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Guyana: El legado de Janet Jagan

La tarde del viernes 27 de marzo, se difundió la noticia en Guyana referente a que la ex presidenta Janet Jagan, de 88 años de edad, había sido internada en el hospital. Poco despues de la medianoche del sábado 28, Jagan falleció, tal como lo informó el blog Live in Guyana.

Todavía una figura controvertida más de once años después de haber dejado el cargo, Jagan fue la primera nacida en el extranjero y la primera mujer, jefe de estado de Guyana. Nacida en 1920 en Chicago, EEUU, en una familia judía de clase media, Janet Rosenberg conoció a su futuro esposo Cheddi Jagan en 1942, mientras trabajaba como enfermera. Se casaron el año siguiente. Jagan, en ese tiempo estudiante de odontología, fue influenciado significativamente por las ideas socialistas de su esposa. Un obituario Stabroek News resume la entrada de Jagan a la política activa:

Vino a Guyana Británica con él en diciembre de 1943 y trabajó durante 10 años como enfermera dental en la clínica del Dr. Jagan. Se involucró de inmediato en la lucha laboral y como miembro del primer sindicato que hubo en la colonia, el Sindicato Laboral de Guyana Británica. Fue también co fundadora del Comité de Asuntos Políticos. La señora Jagan fue elegida Secretaria General del Partido Popular Progresista (PPP, por sus siglas en inglés) en 1950 y permaneció en ese puesto hasta 1970. Fue fundadora de la Organización Progresiva de las Mujeres y se convirtió en la primera mujer elegida al concejo metropolitano de Georgetown. Después fue una de las tres mujeres que entró al Congreso como representante del distrito electoral de Essequibo.

Después de la suspensión de la constitución y el derrocamiento del gobierno, la señora Jagan fue encarcelada durante seis meses en 1955 y limitada a Georgetown tras su liberación. Cuando el PPP regresó al poder en las elecciones de 1957, fue designada Ministra de Trabajo, Salud y Vivienda – uno de sus puestos famosos.

(Mientras era ministra del gobierno, Jagan causó una fuerte impresión en el escritor visitante V.S. Naipaul, quien describió su sentido del vestir y sus hábitos de lectura en su libro de viajes El pasaje medio de 1962.)

Sin embargo, en 1964 el rival político de Jagan, Forbes Burnham, ganó una elección general y condujo al país desde la independencia en 1966 hasta su muerte en 1985. Cheddi Jagan fue líder de la oposición durante este periodo, y Janet Jagan trabajó como editora del periódico del partido. Tras tres elecciones en 1992, el PPP regresó al poder y Cheddi Jagan se convirtió en presidente.

Tras la muerte de su esposo en 1997, Janet Jagan postuló al cargo y fue elegida, a pesar de su edad (77) y al hecho de ser blanca y nacida en el extranjero. (Fue la segunda mujer sudamericana en ser jefe de estado.) Renunció en 1999, después de un ataque cardiaco leve, y su corto periodo en el cargo estuvo marcado por disturbios políticos. Hasta su muerte, siguió activa dentro del PPP, y reasumió su cargo de editora del periódico del partido, y fue una notable patrocinadora de las artes.

Las reacciones de los bloggers guyaneses a su muerte fueron variadas. “La vida entera de la señora Jagan fue un acto de distinción,” escribió admirablemente Live in Guyana. “Su presidencia estuvo definida por un sentido de visión y una propósito más amplio”. El blog también publicó una galería de retratos. De otro lado, Guyana 911 destacó:

Esperamos ahora que el PPP siga machacándonos en la cara lo grandiosa que era. Miren cuántos años han pasado y todavía no han llegado al fin del elogio de Cheddie.

Guyana 360 señaló que desde la tarde del sábado, el gobierno de Guyana todavía no había emitido una declaración oficial sobre la muerte de Jagan; cuando una declaración apareció más tarde, 360 brindó un enlace. Al día siguiente, 360 planteó preguntas acerca de la calidad de los servicios médicos disponibles en el hospital donde murió:

¿Podría alguien decir por qué la señora Jagan fue internada en el Hospital Público de Georgetown, una institución que ha sido descartada por altos funcionarios de su partido? ¿Es este el cuidado y atención que merece como ex presidenta?

Mientras tanto, en Twitter, mediaimran se declaró “horrorizado porque la [tienda de muebles] Courts pasara un comercial de televisión en el que declaraba que la empresa se ‘complacía en unirse al duelo de la nación por el fallecimiento de la señora Jagan’.”

Guyana Providence Stadium enlazó a detalles de los “simples” planes para el funeral de Jagan: una ceremonia en el Parlamento en Georgetown seguido de una ceremonia de cremación.

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