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Qatar, Dubai: Respondiendo a la “paliza” de los medios británicos

En semanas recientes, informes en los medios británicos acerca de los estados del Golfo de Qatar y Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos, han provocado debates entre los bloggers en ambos lugares. La corresponsal de la BBC en el Medio Oriente, Katya Adler, visitó Qatar y describió su experiencia en Tratando de levantar el velo sobre Qatar, y Panorama de la BBC hizo un programa acerca de Dubái llamado Perros de barriada y millonarios. El informe más controvertido fue el de Johann Hari de The Independent, llamado El lado oscuro de Dubái, que provocó una respuesta en Arabian Business y The Independent por parte de una de las personas a las que entrevistó, Sultan Sooud Al Qassemi (a quien a su vez Hari respondió).

El informe de Katya Adler, en el que describe Qatar como “una sociedad cubierta con velo, física y socialmente” fue recibido con sentimientos encontrados en los blogs y foros del país. El blog Qatar Visitor dice:

[Adler] no logra meterse bajo la piel del país. En muchos aspectos tiene la misma experiencia de muchos extranjeros que viven acá -las personas que conoce, además de no estar en un cargo oficial, no son qataríes. Aun así los qataríes, cuando los conoces, son personas generalmente amistosas cuando uno se les acerca, y aunque Qatar tiene defectos la hospitalidad a los invitados no es uno de ellos.

Marjorie in Qatar también encuentra fallas con algunos hechos presentados en el artículo, lo que también hacen algunos de los comentaristas en el foro Qatar Living, como el qatarí diamond:

El artículo es un poco patético y partes de él no son verídicas. Ella no se esforzó en conocer a la gente de acá. […] Hay muchos qataríes que viven completamente en círculos qataríes y solo tienen una mínima interacción con extranjeros que viven acá. Creo que así es como les gusta. De otro lado, hay qataríes que interactúan en todos los niveles con extranjeros que viven acá. Somos un grupo mixto ;) […] Lo siento, pero en su ÚNICA visita a Qatar ella esperaba mucho con un mínimo aporte de su parte. Pffft. ¿Se supone que nos estemos apresurando con los extranjeros que viven acá, tomándolos de la mano y diciéndoles ‘ven a conocer a los nativos, mira cómo obran los nativos?’, mientras los rocías con agua de rosas y les ofreces una taza de kahwa [café]. Hazme el favor.

PaulCowan dice:

De verdad estoy un poco confundido con lo que esa mujer de la BBC trataba de conseguir. ¿Alguien descubriría más si volaran a Londres en una misión para averiguar qué marca a una sociedad? ¿No es acaso el concepto realmente un poquito absurdo?

El programa Panorama de la BBC, Perros de barriada y millonarios, se ocupaba de las condiciones de vida y trabajo de los trabajadores migrantes del sur de Asia en el sector de la construcción en Dubái. En el blog de la Comunidad de los EAU, John B. Chilton dice:

Si, ha habido abusos y el declive de la economía ha tenido un papel. Pero en total, estos trabajadores están acá porque es mejor que la alternativa de quedarse en casa. ¿Por qué más están molestos cuando se está hablando de limitar el tiempo que un extranjero puede trabajar en el país? Y cuando se considera lo pobremente que viven, consideren que la mayoría de ellos están mandando a casa una gran parte de lo que ganan.

Un comentario anónimo responde:

¿O los han ENGAÑADO para que piensen que esto sería mejor que su casa y paguen un fortuna en cuotas ilegales para venir acá y ahora no les alcanza para irse?

Bob, NY le pregunta a John B. Chilton:

Ya que encuentra sus condiciones de trabajo bastante aceptables, estoy seguro que no tendrías problema si tu hijo o hija trabajara y viviera como esos trabajadores, ¿verdad? ¿O está bien solamente para los del sur de Asia trabajar bajo estas condiciones, pero no para los caucásicos? Escribes como el colonialista que eres.

