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Bloguear le da a la poesía keniana mayor significado y exposición

Njeri Wangari es una poeta nigeriana y blogger ubicada en Nairobi, Kenia. Recientemente la entrevisté en Nairobi Java House en el centro de Nairobi y después continué la entrevista via email. En esta entrevista, Njeri habla de cómo ha estado usando su blog, Kenya Poet, para promover artistas y el arte escénico en Kenia. A través de su blog, ella dice que le ha dado a la poesía un mayor significado y exposición.

Pregunta: ¿Cuándo comenzaste a bloguear?

Comencé en el 2006.

P: ¿Por qué decidiste bloguear?

Había estado escribiendo poesía durante algún tiempo y no había encontrado una editorial para publicar mi trabajo. Esto era frustrante porque yo quería compartir mis pensamientos sobre varios asuntos de interés con la gente. No puedo recordar cómo me enteré sobre el blogueo, tal vez fue a través de Google. Pero una vez que encontré esta maravillosa herramienta comencé a experimentar inmediatamente. Inicialmente, no estaba segura de que qué escribir o qué poner allí. El primer artículo fue sobre la gente que me inspiró. Escribí sobre Maya Angelou [La escritora y poeta afro-americana] luego más tarde me di cuenta que un blog es una herramienta para compartir tus intereses personales. Estoy interesada en arte, literatura, lo africano, jazz y música y poesía neo soul. Comencé haciendo artículos en mi blog sobre escritores y poetas en Kenia y otros lugares. Mi primera noticia fue sobre Okot p'Bitek [el poeta y escritor ugandés].

Me di cuenta después que necesitaba actualizar mi blog más seguido y no era fácil hacerlo con mi trabajo de tiempo completo. Me pregunté a mí misma ¿por qué no hacer reseñas de los eventos de arte que yo frecuentaba? Así que comencé con las reseñas de arte. Las reseñas condujeron más tráfico a mi blog mientras que algunas tenían fotografías acompañándolas. En ese momento no había recursos en línea ofreciendo información sobre artes en Kenia. Uno tenía que chequear el periódico del fin de semana, que sólo mostraba los eventos muy importantes. Luego decidí postear información sobre eventos próximos y también traté de encontrar más información sobre los artistas que iban a actuar y con el tiempo, esto atrajo más tráfico a mi blog que mi poesía ya que no podía postear una pieza cada día como podía hacerlo con otra información de arte. Hay, sin embargo, un aspecto interesante, luego de mis performances de poesía yo recibía preguntas sobre dónde se podía encontrar mi poesía y simplemente los remitía a mi blog. Encontrarán por lo tanto a aquellos que visitan mi blog específicamente por noticias e información sobre arte y música y aquellos que lo visitan sólo por mi poesía. 

P: ¿Cúál es la diferencia entre las reseñas que haces y las de los periódicos de fin de semana?

Las reseñas de los periódicos son muy formales y la mayoría de los periodistas tienen poco o ningún conocimiento del tema especialmente cuando se trata de eventos de artes no principales como performances de poesía y hip hop subterráneo y formas emergentes de música. Me di cuenta que muchas reseñas que estaban apareciendo en los medios de comunicación eran mayormente crítica de poesía y del arte escénico de rápido crecimiento que está viendo muchos poetas primerizos saliendo a actuar. Sumado a esto, los periodistas tienden a mirar la poesía con lentes de poesía escrita y no tienen entendimiento de la palabra hablada y de performances de poesía. WAPI [Word And Pictures, (Palabra y Fotografías)] ha recibido críticas de los principales medios de comunicación mientras le da un espacio a muchos artistas venideros y ha contribuido mucho al crecimiento del hip hop y otras formas de arte no sólo en Kenia sino también ahora en más de 5 países africanos. También noté que a las reseñas de los principales medios de comunicación les faltaba el estilo personal de reseña que es más detallado, descriptivo y que no tiene que tener un cierto número de caracteres.

P: Como poeta, ¿cuál piensas que es el rol de los blogs de arte?

El rol de los blogs de arte es brindar un espacio a los escritores creativos para expresarse, ser escuchados globalmente y obtener reacción así como también críticas y apoyo. Los blogs ayudan a crear un mayor entendimiento de las varias formas de arte y apreciación.  

P: ¿Qué valor le has sumado a la poesía keniana como blogger?

Le he dado a la poesía un mayor significado y exposición. Eventos como los que tienen lugar en varios puntos, por ejemplo Rhythm and Spoken en el restaurante Dass, utenzi en el restaurante Wasanii y otros, nunca serían conocidos si no fuera por la información que doy en el blog. Los amantes de la poesía probablemente no conocerían a poetas kenianos muy prometedores como Tim Mwaura, Obaladan, Number 8, Neema Mawiyo y muchos otros grandes poetas. He inspirado a muchos poetas venideros a no sólo compartir su trabajo en el escenario sino también a lanzar blogs. El boletín informativo semanal que le envío a los suscriptores sobre eventos de arte y artistas también ha ayudado a mantener una base de fans de dedicados seguidores de arte y poesía. Actualmente estoy presentando a algunos poetas venideros mientras que los ayudo a comenzar sus propios blogs. Su poesía puede encontrarse en mi blog con breves biografías sobre ellos y sus contactos.

P: ¿Tienes poetas que vienen a tí para preguntarte sobre el blogueo? 

