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Caribe, Reino Unido: Padel renuncia a puesto en Oxford

Después que los bloggers regionales reaccionaran en masa al retiro de Derek Walcott, ganador santalucense del Premio Nobel de la carrera para ser Catedrático de Poesía en Oxford sobre la base de una difamante campaña que apuntaba una supuesta incorrección sexual anterior del poeta, Ruth Padel, la competidora más cercana de Walcott y que finalmente ganó el codiciado puesto, ha renunciado bajo presión de las múltiples acusaciones sobre que ella era quien manejaba los hilos detrás de la calumniosa campaña.

Los bloggers caribeños no parecen sorprendidos. Repeating Islands anota que los artículos del Telegraph detallan el papel que tuvo Padel en lo que el propio Walcott ha llamado un “bajo intento de asesinato del personaje”:

En correos electrónicos enviados a una cantidad de reporteros, Padel señaló la avanzada edad de Walcott (tiene 79 años), alegó que ha tenido mala salud, y destacó que ha vivido en el Caribe. Después siguió alegando que lo que ‘en realidad’ hizo por los estudiantes podría ser encontrado en seis páginas de un libro llamado El catedrático libidinoso. Padel después informó a los periodistas que podrían encontrar las acusaciones en Internet y que eran ampliamente conocidas en Estados Unidos. Los correos electrónicos fueron enviados apenas días antes que John Walsh, amigo cercano de Padel, destacara las acusaciones en contra de Walcott en una columna en el Independent. Padel no niega haber alertado a los periodistas sobre las acusaciones.

En otro post, Repeating Islands vuelve a publicar las declaraciones de Padel:

Al anunciar su renuncia, Padel dijo que ‘como resultado de la preocupación estudiantil, ingenuamente– y en retrospectiva, tontamente– pasé información a dos periodistas, quienes creían estaban cubriendo toda la elección responsablemente, que ya era del dominio público. Actué con completa buena fe, y me hubiera alegrado de perder ante Derek, pero puedo ver que las personas podrían interpretar mis acciones de otra manera’.

Los medios de comunicación están refiriéndose al retiro de Padel como “justicia poética”, un concepto del que Living in Barbados se alegra de comentar:

Cuando me enteré la semana pasada que el ganador del Nobel Derek Walcott retiraba su nominación a una cátedra en la Universidad de Oxford, me olió a gato encerrado. Ahora, la profesora Ruth Padel, que ganó la cátedra con el campo debilitado, ha confesado y renunciado al puesto, y ha declarado ‘actué con completa buena fe y hubiera estado feliz de perder ante Derek.’ Si, claro. Pero cuando ella ganó dijo que su victoria estaba ‘envenenada por cobardes actos que condeno y con los que no tengo nada que ver… Esos actos han dañado inmensamente a personas y a la poesía’. Ciertamente tiene mucha facilidad de palabra, pero la verdad le es esquiva. Tal vez tengamos que ver si eso no es una copia de un trabajo literario. Al final, admite que actuó ‘ingenuamente’ e ‘imprudentemente’. Pero ella sigue con eso de no hice nada malo y soy gravemente malentendida.

Leyendo solamente unos pocos informes acerca de este episodio me llevaría a pensar que esto podría ser una dama algo local y confundida. Después descubro que es la tataranieta del naturalista Charles Darwin; su padre era psicoanalista; e hizo una tesis doctoral en tragedia griega. También fue periodista alguna vez. Es gracioso cómo no sumó dos más dos cuando envió los correos electrónicos. ¿O si lo hizo?

Repeating Islands también cavila, y anota:

…ella admitió haber mandados dos correos electrónicos a los periodistas con los que estaba en contacto con detallada información ‘que ya era del dominio público’ respecto del señor Walcott, reconociendo que mandar los correos electrónicos fue ‘ingenuo y tonto’, pero quedó lejos de decir que estuvo mal.

La señora Padel, aunque apenas arrepentida, quedó lejos de cualquier declaración que hubiera aprobado la candidatura de Walcott a nuevas elecciones.

No necesita preocuparse. Walcott ya ha declarado que “no se presentaría de nuevo a las elecciones pues no quiere volver a visitar ‘ese desagradable asunto.”

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