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Brunéi: ¿Quién merece los fondos no distribuidos de zakat?

Antes que Brunéi fuera arrasada por las inundaciones, el tema caliente en la ciudad fueron los cientos de millones en excedentes del zakat o cobros del diezmo.

El pago del zakat es uno de los pilares del Islam. Es un acto de entregar un porcentaje de la riqueza a una persona de las diferentes categorías mencionadas por Alá en el Corán. Se deriva de la palabra raíz “tazkiyah”, que significa “purificación”. Se espera así que el zakat traiga bendiciones, purificación del alma y un aumento en buenas obras. 

El miércoles 14 de enero, Su Majestad el Sultán de Brunéi preguntó al Consejo Religioso Islámico sobre el balance de B$200 millones (solamente en el 2004) de las colectas de zakat que todavía no se han distribuido.

Acerca de este anuncio público del excedente de los fondos de zakat, se ha creado una especie de ‘pánico masivo’ entre los ciudadanos. Ha conducido a una congregación masiva de gente aglomerándose en la oficina del Ministerio de Asuntos Religiosos, pues todos creyeron que tenían una parte del saldo del zakat.  La oficina se llenó de gente, y tuvieron que distribuir los formularios del zakat en el Estadio Hassanal Bolkiah. 

Brunei Lifestyle logró dar una mirada al formulario del zakat y dijo:

Antes de llenar el formulario, la primera página aclara las definiciones de los que tienen derecho a recibir el zakat. Dice la definición de un:

Fakir – Un musulmán que no tiene fuente de ingreso o riqueza o aquel que no puede cumplir con la mitad de sus requerimientos por sí mismo/a y sus dependientes

Miskin – Un musulmán que, aunque tiene un poco de riqueza o fuente de ingreso solamente puede procurar más de la mitad de sus requerimentos o de sus dependientes.

Así que los solicitantes deben asegurarse de ser considerados pobres o será un pecado para ellos recibir zakat cuando saben que no tienen derecho para recibirlo. El Ministerio de Asuntos Religiosos dijo que en el 2007, cerca del 4% de la población de Brunéi estaba clasificada como pobre.

Desafortunadamente, los que buscaron esta parte del excedente de las recolecciones de zakat no parecen estar dentro de las categorías de fakir o miskin. Muchos de los solicitantes que fueron entrevistados por el Brunei Times (un proveedor local de noticias) admitieron que estaban llenos de deudas acumuladas debido al mal uso. Los ejemplos eran cuentas excesivas de tarjetas de crédito, préstamos automotores y préstamos personales. Ranoadidas estaba preocupado acerca de esas personas que exigían su parte de los fondos no distribuidos de zakat:

Es una vergüenza (si es verdad) que la clase trabajadora de nuestra sociedad esté solicitando los remanentes de los fondos no usados de Zakat (BND 200 millones). O tal vez han malinterpretado quiénes son los que califican para obtener una parte del Zakat.

Según una fuente, el edificio del Ministerio de Asuntos Religiosos estaba abarrotado pues toneladas de personas fueron allá a pedir una solicitud. Para dejar las cosas claras, el Secretario Encargado del Consejo Religioso de Brunéi, Hj Abdul Wahab, dijo que no todos estaban aptos para solicitar los fondos del Zakat y eso incluye a los que tienen deudas por préstamos. Creo que va a haber un largo debate respecto de este asunto.

Senor Pablo tampoco se sintió impresionado con la idea de personas reclamando ser parte de la categoría ‘al- Garimin’ debido a sus grandes deudas que se debieron al mal uso.  Los que están en la categoría al-Garimin son personas que están endeudadas según la Ley Syariah. Este es uno de los grupos que tienen derecho a los cobros de zakat. En Brunéi, para calificar en esta categoría, uno tiene que ser musulmán, sin ninguna fuente de ingreso para cancelar la deuda, y se endeuda para financiar necesidades básicas de acuerdo con la Ley Syariah (Brudirect.com, 2009). Senor Pablo cree que las personas deben aprender a ser independientes y realistas en vivir de acuerdo con sus medios.