¡Muchos! Los poetas se quejan de no ser publicados. Les digo: “¿por qué esperar a las editoriales cuando puedes hacerlo tú solo?” No necesitas habilidades altamente técnicas para comenzar un blog. Está Neema, por ejemplo, quien es también poeta, actriz y blogger. Ella bloguea en Ngwatilo. La insté e inspiré a comenzar un blog, algo que ella consideraba demasiado involucrado. Bildad Mathenge y Connie Mutua están actualmente trabajando para comenzar sus propios blogs mientras yo temporariamente presento su poesía en mi blog.

P: Dado que la poesía es tanto escrita como oral, ¿tienen poetas en Kenia haciendo podcastings con su trabajo? 

Se pueden escuchar a algunos poetas kenianos en MySpace. Recientemente registré una página de MySpace. Imani es una poeta que está usando MySpace, donde se puede escuchar su poesía. Grand Master Masese quien también es un poeta y un artista de actuación también está utilizando MySpace.

P: ¿Y sobre videos? 

Hay unos pocos videos en YouTube que han sido tomados durante varias performances de poesía. Pero nada sustancioso hasta ahora.

P: Entonces, ¿dirías que bloguear tiene beneficios apreciables para el arte local en Kenia?

Sí. Ha provocado un gran impacto. Bloguear constantemente sobre poesía ha hecho que más gente sepa de poetas kenianos. Le ha dado exposición a los artistas venideros quienes raramente obtendrían la cobertura de los principales medios de comunicación. A través de los blogs, la gente puede saber más del movimiento de poesía keniana. Exponiendo los eventos próximos y haciendo una reseña del mismo también ha ayudado bastante a a diseminar información a los entusiastas del arte y la poesía. También ha ayudado a promocionar a los artistas venideros quienes todavía no se han hecho un nombre en la industria del arte. 

P: ¿Cuáles son tus visiones sobre el blogueo en general en Kenia?

El blogue0 aquí todavía está en la fase donde la mayoría de la gente piensa que debes ser de la industria IT [Tecnología de la informática] (léase técnicos) para bloguear. Un amigo mío, Daudi Were quien bloguea en Mental Acrobatics hizo un comentario en nuestro reciente encuentro en lo que se refiere a la próxima Conferencia de Bloggers Americanos, y yo lo cito a él : “bloguear es la cosa menos nerd que alguien puede hacer en la red”. Yo estoy en el comité organizador para la conferencia apodada Kelele ‘09 cuyo objetivo es reunir a los bloggers africanos por primera vez en Kenia más adelante en este año.

P: ¿Y qué hay del contenido de los blogs kenianos?

Bueno, casi todo es sobre política, lo cual es triste.

P: ¿Por qué es triste?

La gente ha permitido que la política sea el único tema por el que vale la pena discutir y bloguear a pesar del hecho que hay muchos otros asuntos afectando a los kenianos todos los días, que necesitan ser parte del debate público. No es que otras cosas en la sociedad no estén sucediendo. Hay más en la vida que la política. De nuevo, los blogs son sobre alguien expresándose a sí mismo libremente y me rehuso a creer que sólo podemos expresarnos políticamente. 

P: ¿Qué otros temas te gustaría ver en la blogósfera?

Hay muchos ya que cada persona es única y también lo son sus ideas. Lo que le digo a la gente es que escriban sobre cosas por las que tengan pasión. Tengo un primo que recientemente asistió a un evento de barcamp llevado a cabo en Nairobi. Él es un estudiante de medicina en su último año con interés en la informática. Se dio cuenta que puede escribir sobre medicina porque hay muchos asuntos relacionados a la medicina que serían de ayuda a la gente común. Leer su blog es refrescante ya que hay cosas que tal vez tengamos miedo de preguntarle a los médicos. Me gustaría leer un blog de la lucha de un adicto a las drogas/alcohol, las memorias de abogados, la lucha de una lesbiana en Kenia, etc.

P: ¿Cuáles son tus mejores blogs kenianos?

Bankelele: ¡Simplemente porque no me gustan las noticias sobre economía escritas para analistas financieros! Quiero noticias de economía para gente común. Quiero saber qué significa colapso económico. Bankelele desglosa las cosas.

White African: Me gustan las cosas de la informática. Él escribe cosas que no encontrarás en los periódicos.

Sports Kenya: No me gustan los deportes pero él escribe muy bien, pone los deportes en perspectivas históricas y provee historias del tipo de detrás de escenas hasta noticias deportivas que hacen titulares.

Gukira: Me gusta su dominio del idioma inglés.

Thinker's Room: Creo que ha estado ocupado últimamente.

P: ¿Cuáles son tus planes a largo plazo?

Quiero elevar mi blog, Kenyan Poet, a una marca en línea única que represente a todas las formas de arte en Kenia.

1 Comentario

  • pedro blas julio romero

    Felicitaciones. Queremos anexarnos a éste magistral próposito de blog.
    somos de sur-américa-colombia. Les ecribimos desd la peor y más pobre parte triste como desgraciada de la tierra para los negros llamada Cartagena.

    Deseo poner a vuestras completas ordenes nuestro programa radial VERSOS Y UNIVERSO de U de C. Radio, de la Universidad de Cartagena- Colombia. En estos momentos necesitamos presentar poetas africanos, de la corriente de Soyinka, Sedar Sengor y, Okot p’ Bitek. Si nos pudieran ayudar, les agradeceriamos inmensamente. Nuestro correo pedroblas49@yahoo.com
    Directores—:Erick Palomo y Joys Güete…

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