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Zimbabwe: ¿Por qué arrestar a Roy Bennett?

” ¿Por qué arrestar a Roy Bennett?” dice el titular de My heart's in Accra sobre el tesorero general y viceministro de agricultura electo, Roy Bennett, quien fue arrestado en Harare. Fue acusado de traición antes que esos cargos fueran retirados y sustituidos por intento de cometer terrorismo, delincuencia y sabotaje. Los bloggers de Zimbabue y otros no permanecieron en silencio sobre este arresto. Muchos bloggers consideraron falsos los cargos contra Bennett. Uno de los bloggers relaciona su arresto con el odio de Mugabe a los agricultores blancos. Bennett fue un agricultor comercial antes que fuera exiliado a Sudáfrica.  Se informa que poco después de su llegada a Zimbabue desde el exilio, visitó su antigua granja.

Pero quién es Roy Bennett?:

Bennett fue una vez un famoso agricultor comercial, pero sin la reputación estereotipada del agricultor blanco estilo Rodesia. Disfrutó de buenas relaciones con la comunidad en la que se hallaba envuelto, incluso una vez ganó una eleción al parlamento en un distrito electoral con bastantes votantes de color.

Resistió fuertemente la toma de poder de su granja en plena invasión de granjas. A diferencia de la situación de otros muchos agricultores blancos desposeídos de sus granjas, Bennett fue apoyado en la resistencia por muchos de la comunidad local. Lo que contradice el relato de Mugabe de agricultures blancos siendo desposeídos de sus granjas para beneficiar al agradecido campesinado de color. Esa impaciencia y gratitud inicial fue el caso en las comunidades locales en muchas partes del país, especialmente en áreas donde los agricultores blancos tenían malas relaciones con esas comunidades, las cuales estaban lejos de lo insólito.

De este modo Bennet enfadó a los organismos públicos no sólo por su intensa resistencia a la toma de poder de su granja sino también por el apoyo local que recibió.  Después vino el “insulto” adicional de haber sido elegido al parlamento, dónde ganó aún más enemigos por su franqueza. Cuando él empujó al confidente de Mugabe y ministro del gobierno Patrick Chinamasa al suelo durante una disputa en el parlamento, las pistolas de la política apuntaron hacia él. Fué encarcelado por esa confrontación física y antiparlamentaria, perdió su asiento y fué acusado con cargos de traición, lo que le hizo huir a Sudáfrica. Sólo volvió a Zimbabue en los últimos 10 días más o menos para la toma de juramento en la nueva unidad de gobierno. Justo la semana pasada hubo historias en los medios comentando la sorpresa de cómo no fue acosado o detenido en su vuelta, a pesar de los cargos de traición que todavía seguían pendientes.

Ethan tubo problemas al averiguar por qué la policía en Zimbabue le arrestaría.  Apunta que nadie tomará en serio “el nuevo Zimbabue” mientras Bennett permanezca en prisión:

Bennett es una figura controvertida – es el tesoro del MDC (Movimiento por el Cambio Democrático), y una voz sumamente crítica hacia Mugabe y ZANU-PF (Zimbabwe African National Union-Patriotic Front). Como agricultor blanco es una figura muy simbólica en la política de Zimbabue. Cuando su exitosa granja de café fue expropiada en el 2004, atacó a los miembros del MPs en el parlamento y fue arrestado y metido en prisión durante varios meses, luego huyó a Sudáfrica donde ha vivido en el exilio hasta hace poco.

Bennet fue invitado a unirse al gobierno de poder compartido como viceministro de agricultura y vino de vuelta a Zimbabue. Fue arrestado en Harare y llevado a prisión al este de Zimbabue donde fue imputado inicialmente con cargos de traición. Los cargos de traición fueron retirados y ahora tiene cargos desde hace tres años por terrorismo financiero, los cuales le han llevado al exilio. Mis amigos en Sokwanele describen esos cargos como “pesca aleatoria” y están demandando su libertad inmediata sin condición.  El estratega de política americana Joe Trippi ha hecho un llamamiento de atención pública al caso de Bennett alrededor del mundo, mencionando a los individuos en la prision de Mutare responsables de su seguridad con la esperanza de mantener a Bennett a salvo de abusos y torturas. Estoy perplejo por la decision de arrestar a Bennett. Sí, fue una elección provocadora para una posición de ministro, una prueba del MDC para ver si ZANU/PF era serio en la cooperación. Su arresto parece sugerir que ZANU/PF no es serio y es duro ver lo que se requeriría para conseguir que Tsvangirai dejara de ser socio. Si pudieramos saber más sobre las conspiraciones tras los casos, podriamos descubrir otros factores en juego – “The Zimbabwe Times” especula que podría haber presión por parte de politicos que confiscaron la granja de Bennett con la cooperacion del gobierno y ahora estan preocupados que Bennett sea capaz de recuperar su propiedad.  ¿Por qué esta Bennett en la carcel? Es dificil saberlo con seguridad. Pero nadie se tomará en serio el nuevo Zimbabue mientras permanezca en prisión.

