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Zambia: Blogueando en vivo el primer juicio por discriminación debido al VIH

Priti Patel, abogada del proyecto VIH/Sida para el Southern Africa Litigation Centre se encuentra en Livingstone [ing], Zambia para bloguear en vivo sobre el primer juicio por discriminación debido al VIH [ing] en ese país.

El caso (Kingaipe y otro contra Fiscalía General) involucra a dos antiguos empleados de la Fuerza Aérea de Zambia (ZAF, por sus siglas en inglés), Stainley Kingaipe y Charles Chookole, quienes supuestamente fueron sometidos a pruebas obligatorias de VIH sin su conocimiento y fueron despedidos por sus resultados VIH positivo. Los dos hombres buscan la reincorporación y daños por angustia mental y emocional. Los dos demandantes en el caso llevaban más de 13 años trabajando para la ZAF, a la que se habían vinculado a la edad de 21 años. Durante toda su carrera en la ZAF no participaron en combate. En el año 2001, aparentemente se les sometió a pruebas de VIH sin su consentimiento o conocimiento y se les sometió a tratamiento antiretroviral sin que lo supieran.

En octubre del 2001, sin su conocimiento o participación, una Junta Médica revisó sus historias clínicas y los declaró no aptos para el servicio de manera permanente. Ambos continuaron trabajando en la ZAF por un año más después de que la Junta hubiera tomado la decisión, con tan buen desempeño en sus labores que uno de ellos fue ascendido durante ese periodo. Ninguno de los dos estuvo incapacitado por enfermedad un solo día durante ese año. En octubre del 2002, ambos fueron despedidos.

El Southern Africa Litigation Centre (SALC) [ing] es una organización con sede en Johannesburgo, Sudáfrica, que trabaja con temas de derechos humanos en Malawi, Zambia, Botswana, Namibia, República Democrática del Congo, Mozambique y Zimbabue. La organización toma parte en litigios que promuevan los derechos humanos y proporciona apoyo legal mediante capacitación.

En uno de sus posts desde Livingstone, Zambia, Priti escribe, “…también espero darle a la gente una idea de lo que sucede dentro de una corte, especialmente en un juicio sin precedentes; no se trata tanto de la ley en sí misma sino de la gente y sus historias,”

Llegué a Livingston, Zambia, el lunes, para el primer caso en Zambia que determinará si la discriminación por VIH por parte de las fuerzas armadas viola la constitución de este país. El caso irá a juicio mañana, miércoles.
Algunas cosas a saber antes del miércoles:

* Me imagino que el juicio durará 3 días o más. Durante ese tiempo Paul Mulenga, el apasionado abogado de los dos ex empleados, espera llamar a declarar a los dos hombres, a sus antiguos colegas, a un sicólogo, un consejero sicosocial, un experto en VIH y a un médico.
* No sé cuántos ni quiénes serán los testigos que llamará la Fiscalía General.
* Varios países en la región, incluyendo Nambia y más recientemente Sudáfrica, han rechazado la discriminación por VIH en las fuerzas armadas señalando que no existen razones médicas o políticas para tal práctica.
* Trataré de proporcionar actualizaciones regulares sobre lo que pase en la corte, pero esto dependerá de la conexión a internet en la Corte Suprema. Por lo menos puedo prometer postear un resumen diario al final de cada día.

Finalmente, ya que SALC es una organización legal y yo soy abogada discutiremos los aspectos legales y la estrategia implicada en el caso. Pero también espero darle a la gente una idea de lo que sucede en una corte, especialmente en un caso sin precedentes; no se trata tanto de la ley en sí misma sino de la gente y sus historias.

En otro post titulado “Cubrimiento previo al juicio”, ella escribe [ing]:

El periódico Lusaka Times Online presenta una noticia sobre el caso. El texto en sí es básicamente una adaptación de nuestro comunicado de prensa pero resulta interesante leer los comentarios.

El cubrimiento del periódico Zambia Watchdog también ha generado intensas discusiones [ing].

Priti Patel habló con Global Voices Online sobre su intención de bloguear el juicio en vivo total o parcialmente (dependiendo de la conexión a internet en la Corte Suprema de Livingston).

