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Timor: Nueve años de Internet y aún un solo ISP y una gran brecha digital

A nueve años de la llegada de Internet a Timor Oriental, las grandes dificultades a las que se enfrenta el país no estás relacionadas con el acceso físico a las tecnologías, sino también conciernen a la necesidad de la capacidad de acceder a contenido que fomente la participación del “ciudadano digital”. El país tiene limitado el acceso a las tecnologías de información y comunicaciones y también carece de la adquisición de competencias relacionadas con este ámbito.

Timor Oriental ha vivido largos periodos de ocupación y ha tenido que luchar trágicamente por su independencia. La violencia post referendum ha devastado las infraestructuras sociales y de comunicación. Cuando el país se convirtió en la primera nueva nación del siglo 21, casi no tenía un entorno tecnológico.

En resumen

el primer ordenador personal no llegó hasta primeros de la década de los 90.

En 1997, antes de la independencia de Timor, el dominio de primer nivel .tp fue registrado por Connect-Ireland, en un gesto de apoyo a los líderes Timorenses exiliados, Bishop Carlos Ximenes Belo y José Ramos-Horta, que ganaron el Premio Nobel de la Paz en 1996. Martin Maguire, director de proyecto en Connect, hizo la siguiente declaración en 1999 después que la compañía sufriera un ataque, presumiblemente por hackers indonesios:

Nos dimos cuenta que el dominio para Timor Oriental estaba disponible y asumimos que los indonesios no querían registrarlo por razones políticas. Le hicimos una propuesta a la Campaña por Timpor Oriental y estuvieron interesados, así que creamos el primer país virtual en la web como una plataforma para los timorenses.

Tal y como dice la empresa australiana Telstra

la primera conexión a Internet fue establecida el 2 de febrero del 2000 por UNDP

Hoy hace de eso nueve años. Como uno de los paises más pobres de Asia, con más del 40% de la población analfabeta y sin empleo, y sufriendo la ya frecuente inestabilidad política, el sector de las telecomunicaciones sin embargo, parece ser un factor vital para la reconstrucción de Timor Oriental.

En el 2003, el gobierno de Timor Oriental estableció la Timor Telecom (TT) como proveedor para todos los servicios de comunicación, en unión con Portugal Telecom (que posee el 50,1% de TT).

Además de dar servicio a toda la población, a través de un monopolio hasta por lo menos 2017, TT es también responsable de la reconstrucción de las infraestructuras de voz y datos así como de proveer de conexiones a Internet.

Hasta el 2004, el número de ordenadores gubernamentales estaba estimado en 1,000, solo 70 de ellos estaban conectados a Internet.

El uso de Internet es raro, lento y caro, lo que significa que servicios como el comercio electrónico, incluso los blogs, simplemente no existen. En un país donde la gente vive con menos de 2$ (US) al día, el precio de 15 minutos para navegar por Internet sale por 0,50$ (US). Incluso la Universidad Nacional de Timor Oriental sufre serias restricciones como conexiones de 256 Kbps a 3,000$ (US) al mes para 40 ordenadores. Como dice un usuario:

A ligação é muito lenta pelo que fica muito caro qualquer consulta na internet. [pt]

La conexión es tan lenta que es demasiado caro hacer cualquier busqueda en Internet.

Luis Ramos, un antiguo profesor portugués de informática de la Universidad Nacional, declaró en el 2007 [pt]:

Alguien me dijo que el gobierno de Timor Oriental tiene, en total, 13 Mbps de ancho de banda para acceso a la red internacional, lo que significa que la conexión de todo el país es de 13 Mbps. Bien, de esos 13 Mbps, 6 Mbps están reservados para el gobierno, y los otros 7 Mbps son para uso general, esto es: para todo el mundo en Timor. ¿Cuánto se puede encontrar en una casa media en Portugal? ¿4 Mbps? Como enseño a mis estudiantes de Redes, 13 Mbps no es mucho más de 13,300 Kbps. En la Universidad tenemos una red local con 40 ordenadores que comparten una conexión a una velocidad de 256 Kbps. En casa, tenemos 64 Kbps para la conexión a Internet que es compartida por todos los profesores que vivimos allí. Así que hablemos de Calidad del Servicio (Quality of Service – QoS). QoS es un servicio que asegura que todos los usuarios tienen el ancho de banda que han contratado. Supongo que no podrás encontrar esto en Timor. ¿Recuerdan los modems que se usaba hace años? Estos modems tenían una velocidad de 33 Kbps y después 56 Kbps, aquí tenemos una de 64 Kbps. Así que aquí no tenemos QoS (supongo), esta conexión en Timor es más lenta que aquellos modems en Portugal. 13 Mbps es suficiente para 200 conexiones a 64, y ya conozco a 5 de ellas.

