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Salud Global: La amenaza de la gripe porcina se propaga por todo el mundo

Swine Flu ProtectionCasos de la gripe porcina confirmados o sospechados, que fueron detectados en México a principios del mes, han sido encontrados en al menos siete países más en todo el planeta.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que este brote constituye una “Emergencia de salud pública de interés internacional”.

También conocida como influenza porcina A o H1N1, la gripe porcina es una enfermedad respiratoria de los cerdos que puede ser pasada a los humanos principalmente a través de la tos o mediante estornudos. En México hay más de 100 muertes relacionadas posiblemente con la gripe porcina y más de 1.600 personas han estado enfermas con casos confirmados o sospechosos del virus. Casos confirmados de la gripe porcina han sido encontrados en Estados Unidos y Canadá, mientras que Nueva Zelanda, España, Francia, Israel y Brasil han tenido supuestos casos. (España ha confirmado al menos un caso).  Liz Borkowski, que escribe en The  Pump Handle, elabora el porque hay preocupación sobre la propagación de la gripe porcina:

“La gripe porcina es bastante común, pero usualmente sólo se se transmite de cerdos a humanos. Esta nueva cepa parece que puede ser trasmitida entre humanos, y también evita a los jóvenes, afectando principalmente a adultos saludables. Esto significa que el virus tiene un serio potencial para causar una pandemia, así que es apropiado que México cierre los colegios hasta el 6 de Mayo y prohiba grandes reuniones públicas, incluyendo servicios religiosos”.

Los funcionarios de salud de los EUA declararon emergencia de salud pública el 26 de abril después de confirmar 20 casos de gripe porcina en los estados de California, Kansas, Nueva York, Ohio y Texas. Muchos de los casos eran leves, y no se ha reportado ninguna muerte. Canadá también confirmó seis casos leves de gripe porcina en las provincias de Nueva Escocia y British Columbia.

Las noticias de la gripe porcina se extendieron rápidamente en Internet, mientras la gente buscaba respuestas y compartía sus pensamientos sobre las enfermedades. La gripe Porcina y #swineflu son las tendencias principales en Twitter en este momento, y varios Mapas de Google han sido creados para seguir el brote. Bloggers alrededor del globo han estado hablando de la gripe porcina.

Daniel Hernandez, blogeando en Intersections, describe esta escena en la Ciudad de México.

“El sábado, mientras las cabezas de la OMS convocaban una reunión de emergencia en Ginebra,  soldados en la ciudad de México estaban pasando mascarillas en las paradas de los semáforos, estaciones de metro y plazas. Un militar agotado me pasó una mascarilla cuando entré a la estación de Bellas Artes, pero se rompió incluso antes que pudiera entrar en el tren. A bordo, los pasajeros se miraban sospechosamente los unos a los otros y hacían todo el esfuerzo posible para evitar contacto con extraños”

Matthew Yglesias, blogeando para el Center for American Progress Action Fund, expresó su preocupación sobre cómo los seguros de salud norteamericanos tratarían esta enfermedad:

“No tengo opiniones en este tema más allá de la observación de que sería bueno vivir en un país donde, si caigo seriamente enfermo a causa de una infección viral, el acceso a medicina efectiva no estará determinada por tu riqueza, ingresos o estatus de trabajo”

Jim McVeagh, blogeando desde  Nueva Zelanda en MacDoctor, piensa que hay mucho que hacer en su país y a nivel mundial para contener el virus. En Nueva Zelanda, 13 estudiantes quienes recientemente visitaron México son sospechosos de haber contraído la enfermedad. McVeagh dice:

“Considerando la sobreacción masiva que ocurrió a causa de la gripe aviar, uno esperaría en esta ocasión una respuesta más vigorosa que una simple monitorización. Yo hubiera pensando que aislamiento de los casos y una restriccion de viajes a México hubieran sido las  respuestas mínimas hasta tener más datos. Mientras que la CDC [El Centro para Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos] se ha despertado quizás una semana muy tarde, y la OMS insiste en sentarse en sus manos, la respuesta de Nueva Zelandia parece rápida en comparación.

A pesar que esto puede ser otro no-evento, sería bueno que las autoridades de la salud hicieran el llamado en antelación, en lugar de aparentemente presentarse con información incompleta”.

Muchos países han implementado medidas de seguridad para prevenir la propagación de la gripe porcina. Por ejemplo, algunos aeropuertos están revisando a viajeros de México por síntomas de Gripe, y la China y Rusia planean poner a cualquiera con los sintomas en cuarentena. Vijay Sadasivam, blogeando en scan man, dice que no hay medidas de prevencion en la India, mientras que boinky, escribiendo en Finestkind Clinic and fish market, describe una de las medidas tomadas en Filipinas.

“Filipinas detendrá la importación de cerdo de Estados Unidos y México para parar la propagación, esto es divertido, ya que la gripe se está extendiendo de persona a persona, y nuestros propios cerdos tienen Ebola Reston.

pero obviamente todo esto es una fiesta, y aun no se dice nada de las cuarentenas humanas como se dieron con el SAARS…”

Muchos bloggers apuntan que aunque debemos tomar esta amenaza seriamente y estar preparados, no hay necesidad de pánico todavía. Por ejemplo, un post en Utah Preppers dice:

“Algunas notas rápidas anti-pánico…

  • La gripe porcina NO PUEDE ser trasmitida por comida. Comer cerdo NO te pone en riesgo
  • NO es la primera vez que la gripe porcina ha sido trasmitida entre personas. Ha pasado en otras ocasiones sin haberse convertido en una  pandemia
  • Esta variante de la gripe porcina, al igual que con cualquier gripe, es un virus que principalmente se pasa de persona a persona a través de la tos y los estornudos.
  • ¡Es sólo una gripe! La clave es NO ENFERMARSE”
  • La OMS no ha hecho ninguna  recomendación de limitaciones de viaje o comercio, y dicen necesitar más información sobre el virus antes de elevar el nivel de alerta de pandemia global, que actualmente se encuentra en el nivel tres de seis lugares.

    Foto de Protección contra la Gripe Porcina por Sarihuella en Flickr.

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