Mmmm. No creo que sea gracioso pretender que eres pobre y que puedes pensar que puedes recibir una tajada del pastel. Qué humillante es leer que hay algunos que piensan que entran en la categoría ‘Al Garimin’ cuando manejan autos de lujo… cuando en realidad no son pobres ni indigentes.

¿Qué quiero que mis hijos aprendan de esto? Que aprendan a depender de ellos mismos, independientes o como dice el título del post… Berdikari! [¡Independiente!]

Aprender a depender de uno mismo  y ser realista acerca de lo que puedes gastar y lo que no. Ser inteligente en hacer juicios financieros es igualmente importante. Creo que algunos de nosotros tienen la mentalidad de ‘ser iguales que los vecinos’. Siempre quisimos estar por encima del resto. Eso está bien si puedes manejarlo. No sirve de nada cargarse uno mismo solamente para estar a tono con el estilo de vida de otros.

Brunei resources dijo que se deben dar los fondos del zakat a los que realmente los necesitan. También está preocupado acerca que una injusta distribución de los excedentes de los cobros de zakat pueda causar que algunos bruneanos dejen de pagar su zakat.

En nuestro país de riqueza, hay una cantidad de estas personas que necesitan nuestra ayuda. Los fondos del zakat deben usarse, pero no para pagar por aquellos que están endeudados a causa del mal uso, sino para ayudar a los casos genuinos. Las largas colas para pedir formularios de solicitud y la cobertura de los medios sobre la posibilidad que muchos de estos en las colas están en problemas financieros causados por ellos mismos no han ayudado.

También me preocupa que me he encontrado con unas cuantas personas que pagaban sus zakats y ahora están pensando no pagarlos más. Dijeron que por qué debían pagar el dinero del zakat si el dinero se va a usar para pagar por los que están endeudados por gastar en celulares etc. También podrían dar sus zakats directamente a las mezquitas y otras causas nobles. Estas son tendencias preocupantes y pueden tener un impacto en la cantidad de cobro de zakat en el futuro. Ciertamente necesitamos pensar en el uso correcto de los fondos del zakat.

Asid sugirió que los líderes religiosos islámicos y los académicos deberían reunirse y tener un diálogo, y realizar una investigación para resolver cualquier tema relacionado con el zakat en el futuro:                                                                                              

Se necesita una conferencia que reúna a los líderes religiosos islámicos y a los académicos para discutir los problemas que surgen debido a este tema del zakat. Necesitamos escuchar nuevas ideas y perspectivas, y desarrollar soluciones prácticas para manejar este tema. Una investigación académica exhaustiva y minuciosa de lo aprendido será muy beneficiosa para ayudar con los problemas que puedan surgir. La efectividad y eficiencia de las organizaciones responsables debería volverse una preocupación clave, para que puedan convertirse en colaboradores en lograr y cumplir el decreto de Su Majestad. Desde el cobro, una justa asignación, a la distribución que sea transparente e impecable; todo debería centrarse en eso.

Se supone que el pago del zakat debe traer bendiciones, una purificación del alma y una manera de aumentar las buenas acciones. Permite estrechar la brecha entre los ricos y los pobres, y ayudar a los que ni siquiera tienen el lujo de una buena casa y una buena comida. Así, estas ideas básicas necesitan comunicarse entre los ciudadanos musulmanes en Brunéi, para que puedan apreciar la función y el sistema de las contribuciones del zakat. Los bruneanos también necesitan aprender a volverse independientes, y a vivir dentro de sus medios y no enterrarse ellos mismos en deudas por su mal uso.  Además, para superar cualquier posible problema relacionado con el zakat en el futuro, se debe realizar un diálogo entre los diferentes líderes religiosos islámicos, académicos y las organizaciones que manejan los fondos del zakat.

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