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Elecciones India 2009: Leyendo las hojas de té digitales sobre ‘¿quién ganará?’

Comentario electoral en Marine Drive, Mumbai. Imagen de Dannybirchall y usada bajo licencia de Creative Commons
Comentario electoral en Marine Drive, Mumbai. Imagen de Dannybirchall y usada bajo licencia de Creative Commons

Ahora que las décimoquintas elecciones generales se han puesto en marcha en la India, la gran pregunta en la mente de todos es ¿quién ganará? ¿Se lo llevará todo un partido o no habrá un claro ganador, lo que significa un gobierno de coalición o un revoltijo político al centro?

Para formar el próximo gobierno, ya sea un partido o una coalición de partidos, debe probar que tiene la mayoría en el Lok Sabha (Cámara Baja) del Parlamento Indio. Hay 543 escaños en el Lok Sabha con miles de candidatos luchando para ganarle el asiento a literalmente más de mil partidos políticos diferentes. Acá una foto instantánea del número de escaños en algunos estados claves. El estado norteño de Uttar Pradesh tiene el mayor número de asientos: 80. Andhra Pradesh y Bihar son los que siguen con 42 y 40 asientos, mientras que Tamil Nadu tiene 39 asientos, Gujarat tiene 26 asientos, Orissa tiene 21 asientos y Kerala tiene 20 asientos.

Se espera que el resultado de las elecciones se anuncie hacia el 16 de mayo, y el nuevo gobierno se formará para el 2 de junio del 2009. Antes de las elecciones parecía que la carrera iba a ser entre el gobernante Partido del Congreso y su coalición y el Partido Bharatiya Janata (BJP por sus siglas en inglés) que fue derrotado en las elecciones generales del 2004. Sin embargo, sefólogos, analistas, observadores y lectores digitales de té se han estado rascando la cabeza con las recientes novedades. Oh, y no olvidemos a los astrólogos.

Antes del comienzo de las elecciones, esta era la idea extendida acerca del resultado: que ya fuera el Congreso o el BJP quienes ganaran las elecciones con apoyo de varios partidos regionales, incluido el Tercer Frente (si, si, ya sé que el Tercer Frente, sobre todo los elementos comunistas, han dicho repetidamente que no irían con el Congreso ni el BJP. Pero nunca digas nunca en política y es por eso la frase: la política hace extraños compañeros de alcoba). La idea era que las oportunidades de una victoria del Tercer Frente era una posibilidad remota con tal vez Mayawati como el candidato para Primer Ministro. Pero parece que la idea extendida sobre el resultado de las elecciones tendrá que ser cambiada. Los analistas de varios informes de los medios dicen que en este punto cualquiera puede empezar a adivinar qué partido o partidos van a ganar y formar una nueva coalición de gobierno. Creo que una cosa es segura: será un gobierno de coalición, pero cuál será la mezcla de los partidos sigue siendo un elemento desconocido}.

Acá algunas de las razones por las que los analistas están repasando o cubriendo sus apuestas sobre los resultados de estas elecciones generales en la India.

El surgimiento de partidos regionales: Parece que ni Congreso (y sus aliados) ni el BJP (y sus aliados) ganará con una clara mayoría. Hay más de 1000 partidos compitiendo en las elecciones generales en la India, y algunos de esos partidos regionales jugará un papel clave en la formación del siguiente nuevo gobierno a comienzos de junio. En los últimos 20 años, la tendencia ha sido una especie de gobierno de coalición al centro. La tendencia interesante a notar es que la cantidad de socios que la coalición requiere para formar el gobierno de centro ha crecido en número (ha aumentado la fragmentación) con los años y eso claramente subraya el auge e importancia de los partidos políticos regionales.

Desde la década de los ochenta ha habido una firme proliferación de partidos regionales en la India, y han venido a jugar un papel clave a nivel federal. Junto con el surgimiento de los partidos regionales también hubo transferencia de poder del centro a los gobierno estatales. La señora Indira Gandhi fue tal vez la última Primera Ministra de la India que ejerció un puño de hierro cuando se trató de las relaciones centro-estados. (Nota: aproximadamente 40 a 45 por cientio de la actual población de la India nació después del brutal asesinato de la señora Gandhi en 1984)

En las elecciones generales 2004 en la India no había ganadores claros y el Congreso precipitadamente improvisó una coalición de diferentes partidos difícil de manejar, incluyendo al partido de izquierda del camarada Prakash Karat del Partido Comunista de la India (marxista) CPI (M), por sus siglas en inglés.

Y en estas elecciones generales las sillas musicales y las constantemente cambiantes alianzas entre varios partidos regionales significan que muchos de los partidos regionales claves están cubriendo sus apuestas y quieren tocar de oídas. Como en caso del Ministro Jefe de Orissa, Navin Patnaik. Según el The Wall Street Journal (WSJ):

“el Biju Janata Dal, rompió una sociedad de 11 años con el BJP, compitiendo por los 21 escaños del estado por su cuenta por primera vez desde que el señor Patnaik creó el partido en 1998…(él) ha señalado que mientras él esté abierto a otras opciones, no dará su apoyo ni por Congreso ni por BJP.”

O tomen el caso de Andhra Pradesh como señala el WSJ, “donde la alianza del Congreso con los partidos locales colapsó y se fue solo a las urnas en este estado del sur que tiene 42 escaños.”