“Zim Review” muestra que el arresto de Bennet puede comprenderse en el contexto de las continuas protestas por la tierra en Zimbabue:

De manera que los todavía poderosos pero ahora muy nerviosos no habrían estado seguros o entretenidos por el simbolismo del nuevo primer ministro Morgan Tsvangirai nombrando, de entre todo el mundo, a Roy Bennett como viceministro de agricultura. El simple hecho de ser ayudante de un ministro de ZANU-PF ha sido visto como simbolo de provocación por los peces gordos del ZANU-PF. Esto podría haber hecho revivir los temores profundos de cualquiera que sean los terminos de la unidad del acuerdo, la agenda final sobre la tierra del MDC es “cambiar totalmente los triunfos de la revolución” como los medios del estado le han acusado durante años.

Muchos de los peces gordos gobernantes del partido, tanto aquellos que se oponen a la idea de unidad de gobierno como aquellos que podrian estar deseando tener una actitud de esperar y ver, deben haber visto el nombramiento de Tsvangirai a Bennett quien para ellos es un modelo como viceministro de la “emotiva” cartera de agricultura, simplemente ha sido demasiado para que lo admitan. Su preocupación y sentido de la provocación habría sido agravado por las noticias poco después de su llegada a Zimbabue del exilio en Sudáfrica, Bennett visitó su antigua granja. Es completamente comprensible que él quisiera hacerlo, independientemente de si él está deseando volver o no esto debe haberse visto en muchos circulos del ZANU-PF como una descarada provocación por parte de Bennett. Me queda la pequeña duda de si en esos preocupados círculos de poder la visita haya sido explicada como “fue a inspeccionar  su antigua granja con la esperanza obvia de prepararse para trasladarse a ella”.

Denford Magora considera el arresto de Bennett simplemente como el cumplimiento de las trampas y estrategias del ZANU PF. Él también observa que Mugabe odia a los granjeros blancos y además Bennett se ha convertido en su primera y más importante víctima:

La mayor parte de esto tuvo lugar antes del arresto de Bennett pero lo que deja a la gente con dudas allá donde pregunté fue por qué Jestina Mukoko y otros permanecieron en prisión aunque Tsvangirai fuera ahora Primer ministro. Ahora Roy Bennett ha sido arrestado y el mundo tiene también curiosidad. Las voces con dudas están preguntando por qué demonios el Primer Ministro continúa con toda esta mentira. Ellos han construido una imagen de él como un hombre sin compromiso, rebelde, que estuvo haciendo sudar la tinta a Mugabe en cada momento.

Bien, de lo que estamos siendo testigos ahora es simplemente del cumplimiento de la estrategia establecida por el ZANU PF de Mugabe.  Yo te dije meses atras que las dos opciones que Mugabe perseguía eran las siguientes:

En caso que Morgan Tsvangirai y el MDC se negaran a tomar parte en el gobierno, la estrategia involucrando el estado de emergencia seria planteada. Los cargos de bandidaje contra Mukoko y otros serian ampliados para alcanzar a mas gente. La idea es paralizar tanto al MDC que en las proximas elecciones Mugabe volviera al poder. Los soldados amotinados y que han sido perdonados, de acuerdo con los medios del estado, habrian tenido un destacado papel que jugar, acusando al MDC de haberles pagado para llevar a cabo el motín como precusor de la insurgencia general. La segunda opción estaba lista para el caso en el que Tsvangirai acepte entrar en el gobierno. Yo expliqué esto en un par de artículos en este blog en Octubre del año pasado. Esta segunda opcion, como ya escribí entonces, es para aislar a Morgan Tsvangirai. Usé las palabras “problemas en la oficina”.

