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Fiyi: La Unión Europea cancela subsidio al azúcar 2009

La Unión Europea anunció que suspendía el pago del 2009 de 24 millones de euros en subsidios para ayudar a apuntalar la industria azucarera en Fiyi.

El Comisionado Europeo para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria, Louis Michel, admitió que Fiyi hubiera recibido el pago si hubiera tenido un debido “gobierno legítimo”.

Se refería a los acontecimientos que empezaron en diciembre del 2006 cuando el Comodoro Frank Bainimarama disolvió el Parlamento y derrocó al gobierno de Laisenia Qarase, al que llamó corrupto y racialmente divisivo. Ese fue el cuarto golpe militar en Fiyi desde 1987. El 9 de abril del 2009 tres jueces resolvieron que Bainimarama había llegado ilegalmente al poder y ordenó al líder militar que renunciara y al presidente que designara un régimen provisional para conducir a Fiyi a elecciones. Sin embargo, el presidente alegó que la constitución no le confería ese poder, así que derogó el documento, volvió a designar al gobierno de Bainimarma y le dio un mandato de cinco años, con la promesa de elecciones en el 2014.

El azúcar tiene una historia más larga. Hace 130 años, los gobernantes coloniales británicos llevaron indios a Fiyi para trabajar en las plantaciones de azúcar del país. Aunque su posición ha disminuido en las últimas dos décadas, la industria azucarera de Fiyi ha sido un eje de la economía de Fiyi durante el pasado siglo. Contribuye aproximadamente con el siete por ciento del PBI del país, atrae una gran cantidad de ganancias extranjeras y mantiene directamente a un cuarto de la población. Sin dejar de mancionar que la gente en Fiyi consume el doble del promedio mundial de azúcar.

Sin embargo, sostienen los críticos, el costo de la producción de azúcar en Fiyi ha aumentado en los útimos años, en tanto que han disminuido el rendimiento y la calidad. Dado que los cultivadores de caña, predominantemente indo-Fiyianos, trabajan en tierras cuyos propietarios son de etnia fiyiana, los temas de la tierra están altamente politizados y toman una dimensión racial.

El dinero de la Unión Europea hubiera provenido de un fondo para los sectores exportadores de las ex colonias europeas para ser globalmente más competitivos. Los fondos también estaban destinados a compensar las reformas ordenadas por la Organización Mundial de Comercio, que impide a la Unión Europea comprar azúcar (y otras materias primas) en un sistema basado en preferencias por cuotas, y que paga a las colonias un precio más alto por sus exportaciones.

Coup Four And A Half destaca que el gobierno de  Fiyi incumplió algunos de los 12 compromisos que hizo con la Unión Europea en abril del 2007.

El régimen interino, en conferencia con los tres altos ministros interinos, está de acuerdo con los siguientes compromisos:

- Elecciones libres y justas a llevarse a cabo en el término de 24 meses a partir de marzo del 2007, lo que significa que las elecciones deben realizarse en marzo del 2009 sujeto a los hallazgos de la evaluación realizada por auditores independientes designados por el Foro del Secretariado de las Islas del Pacífico.

- Que el régimen interno tenga consultas con la sociedad civil y destacados accionistas cuando se trate de adoptar importantes iniciativas legislativas, fiscales y otras políticas.

- Que el régimen interino haga mejores intentos para evitar declaraciones de las agencias de seguridad diseñadas para intimidar.

- Que el régimen interino apoye la Constitución y garantice un funcionamiento normal y independiente de las instituciones constitucionales, como la Comisión de Derechos Humanos de Fiyi, la Comisión de Servicio Público, la Comisión de las Oficinas Constitucionales, así como preservar la independencia y funcionamiento sustancial del Gran Consejo de Jefes.

- Que el régimen interino respete plenamente la independencia del Poder Judicial, designe un Tribunal para el 15 de julio del 2007 para que se encargue de la audiencia del suspendido Jefe de Justicia Daniel Fatiaki, designación y despido de jueces que se ajuste a la Constitución, sin interferencia de ningún tipo del ejército, la policía o el régimen, incluido un total respeto hacia la profesión legal.

- Que todos los procedimientos penales relacionados con la corrupción sean abordados a través de los canales judiciales apropiados y que cualquier otro que se establezca para investigar presuntos casos de corrupción funcionen dentro de los límites constitucionales.

- Que el régimen interino se asegure que todos los casos de presuntas violaciones a los derechos humanos sean investigados y tratados de acuerdo con los diversos procedimientos y foros según las leyes de Fiyi.

