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Saudi Arabia: ¿Amenazará la gripe porcina el Hajj?

Cada año, millones de musulmanes se dirigen a La Meca para realizar el Hajj (peregrinación), uno de los cinco pilares del Islam. ¿Está la temporada del Hajj de este año amenazada por el virus A/H1N1 o gripe porcina? Los bloggers contribuyen comentando sobre la región.

En CrossRoads Arabia, John Burgess explica:

Un investigador saudí en la ley Shariah encuentra que hay precedentes de prohibición a los peregrinos Umrah (aquellos que se comprometen a la peregrinación menor no obligatoria) que provienen de las zonas especialmente amenazadas por el virus A/H1N1 o gripe porcina. Sospecho que esta opinión se está planteando ahora en previsión del Hajj, que tendrá lugar a finales de noviembre. El Hajj es obligatorio, en cuanto a que todo musulmán está requerido a realizar la peregrinación al menos una vez en su vida, si es posible.

Preocupaciones similares fueron planteadas hace pocos años, cuando la gripe aviar (H5N1) era una amenaza. Un erudito saudí pidió que el Haj fuera cancelado si se producía un brote severo, pero esa propuesta fue desestimada por otros. El argumento era que el Haj nunca ha sido cancelado por razones de salud pública y que hacerlo sería contraproducente para el Islam. Por el contrario, los enfermos están moralmente obligados a no realizar el Haj.

Las enfermedades transmisibles y el Haj son compañeros históricos. Existen muchos registros de brotes de enfermedades, desde la peste hasta el cólera, matando a miles de personas en La Meca, Madinah y Jeddah a lo largo de los años. Sólo hacia el final del siglo 19 se hicieron cumplir estrictamente las cuarentenas [210-page PDF] para detener la propagación de enfermedades fuera de la región, de vuelta a los hogares de los peregrinos. Las cuarentenas y la estricta aplicación de los exámenes médicos pueden proteger a los peregrinos y ello podría ser suficiente. Sólo el tiempo lo dirá. La gripe porcina, como la gripe aviar antes de esta, puede dejar de ser un motivo de preocupación. Si no lo hace, sin embargo, es bueno que la gente esté empezando a pensar en ello ahora.

El Blog del Editor del Instituto del Oriente Medio añade:

Esto es cada vez más y más extraño. El Gran Mufti de Egipto está sugiriendo a los estudiosos musulmanes emitir un fatwa colectivo [decreto religioso] de aplazar el Hajj debido a la gripe porcina. La versión en árabe está aquí. Tenga en cuenta que -sé que lo sigo repitiendo- no ha habido casos en Egipto. De hecho, según el resumen de ayer de la OMS, los únicos casos confirmados en todo el Oriente Medio están en Israel (siete casos). Y la OMS dice, “la OMS no recomienda restricciones de viaje relacionadas con el brote del virus de la gripe A/H1N1.” Oh, sí, y otra cosa: el Hajj no es sino hasta noviembre. ¿Me estoy perdiendo algo? ¿Ha sido el Hajj aplazado por razones de salud, en toda la historia islámica? No lo sé, pero supongo que usted necesitaría al menos una persona infectada para justificarla. (No sólo no hay casos en el Oriente Medio, excepto Israel, sino tampoco en Indonesia, Malasia, Pakistán – en cualquier parte musulmana, vamos.)

Nicole Mitidieri colaboró en la traducción de este post.

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