Elecciones India ‘09: Siguiendo la pista del dinero negro

Este post es parte de la cobertura especial de Global Voices sobre las elecciones en la India 2009

Dinero negro escondido en paraísos fiscales del extranjero/cuentas secretas en bancos suizos – no es un tema nuevo en la India. Dr. Munish nos cuenta:

Dinero negro en cuentas suizas: esta es una frase que recuerdo haber escuchado desde mi niñez. ¡La gente cree que los políticos indios, servidores civiles (burócratas o babús), las personas ricas tienen sus cuentas suizas y depositan ahí el dinero negro!

Sin embargo, este mismo tema está generando cierta agitación en estas elecciones desde que el Partido Bharatiya Janata (BJP, por sus siglas en inglés) lo trajo a la atención del público al declarar algunas cifras estimadas en su plataforma electoral:

Se iniciará una ácción firme para minimizar la presencia de dinero negro en la economía nacional. Daremos determinados pasos para traer de vuelta el dinero (estimado en Rs 25,00,000 crore [$500mil millones] y Rs 75,00,000 crore [$1400 mil millones]) atesorados ilegalmente en cuentas de bancos suizos y paraísos fiscales, y usarlo para desarrollo de infraestructura, vivienda, salud y planes de bienestar social.

Aunque otros partidos políticos como el Partido Comunista de la India (marxista) (CPI(M) por sus siglas en inglés) también hablaron en su plataforma electoral de lanzar una campaña para desenterrar dinero negro, las cantidades declaradas por el BJP parecían tan fantásticas que pronto captaron la fantasía del público, y se convirtió en tema de debate.

Algunas personas, como Shakthi, estaban impresionadas:

Una de las más grandes cosas que me gustan de la plataforma electoral de [BJP] es la promesa de traer de vuelta las 25 mil millones de rupias de dinero negro en bancos suizos de nuevo al mercado en la India. Puedo imaginar el impulso que eso le dará a nuestra economía.

Otros, como b50, fueron escépticos:

¿Podría por favor el club de fans del BJP explicarme cómo se pueden traer los millones de los bancos suizos en un plazo de 100 días?

Sin embargo nadie podía ignorar el tema. Pronto, varios partidos políticos estaban debatiendo fuertemente, no solamente acerca de la real cantidad de dinero negro guardado en el exterior, sino también acerca de quién estaba haciendo qué para hacer que el dinero regrese.

El CPI(M) llamó a las cifras indicadas por el BJP un ‘engaño’ y trató de recuperar el tema del dinero negro como su promesa electoral señalando que había tocado el tema ‘mucho antes que apareciera en el radar del BJP’. Sin embargo, el CPI(M) también despellejó a Congreso por no hacer suficiente para tomar medidas duras sobre los fondos ilícitos.

El Congreso, escocido por las acusaciones de su competidor de no haber hecho suficiente, afirmó que la alegación del BJP de las cantidades antes mencionadas estuvo basada en fuentes ‘falsas’ y, por lo tanto, carentes de credibilidad. Más aun, Congreso también planteó preguntas sobre por qué el mismo BJP no había hecho lo necesario cuando estuvo en el poder antes. Al mismo tiempo, el partido también alegó que estaban al tanto de las cosas y que ‘el gobierno ya estaba controlando transacciones financieras sospechosas’.

Mientras los partidos políticos empujan y eluden el tema en cuestión, eminentes ciudadanos han presentado un litigio de interés público en la Corte Suprema en busca de medidas de solución con respecto al dinero negro guardado en el extranjero y su repatriación. La Corte verá la causa (incluida la respuesta del gobierno) el 4 de mayo.

Si el conocimiento de la existencia de dinero negro no es noticia nueva, entonces, ¿por qué se ha convertido en un rabioso debate en estas elecciones? Según el Dr. Munish:

[…]en la recesión económica global de hoy, los países poderosos como EEUU están haciendo esfuerzos para recuperar su dinero perdido. ¡Eso tiene sentido! Consideren una situación: cuando en una casa se ha acabado el dinero, ¿que hacemos?: vemos alrededor por si hay dinero por ahí  (en alcancías, en forma de depósitos). El mismo concepto yace detrás de la desesperación que están mostrandos los países desarrollados: ¡han fijado sus ojos en el dinero que sus compatriotas han guardado fuera del país!

Mirando por encima de nuestras propias preferencias políticas, a no dudarlo, muchos indios de la clase alta han guardado su dinero en bancos suizos: y mi firme opinión es que esos líderes políticos –si se les saca a la luz- pertenecerán a todos los partidos políticos principales y muchos partidos regionales. ¡Puede ser una conjetura hecha al azar si se cree que todos y cada uno de los líderes famosos pueden tener algo de dinero acumulado ahí! Por lo tanto es ampliamente claro que si se recupera este dinero y se le usa en la India: ¡de la noche a la mañana la India puede hacerse un país importante!

En medio de este debate, la Asociación de Banqueros Suizos ha dicho que este tema se ha convertido en “buen forraje electoral”. Sin embargo, con la Organización para el Desarrollo y Cooperación Económica presionando por medidas fuertes sobre el dinero guardado en el extranjero así como evasiones tributarias a través de las fronteras, parece que esta vez, este es un tema que seguramente va a estar en el centro de la atención, al menos por ahora.

imagen miniatura del usuario de Flickr  D.C.Atty, usado bajo licencia de Creative Commons.

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