- Que el régimen interino levante las regulaciones de emergencia pública de mayo del 2007 sometidas a cualquier amenaza a la seguridad nacional, orden público y seguridad.

- Libertad de expresión y libertad de medios en todas sus formas están totalmente respetadas como lo establece la Constitución.

- Que el régimen interino mantenga el diálogo frecuente para permitir la verificación del progreso realizado y para dar a las autoridades de la Unión Europea y la Comisión Europea total acceso a la información en todos los asuntos relacionados con derechos humanos, restauración pacífica de la democracia y el estado de derecho en Fiyi.

- Que el régimen interino coopere plenamente con eventuales misiones de la Unión Europea y la Comisión Europea para evaluar y seguir de cerca el progreso.

- Que el régimen interino mande informes de progreso cada tres meses a partir del 30 de junio del 2007, respecto de los elementos esenciales del Acuerdo de Cotonou y los compromisos.

El blog también informó que a algunos medios en Fiyi se les impidió informar sobre la pérdida de la ayuda debido a las Regulaciones de Emergencia Pública que entraron en rigor después de la derogación de la constitución y que fueron renovadas recientemente por otros 30 días.

A Fiji TV, el Fiji Times y el periódico indio Shanti Dut se les prohibió informar sobre la cancelación de más de 70 millones de dólares de ayuda de la Unión Europea a los agricultores de caña.

El dinero de la ayuda era la asignación destinada para el 2009 para ayudar a los agricultores de caña a superar la reducción de los precios del azúcar.

Muchos suscriptores de los titulares de las noticias de Fiji Television recibieron una notificación en sus teléfonos celulares que decía que en las noticias de las 6 pm se presentaría la noticia de la Unión Europea.

Pero la historia no apareció – en cambio, el boletín sacó la designación de Pita Wise como secretaria permanente en el despacho del Primer Ministro interno como su jefe.

Nos han dicho que el dinero de ayuda de la Unión Europea fue retirado por orden de los censores del Ministerio de Información.

The Daily Post, Fijivillage y Fiji Broadcasting Corporation, de propiedad del gobierno, pudieron evadir a los censores y sacar la historia.

Un post de corruptionfighter99 en Raw Fiji News sostiene que Mahendra Chaudhry, el primer Primer Ministro indo-fiyiano del país, que fue tomado como rehén el 19 de mayo del 2000 por nacionalistas y soldados fiyianos y que después se unió al régimen del Comodoro Frank Bainimarama, respaldado por el ejército, puede haber perdido algo de su apoyo en la más grande franja de azúcar indo-fiyiana del país.

Con la industria azucarera enfrentando el colapso, parece que las políticas azucareras están a punto de cambiar.
Antes, si Mahendra Chaudhry exigía algo acerca de la industria azucarera, sus leales seguidores siempre le creían, independientamente de lo que podrían decir sus oponentes. Ya fueran el Partido de la Federación Nacional o del SDL, Chaudhry ha podido desestimar cualquier afirmación que hicieran.
Pero esta vez va a ser diferente. El precio de la Unión Europea para el azúcar ya ha bajado, pero la peor caída en precios aparece más tarde este año, 2009/2010. Los pagos de los agricultores se van a reducir, aun después que la devaluación aumente la cantidad de reducidos dólares de Fiyi que reciben.
El Precio de Referencia de la Unión Europea para el azúcar blanca cae de 541 euros en el 2008/2009 a 404.4 euros en el 2009/2010. Si contamos el precio de 08/09 en dólares pre devaluación, era de cerca de $1,190. El precio de 09/10, aun en dólares  post devaluación es solamente de $1,068. Pero los precios del combustible y el fertilizante están aumentando rápido debido a la devaluación.
La Unión Europea prometió ayuda porque sabían que muchos agricultores quebrarían con el nuevo precio del azúcar. Se supone que la ayuda sería para que los agricultores se adaptaran ayudándolos a migrar a nuevas industrias y asistir a los agricultores más eficientes a asumir granjas inviables.
Sin la ayuda, muchos agricultores quebrarían. Abandonarían sus granjas sin nada que mostrar tras generaciones de trabajo arduo.
Sin duda Mahendra Chaudhry culpará [al derrocado nacionalista fiyiano, el Primer Ministro Laisenia] Qarase por todos los problemas. Pero esta vez, la magia de Chaudhry se ha ido.

Arvinesh Chand, que escribe en Fiji Today, dice que el gobierno se está lavando las manos del ‘azúcar grande’.

