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Rising Voices auspicia nuevos proyectos dedicados al periodismo ciudadano en Costa de Marfil, Liberia, China, Mongolia y Yemen

En enero Rising Voices recibió un total de 270 propuestas de activistas, blogueros y organizaciones no gubernamentales, todas ellas queriendo hacer uso de las nuevas herramientas comunicativas disponibles para integrar a nuevas comunidades de ciudadanos (ignoradas tanto por el periodismo tradicional como por los nuevos medios) en la conversación global que tiene lugar en la Red.

Ha sido, de lejos, el mayor número de propuestas que Rising Voices ha recibido en sus dos años de historia apoyando proyectos de formación para un periodismo ciudadano. El creciente interés demostrado por la sociedad civil hacia este tipo de periodismo demuestra que estamos ante una verdadera transformación a la hora de cómo nos informamos sobre los acontecimientos mundiales y de quién es capaz de contribuir a la hora de elaborar esa información.

De esos 270 proyectos, los cinco siguientes son los más representativos con respecto a propósitos, innovación y buenas intenciones que Rising Voices se declara en favor de apoyar:

Campamentos blogueros en Abidjan

Théophile Kouamouo es desde hace bastante tiempo uno de los principales blogueros en el África francófona. Con base en Abidjan, Costa de Marfil, Kouamouo es uno de los fundadores de la Red Bloguera Marfileña y responsable del meme (artículos publicados en blogs de gran éxito y difusión) “Por qué blogueo sobre África” (Elia Varela Serra resumió las reacciones originadas en dos artículos en Global Voices; lea el primero aquí y el segundo, acá).

El nuevo proyecto de Kouamouo trata de acercar a sus compatriotas a la blogosfera a través de “campamentos blogueros” en los alrededores de Abidjan, donde blogueros activos debatan acerca de temas comunes y al mismo tiempo enseñen a nuevos blogueros cómo unírseles en la Red. Kouamouo propuso la idea en su blog en agosto del 2008, atrayendo a un gran número de entusiastas que apoyaban la idea. Los “campamentos blogueros” tienen una larga trayectoria a la hora de atraer e involucrar a nuevos ciudadanos a la Red. Se han organizado campamentos en India, incluyendo Chennai en el 2006, y, más recientemente, en Mumbai. Asimismo, el pasado mes de octubre el Blogcamp CEE incorporó gran cantidad de nuevos participantes a la blogosfera de habla rusa.

Sin embargo, la mayor parte del África occidental (y particularmente su zona francófona) no había sido capaz de incorporarse al auge de la blogosfera globalizada. Aunque esto está empezando a cambiar. El Instituto PANOS para el África Occidental, en colaboración con Highway Africa y Global Voices Online, anunció en fechas recientes los ganadores de los Waxal-Blogging Africa Awards. El año que viene habría de esperarse bastantes más marfileños en la lista de ganadores debido a la serie de eventos que Théophile Kouamouo espera organizar, y que traerán no decenas sino cientos de compatriotas a la blogosfera. Los “campamentos blogueros” de Abidjan también promoverán más interactividad pan-africana en la Red al colaborar con otros “campamentos” en Madagascar, Kenia, Uganda, Islas Mauricio y Sudáfrica.

Alto el fuego en Liberia

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Al oeste, muy cerca de Costa de Marfil, está situada Liberia con sus casi tres millones y medio de habitantes. Establecida como nación por antiguos esclavos procedentes de Estados Unidos a princpios del siglo XIX, Liberia vivió un periodo negro desde 1989 hasta el año 2003; cerca de 14 años de guerra civil en los que imperó el caos hasta la intervención de las fuerzas de ECOWAS (Comunidad Económica de Estados de África Occidental, en español) y Naciones Unidas. Hoy Liberia se recupera lentamente a pesar de su insuficiente infraestructura, una tasa de desempleo cercana al 80% y la necesidad de reintegrar en la sociedad a antiguos soldados (muchos de ellos, menores de edad).

Muchos parados liberianos tienen puestas sus esperanzas en amigos y familiares viviendo en Estados Unidos. Sin embargo, muchas veces hay una carencia en cuanto a comunicación y entendimiento se refiere entre los que residen en LIberia y los que se encuentran en el extranjero. La periodista independiente Ruthie Ackerman, en colaboración con African Refuge (centro de acogida para jóvenes de África occidental), Century Dance Complex situado en Park Hill (Staten Island, Estados Unidos, donde se encuentra la mayor comunidad liberiana residente en el extranjero) y Amnistía Internacional en Monrovia (capital de Liberia) pretenden auspiciar un proyecto transoceánico que ayude a la comunidad bloguera liberiana:

Aquellos que vivieron la guerra, ya fueran soldados o no, experimentaron un cierto tipo de trauma o pérdida de arraigo. La creación de una comunidad en la que poder compartir sus experiencias con otros ha ayudado a dar a estos jóvenes un propósito y una sensación de que hay algo más grande que ellos. Esto ayudará a las dos comunidades en ambos lados del océano en muchos sentidos: Los liberianos que hayan tenido dificultades en ajustarse a su nueva vida en los Estados Unidos, pueden conectar con sus familias y acabar con los mitos de cómo es la vida allí. También permanecen ciertos conflictos de la guerra, que quizás puedan ser poco a poco eliminados a través del diálogo entre comunidades.

