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Caribe: Bloggers reaccionan al retiro de Walcott

Derek Walcott, foto de Bert Nienhuis

Derek Walcott, foto de Bert Nienhuis

El santalucense Derek Walcott es verdaderamente un antillano. Ha sido adoptado por los amantes de la literatura de otros innumerables territorios regionales que se identifican con sus escritos y ven los matices del Caribe tomar vida en su trabajo. Esto ha sido especialmente verdad en Jamaica, donde estudió en la Universidad de las Antillas, y en Trinidad y Tobago, donde trabajó durante muchos años, e incluso fundó el Taller de Teatro de Trinidad, que produjo muchas de sus primeras obras. Fue por eso que cuando ganó el Premio Nobel de Literatura en 1992 parecía una victoria regional – y es por eso que su reciente retiro de una apretada competencia por el codiciado puesto de Catedrático de Poesía en Oxford ha dejado un mal sabor de boca a muchos bloggers.

Una difamatoria campaña, que apunta a un presunto acoso sexual de Walcott en contra de estudiantes de dos prestigiosas universidades en las que enseñó en las décadas de los ochenta y noventa, parecía hecha para hacer que la designación académica estuviera fuera de su alcance – Repeating Islands dice que:

Algunos escritores se han vuelto un poco en contra de Ruth Padel, que se ha distanciado de los detractores anónimos de Walcott, pero puede ganar más con su retiro.

Padel luego obtuvo el puesto.

Repeating Islands cita a Shirley Dent, que bromea, “si alguien piensa que este es una buen día para el feminismo necesita que lo saquen prontito de esa interpretación equivocada”. El post continúa:

Incluso una de las supuestas víctimas de Walcott, la escritora estadounidense Nicole Kelby, lamenta el resultado y hace un llamado a Walcott para que retome su candidatura. En el Sunday Times, Kelby, cuyas acusaciones contra Walcott datan de 1996 y fueron usadas como parte de la campaña de difamación, dice que Oxford debería descartar las elecciones planeadas para el fin de semana antes que permitir que sea dictadas por tácticas poco limpias.

Esas “tácticas poco limpias” parecen ser lo que más molesta a los bloggers. El blogger literario jamaiquino Geoffrey Philp dice:

La grandeza de Walcott está en el incomparable cuerpo de trabajo que ha creado en los últimos cincuenta años. Premio Nobel, cátedras en Oxford y otros premios son ‘prendas anchas’, y a lo largo de esta pequeña odisea, Walcott ha demostrado la clase de dignidad que siempre he asociado con sus versos.

Desde Trinidad y Tobago, Islandista está un poco más afectado:

De un lado, como islandistas de mente verdaderamente independiente, nada más lejos de nosotros que defenderlo por acoso sexual. Es bajo y sucio y está en su corazón, no la atracción sexual sino el ejercer poder sobre la víctima.

De otro lado, ¿acaso el supuesto comportamiento inapropiado de Walcott tiene algo que ver con que lo homenajeen por su talento poético? Como indicaba Kelby, si excluyéramos a los escritores  (y artistas en general) de ser homenajeados por su comportamiento sexual inapropiado, casi no quedaría nadie a quien homenajear.

Los artistas, más que otras personas, tienden a ser sexualmente agresivos, exploratorios y hasta inapropiados. Mientras no los perdonemos, no deberíamos poder separarlos de su arte.

También cuestiona las intenciones de Padel:

Si ella se siente tan aislada en esta historia, ¿por qué no se retira de la carrera? Un grupo de académicos de Oxford emitieron una carta ayer haciéndole un llamado a ella y al otro candidato, el académico indio Arvind Krishna Mehrotra, a que hagan eso justamente, pues es la única manera en que las elecciones de hoy puedan ser anuladas.

Pero a decir verdad, ni Padel ni Mehrohtra se han retirado y la farsa sigue y la nube de sospecha lo oscurece.

Finalmente, Repeating Islands, el blog que ha estado siguiendo las novedades más de cerca, toma gran interés en un artículo del London Times, y  concluye:

El curioso artículo —descrito en el título como un ‘perfil'—defiende la idea de considerar a Walcott ‘el poeta vivo más grande del mundo moderno’. Sin embargo, también ofrece un espacio para los partidarios de Walcott que creen que la difamante campaña en contra del poeta santalucense fue una conspiración que involucró a Ruth Padel y los que la respaldan.

Es todo —como dice otro poeta—curioso y más curioso.

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