Pregunta: Empecemos con el caso. ¿Por qué es tan importante?
Respuesta:
Obviamente se trata de un caso de interés público. Es el primer caso en este país que decidirá si la constitución de Zambia protege a aquellos que viven con VIH/Sida de la discriminación y de los despidos injustos. La otra razón es que está bastante claro que fortalecer los derechos humanos en la sociedad ayuda a mitigar el efecto del VIH/Sida.
P
: Su organización trabaja en 10 países en África del Sur. ¿Es este el primer caso de este tipo en la región?
R: Hubo un caso similar en Namibia. Namibia tenía en efecto una política de pruebas de VIH antes de la contratación. Las fuerzas armadas se negaban a contratar VIH positivos. Tal política fue cuestionada con éxito en la corte Laboral.
P: En términos generales, ¿cuál es la situación de derechos humanos en la región?
R: Varía de país en país. Por ejemplo, hay países como la República Democrática del Congo y Zimbabue donde la situación de derechos humanos es muy mala y hay otros como Botswana donde la situación está mucho mejor. En lo que se refiere a la situación de derechos humanos y VIH hay mucho por hacer en toda la región.
P
: Tengo entendido que ésta será la primera vez en la región que se blogueará un juicio en vivo (total o parcialmente). ¿Por qué ha decidido SALC bloguear este caso?
R: Una de las principales razones es que la mayoría de la gente no llega a ver el interior de una corte. No saben lo que pasa en un juicio. Así que esperamos proporcionar una ventana para ver lo que sucede en un juicio. Otra razón es que algunos de estos casos tiene lugar en pueblos en los que los medios de comunicación masivos tradicionales no están interesados. Bloguear este juicio ayudará también a la gente en la región a aprender más sobre VIH y derechos humanos. No pretendemos concentrarnos demasiado en los tecnicismos legales sino en la gente involucrada en el juicio y sus historias y experiencias, con las que sé que mucha gente en África del Sur se sentirá identificada.
P: ¿Han sido los blogs parte integral de la estrategia comunicativa de SALC?
R: Nuestro blog ha estado activo a veces, pero ésta será la primera vez que trataremos de bloguear regularmente y captar la atención de más gente en la región sobre temas relacionados con derechos humanos. Pretendemos utilizar nuestro blog como un espacio de discusión y conversación sobre temas legales y humanos.
P: ¿Cómo es la relación entre los medios tradicionales y las organizaciones de derechos humanos en la región?
R: Los medios tradicionales tratan de cubrir los temas de derechos humanos. Sin embargo, estos temas no reciben el cubrimiento adecuado en muchos de los países en los que trabajamos. Es por esto que vemos una oportunidad y una necesidad de medios alternativos que cubran los temas de derechos humanos. Las herramientas de los medios alternativos como los blogs, Twitter y los videoblogs definitivamente ayudarán a llenar el vacío.
P: ¿Qué más tienen en mente en términos de utilizar nuevos medios para informar y discutir sobre temas de derechos humanos en la región?
R: Actualmente, estamos considerando utilizar Twitter para informar a la gente, por ejemplo, sobre juicios en diferentes países de África del Sur, sobre los fallos, etc. Creemos que será útil explorar estas nuevas formas de comunicación en el trabajo que hacemos. Sé que en el proceso animaremos a otras organizaciones para que empiecen a pensar en tomar parte en las conversaciones que tienen lugar en el ciberespacio. Somos una organización pequeña, así que si nosotros podemos utilizar los nuevos medios con éxito esto motivará a otras organizaciones y esperamos que los individuos que trabajan sobre temas de derechos humanos también empiecen a tomar en serio los nuevos medios.
P: ¿Hay algún espacio en línea en la actualidad donde tengan lugar discusiones vigorosas sobre temas de derechos humanos en la región?
R: La mayoría de las discusiones que tienen lugar en estos nuevos medios son sobre política y tecnología. Esperamos proporcionar un espacio para que la gente aprenda, discuta y en último término se involucre con los temas de derechos humanos en sus países.
P: ¿Qué aprendió de su primera experiencia utilizando nuevos medios durante los juicios de Guantánamo?
R: Esa experiencia me dejó la sensación que un blog puede ser una manera verdaderamente útil para que la gente vea y siga un juicio sin estar físicamente presente en la corte.
P: Finalmente, ¿cree que las herramientas y las prácticas de los nuevos medios tales como blogs, Twitter, redes sociales, etc, llevarán a un cambio social y político tangible en la región?
R: Los nuevos tipos de medios son buenos en términos de correr la voz más rápido con recursos limitados, creando conciencia, provocando opiniones, comentarios y retroalimentación. En África del Sur estamos en la primera etapa, que consiste en crear conciencia y llegar a la gente. Espero que pronto pasemos a la segunda etapa, en la que la gente llevará estos asuntos a los legisladores. En ese punto pasaremos de las discusiones a decidir hacer algo sobre la información que recibimos. Pero esta primera etapa es muy importante ya que necesitamos tener el conocimiento de lo que está pasando y una idea de lo que no debería pasar; entonces podremos actuar. Aún no hemos llegado a ese punto.

* Siga el juicio en SALC blog [ing].

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