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Brasil: Temas de petróleo, elecciones y pobreza

Categorías: Latinoamérica, Brasil, Derecho, Desarrollo, Economía y negocios, Elecciones, Gobernabilidad, Historia, Medio ambiente, Política, Relaciones internacionales

El viernes 15 de mayo, el Congreso brasileño inició una investigación al gigante petrolero de propiedad estatal Petrobras [1]. La iniciativa vino de los líderes del partido de oposición al gobierno, el Partido Social Demócrata Brasileño (PSDB [2]). Establecieron lo que los brasileños llaman una comisión parlamentaria de investigación (CPI es la abreviación en portugués) para inspeccionar supuestas irregularidades en la empresa.

Mientras tanto, ese mismo viernes, el presidente brasileño Lula da Silva partió en un viaje de nueve días a Arabia Saudita, Turquía, India y China (este último el mayor socio comercial brasileño, que va a prestar 10 mil millones de dólares a Brasil [3]) para llevar a cabo negociaciones para atraer inversiones a Petrobras, centradas en un proyecto específico en particular: el “pre-sal” [4].

Algunos bloggers están de acuerdo con los senadores que iniciaron la investigación. Aducen que la empresa no ha sido manejada adecuadamente. Sin embargo, hay otros que solamente lo ven como un tema político y más aun como un intento de perjudicar la imagen de la empresa en el largo plazo, y así ganar aprobación popular para la privatización del total de Petrobras.

En Casa do Noca [5] [pt], Lukas nos recuerda que el mismo partido PSDB trató de privatizar Petrobras y cambiar lentamente la identificación del país con la empresa, incluso cambiándole el nombre a Petrobrax, como escribe en su post con el encabezado: “¿Viene Petrobrax?”

Es totalmente absurdo crear la CPI de Petrobras. No creí que tendrían esa audacia. Pero los recuerdos y la memoria siempre ayudan. Y recuerdo esto: este es el PSDB que creó y aprobó la CPI, es el mismo PSDB que DIO patrimonio brasileño a otros.

Y hay más. Este PSDB […] es el mismo que creó la ley 9.478 [la Ley del Petróleo en 1997], que truncó la administración de Petrobras y resultó en enormes pérdidas para la empresa. Pero, todavía existe salvación para el INTERÉS NACIONAL.

Por no mencionar el anterior intento de la administración profesional del tucán [el pájaro que simboliza al partido PSDB] de crear Petrobrax. […]

Permitieron una irresponsable tercerización en la empresa, para el beneficio de algunos pero con la multiplicación de accidentes de trabajo, con muchas muertes y perjuicios al medio ambiente, que incluso llevaron al hundimiento de una plataforma petrolera.

André Alemão comenta sobre el hecho que Petrobras, creada como una empresa de propiedad 100% estatal bajo la Ley de Monopolio del ex presidente brasileño Getúlio Vargas en 1953, desde 1997 ha estado siguiendo nuevas reglas creadas por el ex presidente Fernando Henrique Cardoso, del partido PSDB. Cardoso reformó la Ley del Petróleo, que abrió Petrobras a empresas privadas, y disminuyó las acciones del estado a 55%. Lula y su gobierno están a punto de lanzar un “hito regulatorio” que va a establecer reglas para la exploración petrolera en el área de pre-sal. Él escribe en el blog de Evaldo Lima [6] [pt] que no hay necesidad de una investigación de CPI, porque el presidente de Petrobras, Sergio Gabrielli, ya ha dicho que podría presentarse ante el Congreso en una audiencia pública para esclarecer cualquier preocupación sobre la empresa.

“Es claro y obvio que no hay interés por parte de la oposición de investigar Petrobras, porque de haberla, hubieran podido esperar hasta la audiencia pública, pero tomaron ventaja de la ausencia de casi todos los senadores en el Congreso para crear la CPI. Es una actitud completamente anti-republicana. Apoyamos la idea de investigar minuciosamente todas las acusaciones de irregularidades. Sin embargo, no podemos aceptar que esto se haga como un espectáculo de medios, en época política electoral, que puede destabilizar a  Petrobras. […]

De hecho, pensando un poco más, para los que ya han tratado de privatizar y destruir esta empresa de propiedad estatal, tal vez destruirla sea una opción ideológica. No importa qué tan en bancarrota pueda estar Brasil, siempre hay personas a las que les encantaría gobernar sobre los escombros de este país en construcción.

