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Corea: Debates sobre la Privatización del Seguro

Publicado originalmente en febrero del 2008.

Uno de los temas más candentes justo antes que la siguiente administración tomara el poder en Corea era el de la privatización del seguro de salud. Con la nueva administración, el seguro de salud nacional parece ilógico y cambiará a la privatización de manera que otras compañías  puedan entrar en el campo médico. Por varios años se ha debatido la privatización del seguro de salud. Han habido manifestaciones y debates activos sobre las ventajas y desventajas. Un ciberciudadano que trabaja en la Corporación Nacional de Seguro de Salud hizo una publicación la cual ha sido la más leída y respondida.

Qué  piensa un empleado de la Corporación de Seguro de Salud sobre la privatización del seguro de salud. Como lo digo en el título, trabajo en la Corporación Nacional de Seguro de Salud. […] Entre las personas que leen esta publicación, podrían decir “Estoy de acuerdo con la privatización. Desháganse de la Corporación de Seguro de Salud.” Primero, les agradezco. Estas personas al menos saben que “el gobierno está tratando de cambiar esto.” Está bien estar de acuerdo con la privatización. Deje que las personas a su alrededor sepan de este cambio, lo que el gobierno trata de hacer ahora… a los padres, amigos, a las empresas… y luego puede decir si está de acuerdo con ellos. No estoy dándole un giro sacástico. En una sociedad democrática, no es incorrecto expresar opiniones pólíticas. El principal problema son las personas a las que no les importa el cambio como si no fuera de su incumbencia. Se me pone la piel de gallina al pensar que tan importante tema sea cambiado en una forma truculenta por varios políticos y la clase interesada, sin dejar que la mayoría de las personas lo conozca. Bajo la circunstancia que todas las personas reconozcan cómo la abolición del seguro médico afectará sus vidas, la aceptación de la mayoría de las personas está bien. Aunque sea triste, está bien. 

Hablando estrictamente, la sugerencia de abolir el seguro de salud no es del gobierno nuevo. Tal como podemos ver en un artículo del periódico Joong-Ang (con el título de “Medicina, es nuestra industria ahora”) el 17 de mayo del 2004, se habló del tema hace varios años. Poniendo ejemplos de Shangai y Singapur, el artículo mencionaba sobre si se debería abrir un mercado médico, aceptar las corporaciones con fines de lucro y comenzar un seguro privado. El nuevo gobierno, el cual es pro-mercado, planea considerar estos enfoques, que las compañías privadas de salud y asociaciones de doctores exigen consistentemente. 

Claro que la consideración de la nueva administración no significa que el seguro de salud desaparecerá en un día y luego todo será privatizado. Lo que dicen es que mientras los hospitales han tenido que usar el seguro de salud a la fuerza hasta ahora, esa política se perderá. De acuerdo a la teoría, suena como estar cerca al mercado y parece no tener problema alguno. La parte del gobierno que controlaba los hospitales se perderá obligatoriamente… disminuir el control y el número de los funcionarios relacionados al gobierno. Las personas que tengan pensado pagar dicho precio por el seguro de salud deben estar activamente de acuerdo con esto. 

Pero… les daré un ejemplo. Imagine que está sufriendo una enfermedad cardiaca. Usted escuchó que la Universidad de Medicina Kwanghui es buena para esa operación como New Heart (una de las telenovelas más populares en Corea estos días). Claro que quisiera operarse en el Hospital Kwanghui. Pero si el hospital no toma pacientes que han tenido seguro de salud, ¿qué hará? Hasta ahora, no ha ido al hospital cuando atrapó un resfrío y ha pagado la cuota del seguro todo el tiempo. Cuando usted fue al hospital para la operación, éste no quiso operar debido a su seguro de salud. ¿Qué hará usted? Por supuesto, el Hospital Kwanghui Hospital no es el único donde pueden hacerle la operación (según conozco, existen dos o tres hospitales que hacen transplante de corazón). Si el paciente es usted, estaría bien ir a otro hospital. Sin el seguro de salud, usted sabe cuán diferente el pago será. Luego buscará otros hospitales donde pueda usar su seguro. Pero si el paciente es su hijo o madre, ¿qué haría?

