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Salud Global: Teléfonos móviles para impulsar la asistencia médica

Mobile Phone Up CloseTres fundaciones han unido fuerzas en un intento para facilitar mejor atención médica a través del uso de la tecnología de los teléfonos celulares y las computadoras. En particular, estas iniciativas de tecnología móvil son dirigidas a mejorar los servicios de atención médica en los países en desarrollo.

Los teléfonos celulares son utilizados actualmente para una variada gama de servicios de atención médica desde educación acerca del VIH/SIDA hasta recordarle a las personas de sus vacunas. La semana pasada, la Fundación Rockefeller, la Fundación de las Naciones Unidas y la Fundación Vodafone dijeron que estarían alentando tales proyectos a través de la formación de la Mobile Health Alliance [Alianza Móvil para la Salud] (o mHealth Alliance para acortar). La alianza, anunciada en el Congreso Móvil Mundial, facilitará los proyectos que utilicen tecnología móvil para propósitos de salud y trabajará con grupos públicos y privados para desarrollar estas iniciativas. El plan es apalancar el amplio uso de los teléfonos móviles en los países en desarrollo -64% de los usuarios de teléfonos celulares están en el mundo en desarrollo.

Erik Hersman, quien bloguea en White African, discute cómo los servicios móviles de salud son todo un furor entre las fundaciones y las organizaciones sin fines de lucro, mientras Social Justice Blog aplaude la movida, diciendo:

“Este es el tipo de responsabilidad social corporativa que es grandioso ver -la tecnología respondiendo a la presión de una necesidad social… mHealth Alliance utiliza la tecnología para facilitar médicos virtuales a los que viven en zonas rurales, particularmente en India, Uganda y Sudáfrica”.

mHealth Alliance también lanzó un reporte en la conferencia llamado mHealth para el Desarrollo, que inspecciona los programas de los países en desarrollo que estén utilizando tecnología móvil para promover la salud pública. El reporte examina 51 programas que están realizándose, o serán implementados un futuro próximo, en 26 países y muestra que estos programas prevalecen en India, Sudáfrica, Uganda, Perú y Ruanda. 3G Doctor Blog enumera los 51 proyectos y se extiende sobre el reporte:

“Estoy publicando esto desde el Congreso Móvil Mundial en Barcelona, en el lanzamiento de un reporte que intenta definir la mHealth; esboza el potencial de los teléfonos móviles para mejorar la salud en el mundo en desarrollo; identifica bloques de edificación para programas mHealth exitosos, sostenibles y escalables; manifiesta los incentivos para multijugadores en la ‘cadena de valor mHealth’… también introduce un llamado de acción para crear un cuerpo global independiente que aliente la colaboración multi-sector regional para apalancar el poder de transformación de las redes y dispositivos móviles para mejorar la oferta de asistencia médica por todo el mundo en desarrollo”.

El reporte resalta proyectos como Proyecto Masiluleke (o Proyecto M) en Sudáfrica, un servicio de mensajería de texto [SMS] que promueve una línea de ayuda contra el SIDA y facilita educación sobre VIH/SIDA. El Proyecto SIMpill es otro programa en Sudáfrica, que utiliza una botella de píldoras equipada con sensores y una tarjeta SIM para avisar a los asesores en salud si sus pacientes no están tomando su medicamento para la tuberculosis. El porcentaje de gente que continúa con su medicación ascendió del 22% al 90% gracias a SIMpill y está siendo usado en lugares como Tailandia. Otro proyecto llamado Cell-PREVEN ha sido lanzado en Perú. Mahmud Hussein describe el proyecto en su sitio

“Las inversiones en iniciativas de salud móvil, como la adoptada recientemente en Perú con el proyecto llamado Cell-Preven, deberían hacerse, en la que un equipo móvil de asistencia médica, compuesto por un pequeño grupo de profesionales y trabajadores de la salud entrenados, es despachado a una comunidad seleccionada. La gente del lugar puede hacerse chequeos, escaneos en el sitio de enfermedades como malaria y tuberculosis, tratamientos para infecciones de transmisión sexual así como cuidados médicos para trabajadoras sexuales. Los equipos están conectados a través de comunicación satelital o internet/teléfonos móviles (donde estén disponibles) con médicos de otras zonas y donde la información puede compartirse entre ambos equipos y una pronta asistencia realizada en tiempo real”.

Nick Hunn, quien bloguea en Creative Connectivity, da la bienvenida al reporte mHealth, diciendo que muestra las diferentes formas en que la tecnología móvil puede ser de ayuda:

“Es por eso que el reporte ‘Médico en tu bolsillo’ es bienvenido. Resalta el hecho que no hay ningún modelo que tenga que ser seguido. Cada uno de los países avanza mientras los ejemplos tienen diferentes dinámicas y grupos de consumidores. En uno, la mayor base de usuarios son los hombres jóvenes. En otro son las madres. En todos los casos los usuarios gustan del servicio y lo encuentra beneficioso”.

A pesar de toda esta promesa, algunos permanecen cautelosos acerca del potencial de la tecnología móvil para mejorar los servicios de asistencia médica. Un comentario en un post acerca de mHealth Alliance señala que esta tecnología aún no puede reemplazar la experiencia de ser tratado por un profesional de la salud en la vida real. Arun Pal Singh dice:

“El cuidado médico a menudo está incompleto sin el contacto físico entre el médico y el paciente. Mientras parece ser ligeramente beneficioso utilizar la tecnología, los países en desarrollo se verían más beneficiados al producir sus propios médicos y paramédicos.

Nada vence a la educación”.

Foto de Mobile Phone Up Close por samantha celera en Flickr.

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