Senadores Sérgio Guerra y Tasso Jereissati, con el líder del Senado Leader, Arthur Virgílio (PSDB ). Foto: Fabio Rodrigues Pozzebom/ABr [7]

Senadores Sérgio Guerra y Tasso Jereissati, con líder del Senado Leader, Arthur Virgílio. Foto: Fabio Rodrigues Pozzebom/ABr

En opinión de Claudio Henrique’s [8] [pt], esta CPI viene en el momento equivocado y va a perjudicar a la empresa:

Para Petrobras el impacto es aún mayor. Como si la crisis mundial no fuera suficiente, la organización de propiedad estatal está pasando por un periodo de descubrimiento y haciendo inversionas más ambiciosas, la naturaleza ha sido generosa con la materia prima en el país. La investigación en esta escala puede ahuyentar a los inversionistas e incluso posponer trabajo estratégico para la rama ejecutiva, como el Programa de Aceleración del Crecimiento (PAC [9]).

Pero el punto principal de todos estos pasos [dados por los líderes opositores] son las elecciones del 2010. La táctica de los tucanes y sus seguidores es debilitar a Lula y su legado, y así minar la oportunidad potencial de fomentar la candidatura de una persona apoyada por el gobierno del Partido de los Trabajadores (PT [10]) (léase Dilma Rousseff). En apoyo de este argumento vemos el esfuerzo de los líderes de la oposición a lo largo de los años en los que han tomado partido en contra de las políticas del Planalto (el lugar de trabajo oficial del presidente brasileño), resaltadas con indiferencia y debilidad.

Como el periodista Alon Feuerwerker [11] [pt] no deja de destacar en su blog, es un intento de la oposición de romper el poder que Petrobras tiene sobre el gobierno de Lula y su capacidad de influir en las próximas elecciones.

Bueno, nada mejor que una CPI para detener, o al menos contraer, los movimientos electorales hacia el proceso de sucesión del próximo año. A cualquier candidato le gustaría tener el poder de Petrobras detrás de él. ¿En qué aspectos? Por ejemplo, tener el apoyo de los proveedores. O, si no es posible tener su apoyo, entonces limitar su apoyo en favor del oponente.

From Plunk Plak Zum, published with permission [12]

“Mantenimiento”. De Plunk Plak Zum, publicado con autorización

Según el sitio web del Congreso [13] [pt], las acusaciones en contra de la administración de la empresa son: evidencia fraudulente en pujas para la exploración petrolera; sobreprecio en la construcción de la refinería; malversación de dinero de las regalías del petróleo; maversación de presupuestos de proyectos de marketing; y lo más discutido, el uso de procedimientos contables que permiten a la empresa ahorrar dinero en el pago de impuestos – la prensa ha publicado la cifra de the R$ 4.3 billones (US$1,900 millones), pero la empresa h dicho que fueron R$1.14 billones (US$ 550 millones). La empresa cambió a una contabilidad que maneja un sistema de impuestos de variación de índices a fines del 2008 con efecto retroactivo. Sin embargo, este cambio debió hacerse antes del inicio del año fiscal (abril).

“La CPI va a enfrentar a Petrobras y a Ingresos Federales, cuando va a verificar posibles operaciones de impuestos, que valen una compensación [de R$ 4 billones (US$ 1,900 millones) a la empresa de propiedad estatal] […]

El entusiasmo por los buenos resultados que Petrobras ha dado no pueden ocultar posibles problemas administrativos y tributarios, ni detener una investigación sobre esto. Si es necesario detener todo para reiniciar la máquina, que así sea. Esta es la opción más segura. Después de todo, con problemas nada puede estar bien en este país. Como trabajador metalúrgico, Lula debería recordar esto.”

