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El Día de Australia provoca una disputa

No es una respuesta al test de la película Slumdog Millionaire, pero el 26 de enero es uno de los días nacionales de la India que celebra la independencia de la colonial Gran Bretaña. Es también el Día de Australia. La diferencia es que nuestro día es el aniversario de la ocupación europea en 1788, conocido por muchos como el día de la invasión.

Un debate en línea acerca de lo apropriado de esta fecha ya estaba cocinándose antes que el líder indígena Mick Dobson fuera nombrado Australiano del Año el 2 de enero del 2009. La antigua posición de izquierda fue captada por John en En Passant:

El Día de Australia perpetúa nuestros mitos fundadores y esclaviza a nuestros hermanos y hermanas aborígenes. En el espíritu de verdadera reconciliación debemos abolir esta celebración del genocidio. En cambio, celebremos los 65000 años de historia indígena y su administración de esta tierra.  Y paguen la renta.
Día de Australia – una celebración del genocidio

Harry Clarke, en su blog autotitulado, manifestó su fuerte oposición a un cambio:

El Día de Australia es visto por algunos grupos aborígenes retrógrados como el Día de la Invasión – quieren cambiar la fecha– (¿mejoraría eso las cosas?) presumiblemente a un ‘año cero’ – pero, ¿cómo le pones fechas a Dreamtime (hora de soñar)? Bueno, no tengo idea pero de todas maneras, ¿a quién le importan esos mitos? Intentar cambiar la fecha sería una acción del gobierno de Rudd con la que yo estaría de acuerdo – pues entonces los botarían del cargo. Anda Kevin, ¡trata de cambiar esa fecha! Los aborígenes australianos no hubieran estado mejor viviendo bajo control chino o indonesio ni hubieran disfrutado mejores condiciones y prospectos de vida como consecuencia de la llegada de la colonización blanca. Los aborígenes necesitan intentar algo osadamente. Muchos lo son.
Día de Australia

Jack the Insider, que bloguea anónimamente para News Corporation, buscó una posición intermedia, razona a favor de dos días nacionales:

El 26 de enero no es un día de celebración para los indígenas australianos, muchos de los cuales prefieren referirse a ese espacio en el calendario como el Día de la Invasión. La realidad es que los hombres y mujeres de la Primera Flota, bajo las órdenes del Gobernador Phillip, buscaron empatía y entendimiento con los nativos que encontraron allá: el pueblo Eora. La degradación y la brutalidad vendría después.
Día de Australia Day – ¿por qué no tener dos?

Hay muy pocos bloggers que sean australianos indígeas que comenten sobre política con regularidad. Un sitio es Whenua Fenua Enua Vanua, ‘anti colonialismo revolucionario y anti-capitalismo en el Pacífico’. Ana publicó una canción de YouTube Invasor Capitán Cook de Angus Rabbit:

Su post incluye un reimpresión de un artículo previo ‘Capitán Cook, Joseph Banks y viruela de John Tracey. Expone una política de infección deliberada de los aborígenes en los primeros años de la colonización blanca. No escasean las presuntas “salvajes historias de la conspiración”, para usar las palabras de John, acerca del tratamiento de Australia colonial hacia los pueblos indígenas.

La llamada de Mick Dobson a una conversación nacional acerca del Día de Australia y su oportunidad ha traído esa especie de rápída reacción blogger que por lo general acompaña a todas las controversias referidas a indígenas.

Una respuesta menos que sutil vino de kevgillett.net un blog que declara claramente en su pancarta: “Si puedes leer esta página, agradécele a un Profesor. Si lo estás leyendo en inglés, agradécele a un soldado” :

No me importa que Pat sea negro, pero si me importa que ponga el color de su piel antes que su nacionalidad.

Todos somos australianos compañero, y la vasta mayoría de nosotros está muy contenta con la fecha del Día de Australia. Entre otras cosas es el día en que tu raza comenzó a salir de la edad de piedra y si no ves eso como algo positivo entonces regrésate al Desierto Simpson y regresa a comer goannas – en otro millón de años o algo así hasta podrías inventar el arco y flecha y volverte más eficiente en la caza.

Si das rienda suelta a esa idea, entonces regresa al trabajo manual de elevar la calidad de vida de tu pueblo. Debe incluir deshacerte de la mentalidad del “pobre de mí” y unirte a la Australia convencional. Agítate para hacer que tu pueblo salga de las locaciones remotas y vaya a los pueblos y ciudades donde se puede encontrar colegios, centros médicos y trabajos.
Día de Australia

En Public Polity, Sam Clifford habla de una fecha que celebrará la reconciliación y una nueva república australiana:

… necesita ser el día de la adopción de una nueva constitución que ha sido actualizada para reflexionar la Australia en la que vivimos, la Australia que ha sido antes de nosotros y la Australia en la que podemos estar juntos. Necesitamos un tratado con las naciones indígenas (todos ellos negociados individualmente) y un reconocimiento de que es el pueblo de Australia que es soberano sobre sí mismo.
¿Deberíamos mover el Día de Australia?

Esto estaría ciertamente en línea con la India donde el 26 de enero celebra oficialmente que se convirtieron en república.

El ex senador demócrata australiano Andrew Bartlett tiene un punto de vista similar:

Pero no son solamente los Indígenas australianos los que sienten que el 26 de enero no es el mejor para celebrar nuestra unidad como una nación, como aclaran las opiniones de Barassi. Es probable que muchos de los millones de australianos que no son de ascendencia británica también encuentren otro día más significativo. Muchas otros personas que, como yo, que tienen ascendencia británica, también sienten lo mismo.

Ni están esas preocupaciones limitadas acerca de lo que simboliza el 26 de enero cuando se trata de desposesión, matanza y discriminación sufrida por los indígenas australianos que fluyeron desde esa fecha en 1788.
The debate on changing Australia Day

Ron Barassi es una leyenda australiana de fútbol de los Australian Rules, como jugador y como entrenador, que tiene ascendencia suizo italiana.

Post Data: 13,000 personas de 120 países se convirtieron en ciudadanos australianos en ceremonias alrededor de la nación el 26 de enero de 2009.

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