¿Y por parte de los hospitales? Si fuera el director del hospital que acepta el seguro de salud, ¿cómo se sentiría? Aunque esté orgulloso de las instalaciones y habilidades tan buenas como las del hospital Kwanghui, ¿qué sentiría usted si a su hospital se le considera menos porque usa el seguro de salud? Si los doctores tienen como objetivo ser reconocidos por el hospital Kwanghui luego de haberlo experimentado en otros hospitales, si el paciente espera por la operación sin confianza, si las personas adineradas son tratadas en el hospital Kwanghui y sólo las personas comunes vienen a su hospital, y si los autos Mercedes Benz toman el estacionamiento del hospital Kwanghui, ¿no estaría usted deprimido? Si uno de sus parientes es político, ¿no les pediría sacar su hospital de la lista del seguro de salud?

[…]Los pacientes que no pueden ser tratados en el hospital que desean aunque hayan pagado el seguro de salud… Los hospitales que sólo tienen pacientes con seguro de salud… Los hospitales y seguro, un gran capital que desearía controlar ambos conejos… Por supuesto, la abolición del seguro de salud significa que la cuota de operación por apendicitis será algo de 3 millones que se obtienen del día siguiente. No sé si esto sería una comparación adecuada. Durante la Segunda Guerra Mundial, Hitler no envió a los judíos a las cámaras de gas en un día. Los judíos comenzaron a colocarse estrellas amarillas en sus ropas, estaban limitados a viajar, sus bienes fueron requisados y fueron reunidos en una zona específica… Comenzó gradualmente. ¿Qué hicieron los alemanes en ese momento? ¿Por qué no hicieron algo? ¿Sabían lo que estaban apoyando?

Claro, no podemos más que reconocer que Hitler revivió la economía alemana después de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, ¿podemos aceptar lo que hizo porque revivió la economía? Existe un informe interesante. Es sobre lo que los intelectuales alemanes hicieron mientras Hitler cometía un acto de brutalidad. Es una simple opinión. Los intelectuales alemanes sabían lo que Hitler quería hacer. Pero debido al control del gobierno y la indiferencia de las personas, ignoraron la política y fueron consentidos con swing jazz. Hicieron caso omiso de la terrible realidad y estuvieron fascinados con la música. En Corea, los estudiantes universitarios que fueron considerados como intelectuales en ese momento perdieron interés en la política luego del FMI y pusieron toda su energía en la búsqueda de empleos. Las generaciones adultas solo están preocupadas de lo que sucede ahora en el sauna y el metro y los adolescentes sólo están interesados en sus notas escolares y celebridades.

[…]Mi amigo de la universidad dice que no quiere pagar la cuota del seguro de salud porque también tiene seguro privado. Así que le conté una historia que era real. Sucedió en el 2004. Una mujer de 40 años fue a la Corporación Nacional de Seguro de Salud y dijo que su hermano menor estaba en el hospital. Él fue golpeado por pandilleros y el hospital dijo que ese seguro no era válido. Así, su hermana acudió a nosotros (el hermano tenía unos 30 años). Al verificar su identidad, el hermano no estaba cubierto por el seguro de salud porque su identificación fue borrada. (Una de las razones por las que el seguro no cubre a las personas es debido a la supresión del documento de identificación. Claro, si no pagan  la cuota de seguro porque no tienen la dirección entonces no pueden recibir la factura).  Sin dirección propia, no se contactó con la familia y estuvo vagando. Cuando fue golpeado y tuvo que ir al hospital, contactó a su hermana. En conclusión, el pago del hospital fue tratado a través del seguro de salud. En este caso, la persona puede ir a la oficina del distrito y renovar su número de documento de identificación (claro que puede pagar la multa dependiendo de la duración). Entonces, está calificado para usar el seguro de salud. Con el seguro, pagó 2 millones financiados por la cuota del hospital. Sí… así es. La cuota del seguro que paga se usa por esta razón. “No voy al hospital, pero ¿porque mi cuota de seguro es usada para este tipo de persona?” Podría decir. Lamento decirle… pero mi respuesta es sí. ‘¡Para eso sirve el seguro de salud!’ Si se termina el seguro público, ¿cómo harían las personas como el hermano menor para ser tratadas cuando repentinamente están enfermos?”[…]