Toinho Passira [14] [pt] señala uan serie de problemas en la empresa:

La caja negra de la mayor empresa brasileña, cuando se abra apestará a engaño, corrupción, dinero público usado para apoyar elecciones, campañas publicitarias con sobreprecio, manejo del gobierno de los asuntos de la empresa y robo  puro y simple, como hizo Victor Martins [uno de los directores de la Agencia Nacional de Petróleo], hermano del Secretario de Prensa Franklin Martins [15], que podría no ser el único.

In January of 2009, the first oil platform 100% made in Brazil went on stream in Rio de Janeiro coast. According to the Government it will be capable of producing 180,000 barrels of oil and 6 million cubic meters of natural gas per day, when operating in its full capacity.Photo: Petrobras/ABr [16]

En enero del 2009, la primera plataforma petrolera de fabricación 100% brasileña entró en operaciones en la costa de Río de Janeiro. Según el gobierno, podrá producir 180,000 barriles de petróleo y seis millones de metros cúbicos de gas natural por día, al operar a toda capacidad. Foto: Petrobras/ABr

Para Luiz Carlos Azenha [17], en realidad el verdadero asunto es otro.

Así el problema no es si Petrobras debe o no ser investigada. Es cómo hacerlo. Ya hay suficientes foros para investigar Petrobras, desde opositores al gobierno a instituciones sociales. La empresa puede ser investigada por el Ministerio Público [18], la Corte Federal de Auditores [19] y la Policía Federal [20] y muchas comisiones parlamentarias. No hay duda: los asuntos de Petrobras preocupan al Congreso, pueden y deben ser denunciados en la corte y la empresa debe lidiar con toda crítica que reciba. […] En teoría, una CPI no debería asustar mucho a nadie. Pero no hablemos en teoría. Hablemos al estilo brasileño. Y hablemos a partir de ejemplos concretos: ¿cuál ha sido la utilidad de las últimas CPIs, que no sea crear abrumadores titulares, en los que el 95% se basa en chismes, medias verdades, distorsiones de hechos y mentiras? Tomemos como ejemplo la ilegal interceptación telefónica [21]. ¿Qué ayudó a lograr, aparte de quemar dinero público en defensa del banquero Daniel Dantas [22]?

¿Riqueza para todos?

Azenha también ha enlazado desde su blog al video producido por el periódico Clarín [23], en donde un especialista expone por qué Brasil puede avanzar hacia el autoabastecimiento de petróleo mientras que Argentina no puede. El vecino de Brasil privatizó su empresa, que ya no es de propiedad estatal [24] en los años noventa, durante el gobierno de Carlos Menem. Vale la pena una visita para los lectores de castellano.

En setiembre del año pasado, tuvo lugar la primera extracción simbólica de gasolina de la capa pre-sal en el campo Jubarte, en la costa del estado de Espiritu Santo. El 1° de mayo del 2009, el gobierno de Lula participó en otro gran acontecimiento en la capa pre-sal ubicada en el campo Tupi [25], cuenca de Santos. Hay grandes expectativas acerca de estos recientes descubrimientos de petróleo. Para muchos, será la mejor oportunidad de Brasil para resolver su principal problema. El 12 de mayo del 2009, de visita en la ciudad Cubatão – donde se creó la primera refinería de Brasil, Lula da Silva dijo que la riqueza de la pre-sal va a erradicar la pobreza en Brasil y será la principal fuente de inversión en el país. Las entidades populares también han creado un grupo de discusión acerca de los asuntos de la riqueza la pre-sal, e incluso han establecido una petición, como podemos ver publicado en el sitio web de Notícias de América Latina y el Caribe [26] [pt]:

“La petición debería reunir 1.3 millones de firmas para alcanzar el rango de proyecto de iniciativa popular.  Aunque las entidades creen que el resultado principal debería ser la creación de una discusión acerca de temas de petróleo en la sociedad brasileña (…).

