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Angola: El Papa es ovacionado por la mayor multitud de su recorrido africano

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El Papa Benedicto XVI es recibido en Luanda por el presidente angoleño  José Eduardo dos Santos. Foto: Diário da África, usada con permiso.

El clímax de la visita a Angola del Papa Benedicto XVI fue una misa al aire libre este domingo, cuando cerca de un millón de personas de varias provincias angoleñas y otros países africanos llegaron a Luanda para escuchar la misa en Cimangola, en las afueras de Luanda. Benedicto XVI había sido recibido en Angola por la mayor multitud en su primer recorrido africano, y mucha gente de todas partes del país y del extranjero vino para ser bendecida en la tradicional bendición del domingo al mediodía. Después de la misa, el Papa hizo una visita a un centro de derechos de la mujer en Luanda.

Helder de Souza [pt] está impresionado por la muestra de fe del pueblo angoleño:

Debe ser por la presencia del papa en Luanda. Estoy impresionado con la fuerza y el entusiasmo mostrados por el pueblo angoleño durante la visita del Papa. Están los miles y miles de personas en las calles a lo largo de la ruta de Benedicto XVI, expresando su alegría y agradeciéndole la visita. Esoy impresionado también por la capacidad de organización de los angoleños. Las personas están vestidas de blanco, con sombreros con la efigie del Papa, hay miles de peregrinos venidos de todo el país, mujeres de todas las provincias, como queriendo decir que Angola expresa gratitud al apóstol, por la paz que el país ha encontrado.

Desafortunadamente, hubo algunas víctimas trágicas. El sábado, dos personas murieron y varias quedaron heridas cuando sucedió una estampida en un estadio donde miles de jóvenes esperaban para escuchar al Papa. Hay informes de otras personas heridas en otra estampida cuando el Papa llegó el viernes. Antes de la misa del domingo, Benedicto ofreció sus condolencias a sus familias.

En los mensajes que dirigió a la nación en su visita de tres días, el pontífice habló en contra de la corrupción, hizo un llamado a Angola para disminuir la pobreza, instó a los líderes africanos a permitir mayor libertad de prensa, condenó el aborto y la violencia sexual contra las mujeres en África y exhortó a los católicos a rechazar la brujería, una creencia que se ha difundido en el país en los últimos años. Hilcelia Falcão ha seguido la noticia:

Hasta ahora, no hay controversias nuevas. Y hay un ánimo festivo entre el pueblo angoleño en este segundo día de la visita de Benedicto XVI. Después de su llegada ayer al aeropuerto, con gente que se apretujaba para ver a Ratzinger cruzando Luanda, fue recibido por el presidente José Eduardo dos Santos e hizo un llamado para la justicia social y el fin de la corrupción. Instó a los angoleños practicantes del animismo a que detuvieran la brujería. Eso fue todo. En el programa de las ceremonias religiosas, hubo una misa en la Iglesia de Sao Paulo, donde fue aplaudido por las multitudes de fieles. En la tarde, era hora de encontrarse con los jóvenes en el Estadio Coqueiros, con muchos empujones y muchas personas sintiéndose mal.

Preparaciones – Embellecen Luanda

Más que en el propio mensaje del Papa, los bloggers angoleños han estado preocupados con el maquillaje dado en tiempo récord a Luanda, apenas unos cuantos días antes de la llegada del Papa. Afonso Loureiro toma fotos de la ciudad detrás de la escena y comenta:

La torre delante del viejo Hotel Katekero ha sido pintada color amarillo cáscara de huevo y rojo ladrillo. Dicen que es para darle la benvenida al Papa. El contraste entre los dos edificios es enorme, pues el hotel tiene todavía el aspecto de un edificio que no ha visto una redecoración durante décadas. Parece que el Papa solamente necesita ver la fachada y el hotel está fuera de la vista. Desafortunadamente, todo es solamente un frente.

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Imagen de Afonso Loureiro, usada con permiso del autor
Helena Araújo [pt] comenta sobre la noticia de la decisión del Papa de celebrar misa en una parte de la ciudad que inicialmente no estaba en el plan y que por lo tanto no ha sido atendida:

Las calles de Luanda por las que va a pasar el Papa han sido embellecidas.