Los norteamericanos que viven en Francia dicen, “El gobierno francés teme a su gente.’ Francia tuvo una gran revolución. A lo que se refieren es a que el gobierno observa como piensan las personas. Tratan con cosas a través de políticos o funcionarios del gobierno porque las personas no los dejan. Por favor, preste atención al actual sistema de seguro médico y seguro de salud. Sin considerar la objeción de la privatización, el gran capital no va a darse por vencido fácilmente en el campo médico. Cada vez que tengan la oportunidad y cuando la gente no muestre interés, se meterán nuevamente. Claro que, el sistema médico actual no es perfecto. Yo lo sé y usted lo sabe. En el futuro, para corregir las cosas, necesitaremos el interés de las personas. Lo que me gustaría preguntar es si los políticos y funcionarios del gobierno deberían saber cuán temible puede ser la gente. 

Un ciberciudadano que vive en el extranjero lo compara con el lugar donde vive con el título ‘Estoy pagando 500,000 al seguro médico’.

Les contaré sobre mi vida en los E.E.U.U., gasté 100 dólares en mí y 400 dólares en mi esposa e hijo por una cuota de seguro de salud. Cada mes… Es ligeramente más caro cubrir el embarazo. A excepción del embarazo, puedo tener un buen seguro de salud con 200 dólares para mi esposa e hijo. Pero en medio del embarazo, no puedes cambiar al seguro que cubre embarazos. El inesperado embarazo nos ha costado mucho dinero. Ustedes deben ya saber que el pago del hospital es caro en los Estados Unidos. Mi hijo nació naturalmente y el pago fue de más de 10,000 dólares. Si el seguro lo hubiera cubierto, hubiera pagado 2,000 dólares.

Cuando mi hijo comenzó a hablar, hubo que operarlo de la lengua. Había que cortar una parte de los músculos bajo la lengua. Escuché que algunos padres realizan esta operación para mejorar la pronunciación del inglés del niño. En el caso de mi hijo, la punta de su lengua iba a trabar la parte superior de la boca y, por lo tanto, no pudimos evitar hacer la operación. El costo de la operación fue de 3,000 dólares y tuve que pagar 500 dólares. Escuché que es 50,000 won (50 US dólares). Si mi hijo se resfría, el costo del hospital es de 200 dólares y pagamos menos de 200 dólares al final. Si usted no tiene seguro, el costo médico es mucho más caro. Por ejemplo, si el costo del hospital es de 10,000 dólares, la compañía aseguradora inicia la negociación con el hospital.  Hagamos un trato de 8,000 dólares por el pago… Está bien. Entonces, será cubierto por el seguro. Sin el seguro, usted tiene que pagar 10,000 dólares.

Debido a la ausencia de seguro, existen personas que se quedan en casa aunque tengan una costilla rota. A pesar del seguro, tenemos que revisar si el hospital acepta su seguro o no. Existen muchos otros casos, pero hasta aquí llega mi vida.

El pago médico es más barato en Corea y, así el pago del seguro privado no sería tan caro como en los Estados Unidos. Pero el periodo que podemos pagar varios cientos de wons por atención en el hospital se terminarán. El pago del seguro médico aumentará aún más. Al final, el pago médico subirá y quizás deba pagar varios cientos de wons por la cuota del seguro cada mes, sin considerar su salario.

En la actualidad, el esquema de seguro es de 200 mil millones de wons en rojo y por lo tanto el gobierno busca la privatización. ¿No sería natural estar en deuda bajo la situación actual que 30 mil millonarios pagan varios cientos de wons por la cuota de seguro? Si los que reciben altos salarios pagan la cuota apropiada, no estaría tan endeudado.

Afortunadamente, estoy lo suficientemente bien para pagar el costoso seguro médico en los Estados Unidos. Pero las personas que votaron por Lee Myung Bak! Deberían pagar varios cientos de miles de wons de tarifa del seguro cada mes o aguantar la enfermedad sin el seguro. O puede diligentemente buscar hospitales que acepten su seguro médico nacional.

Si está en el límite, debería culparse a sí mismo por votar por alguien que considera el seguro de salud nacional no una beneficiencia, sino una industria.

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