Testimonios auténticos en la era digital china


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Shenyang, cuyo significado literal es “la ciudad al norte del río Shen”, capital de la provincia de Liaoning, trata de venderse como “próximo destino turístico” chino. Pero mientras se visitan las antiguas pagodas del casco histórico o la denominada “zona industrial para el desarrollo de alta tecnología“, los folletos turísticos no mencionarán nunca los trabajadores sexuales tantos masculinos como femeninos llegados desde áreas rurales poco desarrolladas en busca de las tan cacareadas oportunidades que ofrece la gran ciudad. El director de documentales Wei Zhang, en colaboración con el Centro Ai Zhi Yuan Zhu para la Salud y la Educación, formará a estos trabajadores sexuales sobre cómo mantener un blog y publicar vídeos documentales de corta duración para compartir sus experiencias, opiniones y problemas. Todo ello para lograr promover un mayor entendimiento de esta parte de la comunidad dedicada a la industria del sexo.

Proyecto Nomad Green en Mongolia

Funcionarios medioambientales llegados de todo el noreste asiático se reunieron en Ulán Bator en fechas recientes por vez primera para discutir el cambio climático y cómo potenciar el uso de energías renovables en la región. La capital de Mongolia fue una elección acertada para la reunión ya que el deterioro mediambiental que sufre se ha acelerado debido a la rápida urbanización, al crecimiento industrial y al incremento en el consumo de carbón. No es extraño encontrarse a Ulán Bator envuelta en una nube de densa polución:

La desertificación derivada del cambio climático amenaza el estilo de vida de las tribus nómadas de Mongolia y el antílope saiga, autóctono de la región, acaba de ser clasificado la especie de antílope más amenazada y en peligro de extinción de todo Asia. Debido a todas estas noticias negativas, Portnoy Zheng, en colaboración con la Fundación Mongol y Tibetana y el Partido Ecologista Mongol, formarán a los ciudadanos mongoles sobre cómo concienciar, tanto de manera local como en el exterior, sobre la crisis medioambiental de su país.

Nomad Green tiene como objetivos la formación de ciudadanos en cómo usar blogs, vídeos digitales, podcasts, mapas basados en el concepto mashup (mezcla híbrida de diversas aplicaciones web) para difundir amenzas ecológicas; la creación de una red y una comunidad de ecologistas que compartan y difundan información referente a amenazas, soluciones y oportunidades medioambientales; y por último, la traducción de contenidos en chino y en inglés para promover la cooperación regional e internacional para hacer frente a los desafíos ecológicos que afronta Mongolia.

Formando a las mujeres yemeníes en técnicas de comunicación

Con la interés de la prensa internacional en la zona de Oriente Medio centrado en el conflicto entre Israel y Palestina, la guerra de Iraq, el programa nuclear iraní y los activos financieros de los países del Golfo Pérsico, poca o ninguna atención se le ha prestado a uno de los países más pobres de la región, Yemen. Como muestra el gráfico más abajo, los pocos artículos que han suscitado el interés en los medios sobre Yemen en los últimos años están todos relacionados con el miedo que provoca la presencia de Al Qaeda.

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Con la colaboración de Hand in Hand Initiative, la bloguera Ghaida'a al-Absi pretende organizar un curso de formación en comunicación destinado a mujeres políticos, activistas, y trabajadoras por los derechos humanos con el deseo de llevar una nueva perspectiva a la blogosfera en árabe y construir así una red de activistas en defensa del género femenino yemení. En el 98 aniversario del Día Internacional de la Mujer anunciamos la iniciativa de al-Absi, la cual pretende integrar en la Red más voces femeninas.

El deterioro de los derechos de la mujer en Yemen ha sido debatido y documentado con asiduidad, pero muy pocas veces las propias mujeres toman parte en esas discusiones. Involucrando a partidos políticos y organizaciones no gubernamentales presentes en Yemen esta iniciativa de al-Absi pretende cambiar esta situación.

Demos una cálida bienvenida a nuestra comunidad y saludemos a los cinco nuevos proyectos auspiciados por Rising Voices.

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