El blog Life in Dubai informa que el programa Panorama causó murmullos oficiales:

Según Gulf News, el Ministerio de Trabajo investigará las alegaciones hechas en el programa acerca de que los trabajadores extranjeros están hechos para vivir y trabajar en condiciones completamente inaceptables. […] Como señala el Ministro, los derechos de los trabajadores están contemplados por la legislación. El problema es que las empresas ignoran reglas y leyes  -no solamente en Dubái sino casi en todas partes- y necesitan que se las hagan cumplir. No es ningún secreto en Dubái que algunos campos de trabajo están muy por debajo de los parámetros que deberían, hasta la prensa local ha sacado historias acerca de esto. Los medios pueden encontrar violaciones pero de alguna manera los equipos de inspección no los ven.

El informe de los medios que generó la mayor controversia fue el implacable artículo de Johann Hari en The Independent titulado El lado oscuro de Dubái, en el que Hari describió Dubái como “una metáfora viviente de metal para el mundo globalizado neoliberal que puede estar chocando –por fin– con la historia”. Hari entrevista a extranjeros y ciudadanos, y pinta un retrato extremadamente sombrío del emirato.

En el blog de la Counidad de los EAU, samuraisam da ejemplos de cuántas veces se ha usado “lado oscuro” en titulares sobre Dubái a lo largo de años. Life in Dubai llama al artículo de Hari “el artículo más violento sobre Dubái hasta ahora”, y dice:

[Johann Hari] informa sobre un grupo de británicos – pero obviamente ha estado en dificultades para raspar el fondo del barril. […] A él no le importa señalar que los excesos de unos cuantos se ven sobrepasados por decenas de miles de extranjeros que trabajan acá, tanto de Inglaterra como del resto del mundo. Decenas de miles que están trabajando y ahorrando, poniendo a sus hijos en el colegio, que saben cómo comportarse.

Entre los que comentan sobre el post, The Sandman dice:

Se está poniendo un poquito ridículo esto de atacar a Dubái. Parece como si todos los periódicos británicos estuvieran enviando un periodista a un viaje de tres días, para conseguir las peores historias que puedan encontrar y ponerlas en un artículo. La gente olvida que Dubái era una ciudad normal antes del boom de finales de los noventa. No es como si la ciudad se ‘hubiera caído del cielo’ o cualquier cosa que el artículo dijera.

Chris Saul aduce que Hari comete muchos errores y dice:

Los periodistas parecen desmoronarse cuando se trata de Dubái. El contexto y el equilibrio tienden a ser arrojados a un lado y los resultados tienden a ser artículos alabanciosos que describen a Dubái como el lugar más maravilloso del mundo, o desdeñosos artículos llenos de odio con puros estereotipos y citas discutibles. Parece que fuera muy poco lo que hay entre estos dos.

En Qatar, el artículo de Hari fue leído con interés; en tallg, el foro de Qatar Living se comenta:

Qatar obviamente comparte muchos de los mismos temas, y son tratados en gran parte de la misma manera – hazte de la vista gorda, bárrelo bajo la alfombra, todo está bien.

FranElizabeth se pregunta si los que viven en Qatar están tan involucrados en la explotación a trabajadores como Hari indica que están los habitantes de Dubái:

Realmente, esto me ha abierto los ojos. Cada vez que manejo por la carretera Dukhan-Doha veo afuera masas de estos trabajadores en el ardiente sol – siempre ha tratado de tranquilizar mi mente pensando que es su opción estar acá… es probablemente un periodo corto solamente…  el dinero que ganan es probablemente una fortuna al lado de lo que ganarían en casa… ¡tengo bloqueada la capacidad de ver la realidad! Hemos tomado la opción de venir acá por el dinero y es solamente una lotería que hayamos nacido occidentales – pero tengo que mantener a dos niños y eso era prácticamente imposible en casa. ¿¿¿Es tan corrupto acá, ustedes creen???

Gypsy comenta:

Artículos como este me hacen sentir sucio. […] Ya sea que estemos de acuerdo o no, o hablar como los @#$&s en ese artículo o no, apoyamos lo que pasa acá. Creo sí que debería ser un poco menos duros con nosotros en esto, como extranjeros no tenemos mucho poder para hacer cumplir el cambio, aunque eso no deja nuestras manos completamente limpias, seguimos disfrutando de la sociedad esclavista.

El artículo de Johann Hari se volvió a publicar y blogs en todo el mundo le pusieron enlaces, y se puede leer el debate posterior en el blog Freakonomics, el blog de Joi Ito y Boing Boing.

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