Los informes que se emiten en Fiyi dicen “el Ministro para Industrias Primarias, Joketani Cokanasiga, dice que los agricultores no deberían desanimarse por el retiro de la ayuda para el azúcar por parte de la Unión Europea, sino tomarlo solamente como un reto para abrirse a oportunidades incalculables”.
Esta es la tercera declaración en días recientes que sugieren que el gobierno ve el azúcar como un cultivo histórico y está alejándose calladamente en favor de otros cultivos.
Cokanasiga explica que su rol es aconsejar a la Corporación del Azúcaer de Fiyi sobre cómo los granjeros podrían adaptarse y diversificarse plantando otros cultivos para ganarse el sustento.
Agrega que la Estación de Investigación Legalega en Nadi está trabajando de cerca con los agricultores para establecer parcelas de demostración para transferir tecnologías investigadas en la estación para beneficio de los agricultores.
La estación de investigación está asesorando a los agricultores para que no solamente confíen en el ingreso de sus granjas de caña de azúcar sino para que también hagan cultivos en el corto plazo para aumentar su sustento dentro de sus sistemas agrícolas.

El día que la Unión Europea anunció su decisión, el Primer Ministro de Fiyi, Frank Bainimarama, fue a una conferencia referida al azúcar con otros miembros del ACP, grupo de estados africanos, caribeños y del pacífico. En sus comentarios, agradeció a la Unión Europea por la ayuda recibida y advirtió que sin las preferencias de comercio a la Unión Europea, Fiyi tal vez no podría hacer las reformas necesarias en la industria de la caña de azúcar.

De Fiji Today.

Ninguna otra agencia de noticias además de Fiyi informó del discurso. El informe final de la conferencia ni siquiera menciona los problemas de Fiyi con la Unión Europea. Hubo consternación acerca que Fiyi estaba tratando de involucrar la conferencia con la discusión de Fiyi y la Unión Europea y se hizo un esfuerzo concertado para evitar la política y tratar con la Unión Europea en un nivel no político.

Desde Nueva Zelanda, el blog, Fiji: The Way It Was, Is and Can Be, echa una mirada a cómo están reaccionado los actores regionales con respecto a Fiyi.

El anuncio [de la Unión Europea] vino cuando el Primer Ministro Bainimarama, sin conocer el anuncio, se fue para asistir a la conferencia ministerial de ACP (Asia-Caribe-Pacífico) sobre azúcar en Guyana, América del Sur. Antes de irse, el Primer Ministro dijo que sabe que Australia y Nueva Zelanda están presionando para asegurarse que ni la Unión Europea, ni las Naciones Unidas, ni la Mancomunidad ni el Banco Asiático de Desarrollo presten asistencia a Fiyi.

Se informa que Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos están hablando acerca de “sanciones dirigidas.” Cerca de una persona de tres en Fiyi está involucrada de alguna manera con la industria azucarera. Se espera que los australianos, los neozelandeses y los estadounidenses sean más precisos que los europeos— o no quedará nadie a quién apuntarle. Dudo que alguno de ellos trate las mismas tácticas con China.

Con un estilo similar, Café Pacific expone que el congelamiento de la financiación de la Unión Europea solamente empujará a Fiyi más hacia los brazos de China.

Mientras los políticos y los voceros de los medios en Nueva Zelanda y Australia están sobándose sus hipócritas manos con deleite, los cultivadores de caña se están preguntando cómo sobrevivir. Ahora que la Unión Europea ha confirmado que no pagará la cuota de azúcar del 2009 para la reforma de la industria azucarera (que vale más de $US30 millones) para la campaña del segundo año, es cuestión de ver el Plan B. La Unión Europea bloqueó la asistencia azucarera debido a la negativa del gobierno respaldado por militares de regresar el país al gobierno democrático (hasta el 2014).

Cuando recién se suspendió la financiación, se encontró que Fiyi había violado el acuerdo de Cotonou entre la Unión Europea y el bloque de países del ACP (África, Caribe y Pacífico). La especulación abundaba sobre si la censura del régimen de Fiyi amordazaría esta historia, pero por lo menos ha sorteado a los censores de los sitios web de Fijivillage News y Fiji Daily Post. Fijivillage agregó que le habían dicho que el líder del régimen Voreqe Bainimarama dijo – antes de partir a las reuniones del azúcar en Guyana y Bruselas – que los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda estaban“tratando de colapsar la economía de Fiyi”.

Sabotaje en otras palabras. Y encima otro implacable empujón contra Fiyi dirigiéndolo a los brazos de China y de la diplomacia de chequera. La ayuda china a Fiyi ha aumentado después del golpe de diciembre – de $US23 millones en 2006 a $US160 millones en el 2007 y sigue aumentando.

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