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Francia, América, África: Los premios “Y'a Bon”

Foto cortesía de that_james, publicada bajo licencia Creative Commons. Visite la galería de fotos de that_james en flickr.

“Banania” es un popular preparado francés de chocolate caliente, lanzado al mercado en Francia en 1912. En la estrategia de marketing, se hizo la elección de asociar este producto (hecho de chocolate, plátano, leche y azúcar) con África o las Antillas francesas, con la finalidad de hacerlo sonar más exótico.

En 1915, durante la Primera Guerra Mundial, los soldados llegaron de las colonias francesas en África para luchar por la Madre Patria. Ese fue el comienzo de una larga relación entre la marca y la imagen del tirador senegalés. En ese tiempo, Senegal era un nombre bastante conocido en Francia como para dar una autenticidad “exótica” a este producto, originalmente exportado desde Nicaragua. La imagen de este soldado alegre, sonriente, viniendo de África para luchar por Francia en la guerra, fue asociada con un lema ahora controvertido: “Y'a bon”. Esta frase – supuestamente una forma de mal francés usada por los africanos para decir “Está bueno”- estuvo durante décadas, (ciertamente hasta los años setenta) asociada con la imagen del soldado senegalés como un símbolo de la autenticidad del producto.

Ethnic Stereotype by just.Luc, on Flickr, under Creative Commons

Imagen cortesía de  just.Luc, usada bajo licencia de Creative Commons. Visite la galería de fotos de just.Luc en flickr.

En el 2005, el blogger Alain Mabanckou publicó un post [fr] titulado “Y'a Bon Banania o Y'a no bueno Banania” acerca de un grupo de acción de guadelupanos, martinicanos y reunioneses llamada Collectif DOM que demandó a Nutrimaine, la empresa que produce Banania, por…

…utilizar clichés insultantes para las personas de color negro, explotando la imagen del tirador senegalés y su famoso lema «Banania Y’a bon» creados a comienzos del siglo pasado…

En el 2008, otro grupo de acción, le MRAP [Fr] (Movimiento contra el racismo y por la amistad entre los pueblos) demandó a Nutrimaine de nuevo por no respetar un acuerdo firmado en el 2006 con el Collectif DOM, después de la presentación de los cargos en contra de la empresa. Según el blogger Storytelling, el MRAP no fue demandado [fr]…

con el pretexto que el lema no altera el orden público ni es contrario a las buenas costumbres.

by ɐılnɾ, under License Creative Commons

Foto de ɐılnɾ, usado bajo licencia de Creative Commons. Visite la galería de fotos de ɐılnɾ's en flickr.

Hoy, Banania usa una especie de personaje de dibujos animados como mascota y el controvertido lema ha desaparecido -pero la mayoría de la gente negra en Francia sigue sin reconciliarse con la marca. El 17 de marzo del 2009, un grupo llamado los Indivisibles [Fr] lanzó los “Premios Y'a Bon”, un dudoso honor otorgado a los políticos, periodistas o cualquier funcionario público que haya contribuido con la difusión del racismo en Francia. Montray Kreyol [fr] publica el enlace a la lista de todos los que han recibido los “Premios Y'a Bon”, y puede seguir más reacciones de esta centenaria campaña de publicidad en la página de estereotipos étnicos de just.Luc en flickr.

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