Las entidades también exigen medidas como el fin de la exportación del petróleo crudo, que llevan a inversiones en la industria petroquímica; la evaluación de la riqueza pre-sal y la creación de un fondo social independiente destinado a las necesidades del pueblo brasileño (educación, salud, reforma agraria, trabajo e ingresos, etc.), la reducción en el uso del petróleo y avances en la investigación de la nueva matriz energética.”

View of Rocinha Slum: the largest in the country. Photo: Alicia Nijdam/Creative Commons [27]

Vista de la Barriada Rocinha: la más grande del país. Foto: Alicia Nijdam/Creative Commons

Aunque el petróleo pre-sal no ha sido explotado todavía, el “país del futuro” ha logrado cambiar un poquito su vergonzoso índice de desigualdad. Analizando información emitida el año pasado por el Instituto de Investigación Económica Aplicada (IPEA), el profesor Marcelus Fonseca [28] [pt] nos recuerda que hay algunos compromisos en la agenda nacional, aunque no es seguro si el país podrá cumplirlos en el corto plazo.

La conclusión es que el enorme grado de desigualdad, cuando se trata de distribución de los ingresos, es el principal determinante de la pobreza en el país. Las políticas para luchar contra la pobreza adoptadas por el gobierno no han sido efectivas aún. Al ínidice actual, solamente para el 2019 Brasil cumplirá con reducir la pobreza a la mitad, y no para el 2015, fecha límite impuesta por la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas”.

Revelando material de la Universidad de Campinas (UNICAMP), Manuel Alves Fiho publica un artículo en el sitio web Eco Debate, donde entrevistó al profesor Waldir Quadros [29] [pt]. Según Quadros:

“La estructura social brasileña experimentó una etapa de mejora entre los años de 2004 y 2008. En esa etapa, una significativa cantidad de personas pasaron de [vivir en] condiciones miserables a pobreza o dejaron la condición de pobreza para ser parte de la clase media baja […] No es posible afirmar, como hacen algunos, que Brasil se ha convertido en un país de clase media”.

he vast dry zone in Northeastern Brazil, which is not in the urban center, but it also has problems of concentration of income. Photo: Maria Hsu/Creative Commons [30]

La vasta zona seca en el noreste de Brasil, que no está en el centro urbano, pero que también tiene problemas de distribución de riqueza. Foto: María Hsu/Creative Commons

Según la conclusión de Quadros, no se puede negar que el país, de una u otra manera, ha tratado de promover la igualdad. No obstante, usando la lógica para unir estas piezas del rompecabezas, la pregunta es: ¿llegará este dinero a todos? O, ¿qué tanto está conectado el plan económico con los problemas sociales? Aun así, el Plan Real [31], un grupo de medidas tomadas para estabilizar la economía brasileña a comienzos de 1994, ha dado estabilidad a la moneda desde entonces, ha detenido la inflación y ha abierto las puertas de mejoras sociales, la manera de lograr una mejor distribución de la riqueza es la pregunta que Brasil necesita tener más en cuenta. Dafne Melo [32] [pt] plantea algunas preguntas:

“Lucia Stumpf, presidenta de la Unión Nacional de Estudiantes (NSE), evalúa que las medidas tomadas por Lula para contener la crisis son “insuficientes” y no tocan la gran contradicción del gobierno – su política macroeconómica de mantener altas tasas de interés y alto el superávit primario (pago de tasas de interés en deudas). Ella destaca que estas medidas solamente preocupan a los sectores de la élite económica, sin consideración por la clase trabajadora”.

Como señala Amilcar Machado Profeta Fiho [33] [pt] al resumir un libro de la gurú filósofa brasileña Marilena Chaui, no es solamente materia de injusticia económica, sino que la injusta distribución del ingreso es también un problema cultural e histórico en el país.

“Concluiremos que para Marilena Chaui la sociedad brasileña está lejos de ser democrática y de promover la igualdad, en la medida en que esta misma sociedad privilegia y legitimiza el poder político y económico (y otros poderes) en las manos de la menor cantidad de personas – conocidas acá como la “clase dominante” – que se perpetúan en el poder y que harán de todo para seguir teniendo, y aumentando, la riqueza, aunque necesiten crear ideologías y mitos para hacerlo”.