nueva York, ha ido en defensa del periodista de la BBC, Jonathan Head, quien ha sido acusado de difamar en Tailandia al Rey Bhumibol Adulyadej, de 81 años de edad.

Y el académico tailandés Giles Ji Ungphakorn también enfrenta cargos de alta traición por un libro que escribió, titulado A Coup for the Rich [Una Copa para el Rico]. Ungphakorn tiene su propio blog, donde demuestra que no tiene miedo de hablar. Él ha escrito una declaración detallando los problemas de la ley de alta traición y sus razones para luchar contra la acusación

La Ley de Alta traición en Tailandia no permite el apropiado funcionamiento de una Monarquía Democrática Constitucional, ya que restringe la libertad de expresión y no permite la responsabilidad pública y la transparencia de la institución de la Monarquía.

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