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Taiwan: Bailando con las anguilas cristal

Como  país isleño, la industria pesquera de Taiwán es un sector muy importante, siendo la anguila el más rentable de los peces de criadero debido al mercado Japonés. La historia de la vida de la anguila ha sido un misterio, ya que son catádromos, lo cual significa que viven mitad de sus vidas en agua dulce y mitad en aguas saladas. Las larvas de la anguila, leptocéfalos, incuban sus huevos en mar abierto. Luego de alcanzar un tamaño adecuado, se transforman en anguilas cristal y se introducen en los ríos. En las aguas dulces, viajan corriente arriba y se convierten en angulas. Después de otros cambios, finalmente alcanzan la madurez y migran de regreso al mar. Existen varias especies de anguilas y acá nos estamos refiriendo a las anguilas Japonesas, las cuales son costosas en los restaurantes.

La mayoría de las discusiones sobre pesca son en términos económicos y científicos, nosotros rara vez alcanzamos a conocer la vida de los pescadores acá. Avant describió la historia de la vida de las anguilas y explicó como ésta se entrelaza con el destino de los pescadores en un ensayo fotográfico:

Los comportamientos de las anguilas y salmones son diferentes. Las anguilas adultas viven en ríos. Durante la temporada de reproducción en el verano, nadan corriente abajo hacia la profundidad del mar a unos miles de millas (contiguo a las Islas Filipinas y Marianas) para poner sus huevos. El leptocéfalo incubado flota con la corriente Norte Ecuatorial hacia Filipinas. Luego viajan con la corriente Kuroshio hacia el norte. Por lo tanto, se puede ver gente en diferentes países atrapando anguilas cristal a lo largo del trayecto de la corriente Kuroshio: Filipinas, Taiwán y Japón.

De Octubre a Abril, por aproximadamente medio año, estas anguilas cristal flotan con la corriente de Kuroshio hasta Yilan, Taiwan y se preparan para nadar corriente arriba en algunos ríos, incluyendo el Lang-Yang. Al mismo tiempo, algunos taiwaneses aborígenes (cuyos ancestros viven en Taiwan este) dejan sus casas en Keelong, Rueifang, Sanshia, Shulin y Sanyin para dirigirse a la desembocadura del río Lang-Yang. Están trás las anguilas cristal. Durante la temporada de desove de anguilas cristal a mitad de año, establecen campamentos en la playa con el propósito de vivir ahí y atrapar a las anguilas cristal.

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Foto cortesía de Avant.

Las anguilas cristal se adentran en el río durante la noche. De ahí, que los pescadores están mas ocupados de noche. Luego de la oscuridad, cavan pozos y esperan que las anguilas cristal naden hacia la desembocadura del río.

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Foto cortesía de Avant.

Avant explicó el motivo por el cual los pescadores están detrás de la anguila cristal.

Cuando el mercado de la anguila cristal está en alza, una anguila cristal vale 50 NTD (Nuevo Dólar Taiwanés). Los pescadores afortunados pueden ganar de 10.000 a 20.000 dólares en un sólo día. Por lo tanto, algunas personas llaman a las anguilas cristal “bio-oro”.

Avant se refirió a cómo el precio de las anguilas cristal influencia a los pescadores.

Cuando el precio es alto, se pueden observar innumerables pescadores en el mar. Habría infinita cantidad de luces en la playa brillando con las estrellas en el cielo- iluminando a vendedores ofreciendo fideos, pan y hasta guiso de cordero. Así, la playa toma vida como un mercado nocturno. Sin embargo, el precio de las anguilas cristal varía muchísimo. A veces una anguila vale sólo 8 NTD !

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Foto cortesía de Avant.

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Foto cortesía de Avant.

Cuando el precio de las anguilas cristal es alto, se sobreentiende que varias personas se agolparán al mar a por ellas. Sin embargo, cuando una anguila cristal solo cuesta 8 NTD, podemos imaginar qué vida tan difícil pasan los pescadores de esta especie cuando necesitan adentrarse al mar por esa maldita baratija de la anguila cristal.

Hui-Ping Sung solía trabajar en una fábrica en Shulin. Al quedarse sin empleo el año anterior, se dirigió a la desembocadura del río Lang-Yang a vivir con sus padres y la familia de su hermana para ayudar en la pesca de las anguilas cristal. Su padre y su hermana se turnaban para ir al mar y atraparlas, mientras que ella y su madre extraían anguilas cristal de las arenas.

Su familia había trabajado toda la noche, pero habían ganado menos de 100 NTD. El cuñado de Hui-Ping Sung dijo que si uno mira todos los pescadores que están bebiendo en la playa, se podría decir que no hay anguilas cristal en el mar.

Existe también riesgo al pescar esta especie en el mar. Un pescador con el que Avant conversó dijo:

En la desembocadura del río Lany-Yang, ha habido el caso de un pescador que fue arrastrado por la marea en lo que va del inicio de la temporada de pesca de anguilas cristal.

A-Chuang, un jóven hombre de Wujie, Yilan, comenzó a pescar anguilas cristal en estos días a causa de estar desempleado. El siempre bebe licor antes de entrar al mar. Dijo que, no hace mucho, uno de sus amigos fue arrastrado por la marea debido a que sus pantalones estaban repletos de agua, como un globo lo está d eaire. Así que si su amigo no se hubiera sacado rápido los pantalones, ya estaría muerto. Cuando su amigo nadó de regreso, sólo vestía sus calzoncillos.

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Foto cortesía de Avant.

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Foto cortesía de Avant.

Estas anguilas cristal con el tamaño de un mondadientes están esperando convertirse en angulas.

Avant habló sobre el motivo por el cual quería ir a la playa y cómo se sintió luego de hablar con algunos pescadores:

“Nunca había estado de noche en la playa. Se me enfriaron los pies al estar rodeado de la interminable oscuridad y el ruido de las mareas. Se me hace difícil imaginar que haya tanta cantidad de gente trabajando afuera en esta clase de clima.

Cuando las masas de aire frío atacan,  nos sentimos bendecidos por tener una taza de te caliente y conversar con nuestra familia en la cálida e iluminada sala o por estar durmiendo en camas. Sin embargo hay gente trabajando afuera bajo este clima tan crudo, tratando de ganarse la vida entre las incansables mareas.”

El fuerte contraste me hizo preguntarme a mi mismo como se sentiría el pelear con las mareas durante la noche fría y tenebrosa.

Como la mayoría de las industrias pesqueras, la cría de anguilas también trae aparejados problemas ambientales, como escasez de agua y hundimiento de tierras causado por la gran extracción de agua subterránea. Sin embargo, la cria de anguilas es manejada por el mercado. Seafood señaló porqué la cría de anguilas depende bastante de la pesca de anguilas cristal:

Las anguilas son caras, pero las anguilas cristal son todas de mar. Hasta ahora, no podemos incubar larvas de anguilas y criarlas en un ambiente artificial.

De hecho, la población de las anguilas japonesas, junto con la población de anguilas cristal (anguilas de aguas dulces) de todo el mundo, ha decrecido drásticamente en los últimos años (via Wikipedia). Ésto se debe aparentemente a cambios en las condiciones del agua, interfiriendo con el desove y el acarreo de la larva de anguila (via wikipedia). La tecnología moderna parece ser capáz de reducir el impacto ambiental de la pesca de la anguila cristal, ya que algunos biólogos japoneses alegan haber criado larvas de anguila hasta la transformación en anguilas cristal, de manera satisfactoria.

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