Por lo tanto como el MCD se ha unido al gobierno, el plan se esta llevando a cabo. Desde luego que no ayuda el hecho que a pesar de mi detallada explicación de la estrategia en este blog, Morgan Tsvangirai ha caido en las trampas de las que yo avisé.  Hay dos cosas en juego: Lo primero y bastante obvio es el odio de Mugabe hacia los agricultores blancos en Zimbabue. La amargura de Mugabe, la que el llama “El rechazo de mi mano para la reconciliación con los de Rodesia” tiene que ser vista para ser creída. Bennett es la primera y más importante víctima de ese odio.

Escribiendo sobre este arresto, Bearded Man se queja que “A Mugabe se le permite gobernar como le place, hacer lo que quiere y a quién el quiere”

Muchas de las noticias están en relación con el arresto de Roy Bennett y el debate de las verdaderas intenciones de Mugabe acerca del poder compartido. Tu y yo sabemos que nunca va a participar limpiamente en ningún poder – compartiendo el gobierno- además no quiere saber nada del poder compartido y prefiere rodearse de los que hacen apología de Mugabe y situar al MDC bajo la maxima presion posible, dejándoles así en una esquina. Consiguió hacer exactamente lo mismo que en la elección presidencial y luego intimidó al MDC para conseguir algun tipo de acuerdo, el mismo que ahora esta incumpliendo. 

Y mientras la confusión y las promesas rotas reinan en Zimbabue, los que estan observando no hacen absolutamente nada. Tristemente, Zimbabue ha caído en picada desde lo mas alto y ya no causa interés alguno para otros gobiernos alrededor del mundo.

Hay muchas especulaciones sobre los responsables de su arresto. Palapye afirma que el consejo de administración de la inteligencia militar de Zimbabue esta detrás de su arresto: 

Se entiende que el rapto, arresto y cargos contra el tesorero general y viceministro electo de Agricultura del MDC, Roy Bennett, ha sido planeado, dirigido y puesto en funcionamiento por el consejo de administración de la inteligencia militar de Zimbabue, dirigido por Mzilikazi y la agencia especial SAS, la unidad de tortura del ejército, dirigido por Manene. El general Constantine Chiwenga forma tambien parte de ello. Esta gente es conocida por su declarado, ardiente y fanatico odio hacia Roy Bennett. Somos conscientes de un intento de tirar a Roy Bennett al rio Chivero.

El blog de Sokwanele pide a los lectores que llamen a la policia que retiene a Bennett para hacerles saber que el mundo entero les esta observando:

ACTÚA:  Los números de teléfono son +263(0) 20 64212, de la oficina principal de la acusación en Mutare. Este número, creemos, es del hombre a cargo:+263 (0)91301 1761 CIO: +263 (0)20 66314 y +263 (0)20 61102 CID: +263 (0)20 65645
Por favor llamar o dejar un mensaje en el contestador para que la policia que retiene a Bennett sepa que el mundo le está observando de cerca y quiere la liberación inmediata de Roy Benett. Diles que seguirás de cerca la situación y que estas haciendo llegar tus preocupaciones a la policia local y al gobierno de tu pais. Pideles que cumplan las leyes de derecho y que traten a Roy Bennett con dignidad y respeto. Si la persona con la que hablas parece seguir escuchando, pídele que le mande el mensaje a Roy Bennett para hacerle saber que tu cuidas de él desde cualquier parte del mundo. Si fingen no saber de lo que estas hablando o afirmar que eso no es la oficina de policia, continua hablando y asegúrate que transmites tu mensaje.

Joe Trippi escribe sobre una cuenta que se ha creado para ayudar con sus honorarios legales y pide informacion sobre la manera más fácil de reunir dinero online para una cuenta en un banco de Sudafrica:

Otra vez te pido por favor que no permitas que esta historia desaparezca. Roy esta retenido por implacables hombres que se mantienen moderados sólo por la presión constante y la atención que les rodea en Zimbabue y en el resto del mundo. También si alguien conoce una manera segura y fácil de reunir dinero para una cuenta de banco con base en Sudáfrica, por favor háganmelo saber (releaseroy@joetrippi.com). Una cuenta se ha establecido para ayudar a pagar sus honorarios legales pero no hemos encontrado una buena solución para permitir donaciones online. Si puedes ayudar, dímelo.

Artículo publicado originalmente el 16 de febrero del 2009. Bennet fue liberado el 12 de marzo del 2009.

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