  • Gmail.com al mediodía: 30 segundos en aceptar mi contraseña.
  • Google.com: ¡10 segundos en cargar!

Por un lado es necesario un gran esfuerzo para reconstruir las infraestructuras de comunicación, y por el otro, los ingresos de Timor Telecom se sabe que son muy altos, como explica Hilario Nolasco [tet], un trabajador de Timor Telecom:

Hau mak kiik liu compara ho trabalhador tomak TT nian iha tinan 2007 no 2008, colega balun bolu hau putu, balun dehan hau labarik maibe ida nee la iha diferencia iha servicu laran, hau gosta servico iha TT tamba iha ambiente nebe diak excepto valorizacao ba hau nia servico quando compara ho rendimento empresa nian ………..iha exploracao nebe bot la halimar!.

He sido la persona más joven trabajando en TT entre el 2007 y el 2008. Algunos colegas me llamaban “el chico”, algunos me decían que era un niño pequeño, pero eso no suponía ninguna diferencia para hacer mi trabajo. Me gusta trabajar para TT porque hay un buen ambiente, además mi trabajo no tiene valor comparado con los ingresos de la empresa… Hay mucha explotación, ¡de verdad!.
El mismo blogger, en un comentario de Tempo Semanal Voz Pop Videos en Facebook [tet] donde una mujer respondía a la pregunta “Timor Telecom, ¿bueno o malo?”, subraya la necesidad de igualar los puntos de vista sobre las infraestructuras de la Telecomunicación cuando se trata de reconstruir el país:

Todos debemos pasar por un proceso de desarrollo, como otras naciones, para que Timor no sufra de una división de la información. No podemos mirar sólo a una parte de la pregunta, tenemos que mirar todas las partes.

Sin embargo, algunas propaganda burlescas contra el monopolio de TT están en el camino, como el vídeo “Timor Telecom eres un chiste” publicado en YouTube por el usuario kmfw72:

Jeremy Wagstaff expresó su pesar por la división digital que se desarrolló durante la crisis del 2006 en Timor Oriental. En ese tiempo, solo una web timoresa tenía información sobre el levantamiento, la Suara Timor Lorosae (web que ha estado inactiva hasta hace poco), antiguamente la primera fuente de información del país. Hubo importantes puntos de vista de Timorenses realizados durante la investigación especial de la ONU en la crisis. Este informe está publicado en el grupo de Yahoo Estudios sobre Timor Oriental.

No encuentro ningún sitio web trabajando fuera de Timor Oriental que tenga alguna información sobre el levantamiento, el más importante desarrollado en el país en su historia reciente. Vale, no muchos timorenses tienen acceso a Internet pero esto es un enlace vital con el mundo exterior, una oportunidad de los timorenses de expresar qué está ocurriendo con el gobierno, los exiliados timoreses, lectores interesados y otros. Ahora, en medio de una terrible violencia y humillación por buscar una intervención militar del exterior, no hay, de nuevo, medios nacionales que pongan la noticia en el medio más importante del mundo.

A pesar que el número de usuarios de Internet en el 2006 estuviera estimado en 1,200, el número de webs creadas por ciudadanos timorenses, en idioma tetum, se ha incrementado. Algunos ejemplos remarcables son la versión Tetum de la Wikipedia, y algunos sitios de noticias como el Tempo Semanal y el Kla'ak Semanal. Después de nueve años desde la primera conexión, al dos de febrero del 2009, solo hay conexiones telefónicas analógicas disponibles para internet y 285 ordenadores en Internet.

En el siguiente artículo de esta serie, conocerá a Jen Hughes, fundador de Suai Media Space – un proyecto de medios sociales para conectar a la gente de Suai con la comunidad mundial, ese sueño es: “Para que las voces de la juventud de Suai sea escuchada por todo el mundo”. El documentalista australiano describirá su experiencia tratando de traer tecnología a Suai, en el sur de Timor Oriental.

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