Las fachadas de las casas han sido pintadas – o la parte de atrás, en el caso que haya sido esa la parte de la casa que se vería desde la calle.

Han distribuido agua para que el Papa no vea gente por la calle con baldes de agua sobre sus cabezas.

El clero, “que ha sido inteligente durante muchos años”, como me dijeron entre risas, decidió que una misa solemne sería celebrada en una de las barriadas de la ciudad.

A la luz de estos acontecimientos, cómo se atreven ahora a decir que la presencia de la Iglesia Católica en África no es buena…

En vísperas de la llegada de Benedicto XVI, la blogger de Menina de Angola [Muchacha de Angola, pt] también escribe cómo ha cambiado rápidamente la capital angoleña:

“Si el tráfico en Luanda es usualmente caótico, imagínense con el Santo Padre por acá. Van a cerrar varias calles y todo el aparato de seguridad estará de servicio. Algunas personas dicen que la última visita de un Papa fue en 1992, y que la guerra estalló poco después de su partida. Pero sabemos que decir esto es maldad de la gente, ¿no es cierto? Mientras la ciudad ha sido embellecida para recibir al Papa Benedicto XVI, otros bloggers del país empiezan a derramar sus opiniones acerca de la Iglesia Católica, particularmente en temas como el SIDA y la presencia del Papa en la capital Luanda.

Respecto de estos temas, el blogger del blog Parem o Mundo Quero Sair [Paren el mundo, me quiero bajar] aprovecha la oportunidad para criticar algunas de las posiciones del Vaticano después de unos comentarios muy conservadores hechos por el Papa a comienzo de su viaje en el sentido que el SIDA “no se puede superar a través de la distribución de condones, que hasta agrava los problemas”:

“En el África Sub Sahariana, hay actualmente alrededor de 25 millones de personas infectadas con VIH – 70% del total de los pacientes a nivel mundial. El virus afecta 5% de los adultos y ha dejado huérfanos a unos 11 milones de niños. Sin embargo, este Señor decide difundir la palabra por toda África diciendo que el uso de condones agrava la difusión de la enfermedad. En mi opinión, a partir de ahora, el Señor Papa será responsable de una cuantas muertes que ocurran en el futuro, porque desafortunadamente hay muchos católicos en tierras africanas que sin dudarlo seguirán estrictamente el consejo de Su Santidad.

Eugénio Costa Almeida escribe acerca del hecho que Luanda fue la única ciudad angoleña que le dio la bienvenida al Papa:

“a pesar del hecho que esta es una invitación del presidente Eduardo dos Santos, [el Papa] recordará los 527 años de la evangelización de Angola y el hecho que Angola fue el primer país de la África Sub-Sahariana en ser evangelizado. Pero si el fondo del asunto es una celebración de la evangelización, ¿por qué el Papa vendrá solamente a Luanda y no va a Mbanza Congo, capital del Reino del Congo, donde la evangelización de la región abrió el camino para que empezara la de Angola? Tampoco va al Santuario de Nuestra Señora de Muxima o la Señora de Monte en Lubango. Y ni siquiera menciono otras partes del país. Parece que todavía hay gente que cree que Angola es solamente Luanda y que el resto son meramente bella fauna y paisajes, o minas… porque solamente fuera de la capital el Papa podría hacer justicia a la visita papal: “Abarcar África en sus mil diferencias.”

Respecto de estos temas, el representante del Vaticano D. Angelo Becciu respondió: “Necesitamos entender que el Papa está viejo y no puede ir a otras provincias en el país”.

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Imagen de Afonso Loureiro, usada con permiso del autor

Después de visitar Camerún, el Papa Benedicto XVI llegó a Luanda el viernes 20 de marzo para una visita de tres días, con lo que terminaba su primer recorrido africano. Regresará a Roma la mañana del lunes 23. Esta fue la primera visita papal a Angola desde 1992, cuando su predecesor Juan Pablo II vino y pidió el fin de la guerra civil (1975-2002). Se cree que más  del 60% de los angoleños son católicos, una religión que fue introducida en el país por misionerios portugueses en el siglo XVI.

Paula Góes ha colaborado con este post y lo ha traducido del portugués al inglés.

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