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Barbados: Preguntas acerca del informe de la investigación Maloney

El 17 de junio del 2008, I'Akobu Tacuma Maloney — un brillante y talentoso ingeniero barbadense de 23 años que se acababa de graduar de la Universidad de las Antillas, y devoto rastafari — murió en un encuentro misterioso con la policía de Barbados. (Ver este informe de Global Voices del 30 de julio del 2008 para mayores detalles.)

Un informe policial sugirió que Maloney saltó de un precipicio costero en una remota área del norte de Barbados luego de ser abordado por dos oficiales de policía que investigaban un informe de comportamiento sospechoso. Pero la familia de Maloney objetó inmediatamente, y se negó a creer que el joven se hubiera suicidado, y destacó inconsistencias en el informe de la policía. Los miembros de la comunidad rastafari en Barbados armaron un blog, AfriKa CRY BLOOD, para publicitar sus esfuerzos en busca de justicia en el caso Maloney, y exigieron una investigación independiente.

La investigación por la muerte de Maloney se abrió en noviembre del 2008, a cargo de la forense Faith Marshall-Harris. A lo largo de los siguentes cinco meses, Marshall-Harris escuchó testimonios de testigos, incluidos compañeros de trabajo y amigos de Maloney y los oficiales de policía presentes en el momento de su muerte. AfriKa CRY BLOOD documentó las audiencias con detalles, incluidas las críticas del forense sobre el procedimiento policial.

El viernes 24 de abril del 2009, Marshall-Harris emitio su informe: muerte accidental:

Descartando un informe abierto y muerte por suicidio, la Magistrada presume que Maloney puede haber sentido alguna suerte de acoso por parte de los oficiales de policía, sobre todo cuando le pidieron que los acompañara a la comisaría y que “él hizo una carrera repentina por liberarse”.

Siguió una “protesta airada” en el tribunal cuando la familia y partidarios de Maloney reaccionaron:

La tensión llegó a un grado extremo en el pequeño tribunal en la Sala del Forense en Roebuck Street a las 5 p.m., cuando la doliente madre Marguerita Maloney salió de la sala, levantó sus manos al aire, gritó “muerte accidental”, y después cayó al suelo….

Los gritos de la madre solamente avivaron las emociones, pues David, el padre I’Akobi, y su hermano menor Mandela también empezaron a gritarle a los oficiales de policía en la sala.

“Tengo fotos del cuerpo de mi hijo, tratado brutalmente, maltratado,” dijo la madre.

“Hago un llamado a los ancestros para que se ocupen de los autores… Este es solamente un informe terrenal,” dijo antes de colapsar una segunda vez.

Notando las tensiones entre la comunidad rastafari de Barbados y la policía, la forense instó a la Fuerza Real de Policía de Barbados a que se ocuparan del problema:

“Parece haber una gran cantidad de tensión, miedo, desconfianza y sospecha por parte de la comunidad rastafari, pero de igual modo, la comunidad necesita ver cuidadosamente algunas de sus acciones que sugieren que están albergando una mentalidad de víctima y pueden estar buscando una injusticia donde no hay esa intención,” dijo la forense.

También fue muy crítica sobre la manera en que los oficiales de policía trataron a Marguerita, la madre de Maloney, diciendo que le habían dado información incorrecta y que sus acciones pueden haberla llevado a la confusión por la que pasó en torno a la muerte de su hijo.

AfriKa CRY BLOOD dejó constancia de la respuesta del comisionado de policía, que dijo que quería reunirse con la comunidad rastafari para escuchar sus preocupaciones, pero negó que la policía de Barbados escogiera miembros de algún grupo religioso o étnico.

El blog Barbados Free Press, que afirma que algunos policías de Barbados han recibido entrenamiento de oficiales de la China (supuestamente en tácticas violentas), planteó una pregunta al comisionado:

Por favor, informen a los buenos ciudadanos de Barbados si alguno de los oficiales de policía involucrados en la muerte de I’Akobi Maloney, ya sea en la escena o durante la consiguiente investigación, alguna vez recibieron entrenamiento de China.

AfriKa CRY BLOOD publicó una declaración de Mandela, hermano de Maloney, alegando que “la pregunta de cómo I’Akobi encontró la muerte se ha dejado todavía sin responder después de aproximadamente 10 meses de deliberaciones dentro y fuera de la corte”:

Al final, [la forense] falló miserablemente en su rol, que era despejar las preocupaciones de nuestra familia y el público. Todavía hay mucha desinformación diseminada por la policía a la que le gustaría que nuestra familia creyera que fue el resultado de falta de comunicación… Debe haber un fundamento imparcial más sólido de los procedimientos de la sala de la forense si se está buscado una entidad verdaderamente independiente.

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