Los dos estados a los que hay que estar atentos son Gujarat y Uttar Pradesh (también Tamil Nadu, Andhra Pradesh y Karnataka). Narendra Modi del BJP ha sido Ministro Jefe de Gujarat desde el 2001 y tiene un equitativo bastión allí debido al desarrollo económico del estado. LK Advani del BJP compite desde Gujarat. Por lo general, los electores votan con sus carteras de mano y ese es justamente el caso en Gujarat en esta elección aunque podría haber una erosión en la influencia del BJP en el estado. Por ejemplo, Mallika Sarabhai postula contra LK Advani en Gujarat y el estilo de su campaña y los temas que aborda son bastante diferentes de la plataforma Modi/Advani. Ella se dirige a los electores jóvenes y las mujeres, dos importantes bloques de electores en estas elecciones.

El segundo estado al que hay que prestar atención es Uttar Pradesh, que es un estado de campo de batalla con todos los partidos principales y regionales disputando. Mayawati del Partido Bahujan Samaj (BSP, por sus siglas en inglés) hizo un retorno triunfante como Ministro Jefe de Uttar Pradesh en el 2007 por su habilidad social e ingeniería política. Mayawati alberga fuertes ambiciones de convertirse en el próximo Primer Ministro de la India y ha coqueteado con el recientemente formado Tercer Frente sin habérsele unido oficialmente todavía.

La principal oposición de BSP es el Partido Samajwadi de Mulayam Singh que cuenta con los actores de Bollywood Jaya Bachchan y Sanjay Dutt como sus partidarios. Singh es parte de un poco preciso conglomerado de partidos políticos regionales llamado El Cuarto Frente que incluye al actor del sur de la India convertido en político Chiranjeevi de Andhra Pradesh. Después está la búsqueda del Partido del Congreso de recuperar el estado encabezado por Rahul Gandhi. Uttar Pradesh ha sido tradicionalmente el terreno de la familia Gandhi empezando con Allahabad y después con Amethi. Y finalmente está el BJP, que tiene un buen grado de agarre en el estado, pero todo puede verse desgastado por el episodio Varun Gandhi en Pilibhit.

Tanto en Gujarat como en Uttar Pradesh la religión y la casta tiene un fuerte rol en la arena política.

Campaña política 2.0 - imagen del usuario de Flickr baxiabhishek y usada bajo licencia de Creative Commons

Campaña política 2.0 – imagen del usaurio de Flickr baxiabhishek y usada bajo licencia de Creative Commons

El surgimiento de los independientes: en las elecciones generales de este año hay una interesante nueva tendencia: el surgimiento de los candidatos independientes que están compitiendo en las elecciones. Está Meera Sanyal, que compite desde el sur de Mumbai, el Capitán CK Gopinath del sur de Bangalore y Mallika Sarabhai de Gandhinagar en Gujarat. Sanyal y el Capitán Gopinath tienen fuertes antecedentes en los negocios y estan compitiendo en las elecciones con temas locales. Sanyal es el jefe de ABN Amro, mientras que el Capitán Gopinath fue un cofundador de Deccan Airlines, una compañía de aviación de bajo costo que fue adquirida por Kingfisher de Vijay Mallaya. Ambos candidatos están usando una combinación de medios viejos y nuevos para llegar a la base de sus electores y parece que han triunfado en movilizarlos. Será interesante ver el resultado de estas elecciones. Lo más interesante de ver es si más candidatos independientes competirán en las elecciones en un fecha futura. ¿Podrá ser que los profesionales de clase media, que tradicionalmente se han mantenido fuera de la política puedan finalmente entrar y competir en las elecciones?

Votantes jóvenes y mujeres: una de las cosas fascinantes acerca de estas elecciones generales en la India son las varias maneras en que se rebanan y se cortan las cifras. Hay más de 714 millones de electores, con cerca del 25 por ciento de ellos por debajo de los 35 años. Aproximadamente la mitad de los electores son mujeres. Los dos bloques a los que se debe observar son los votantes jóvenes y las mujeres. ¿Cómo votarán? ¿Votarán basados en los temas o en sus carteras de mano? ¿Tienen duraderas lealtades partidarias como pueden tener algunos de los votantes mayores? Cómo voten estos dos grupos podría llevar a un interesante resultado.

No creo que muchos de los líderes políticos tengan una idea clara de lo que podría atraer a la generación más joven, que creció en un esquema económico, político y social muy diferente. Esta es una generación que tiene un fuerte sentido de la cultura de la tecnología de la información. Esta tal vez sea la primera elección donde emerjan los comienzos de lo que marque a la próxima generación de electores. La India es uno de los países más jóvenes del mundo, donde el 60 por ciento de la población tiene menos de 35 años y son los que van a moldear el futuro del país.

Hay muchas otras variables que podrían influir en el resultado de estas elecciones generales en la India. Si, mientras parezca que no hay un claro ganador en estas elecciones, es también importante recordar que queda casi un mes antes que las elecciones concluyan. Y podría ocurrir mucho en un mes.

¿Quién ganará las elecciones indias? es la pregunta de los $64 mil millones. ¿Podrá el camarada Prakash Karat convertirse en el próximo Primer Ministro? ¿O lo será LK Advani? ¿Es concebible que Mayawati pueda convertirse en el Primer Mnistro por ausencia? ¿O Manmohan Singh podría hacer su regreso? ¿O hay un vencedor inesperado acechando en el fondo?

Lo importante es que la India necesita un gobierno estable y secular en el centro, sobre todo dadas las recientes novedades en Pakistán, Sri Lanka y Afganistán. Adelantándonos, lo que necesita la India es un gobierno que se ocupe de la estabilidad y el crecimiento económico y eso es algo de lo que muchos inteligentes electores indios están agudamente conscientes y ojalá cada uno de ellos se dé cuenta que su voto puede hacer la diferencia.

Este post es parte de la cobertura especial de Global Voices sobre las elecciones en la India 2009

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