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Guatemala: El asesinato del padre Rosebaugh en El Ixcán

Una semana después del asesinato de Rodrigo Rosemberg y del infame video, así como de las protestas que le siguieron, llamadas el “tsunami blanco”, ocurrió otra muerte violenta en El Ixcán, Guatemala. Hombres armados interceptaron un coche que transportaba a cinco misioneros en camino a una reunión. Hubieron disparos y un cura Congolés, el padre Jean Clause Nowama resultó seriamente herido y el cura de los Estados Unidos, el padre Lawrence Rosebaugh fue muerto. El incidente acabó con la vida de Rosebaugh, quien es muy recordado como campeón de la no-violencia y paz durante sus años trabajando en Latinoamérica.

Photo of Father Lawrence Rosebaugh and used with permission by Pastoral Social del Ixcán

Fotografía del padre Lawrence Rosebaugh y usada con permiso de la Pastoral Social del Ixcán

Un cura de la misma orden y blogger, Joaquín Martínez Vega de Postulación General OMI recuerda a Rosebaugh:

Ironías de la Vida: el P. Lorenzo Rosebagh, OMI, que siempre caminaba a pie o en bicicleta (incluso desde Estados Unidos a Brasil) para ir al encuentro de sus predilectos: los niños de la calle y los afectados por el Sida, fue asesinado en un coche. Iba al volante de una furgoneta, con cuatro misioneros más que acudían a una reunión con sus hermanos, los oblatos de la Delegación de Guatemala.

Father Lawrence Rosebaugh and used with permission from the Arca community.

Fotografía del padre Lawrence Rosebaugh, usada con permiso de la comunidad de  Arca.

Rosebaugh ha sido descrito como “Amigo de los pobres” por el blog de la comunidad Arca en España. Durante sus 74 años en la tierra, él protestó en contra de la Guerra de Vietnam y defendió a los menos afortunados durante la guerra civil de El Salvador. Además, protestó en contra de las armas nucleares, en contra de la Escuela de las Américas, y ĺlegó a la prisión en varias ocasiones a causa de su resistencia pacífica. El eligió regresar y trabajar con los pobres en “El Ixcán” en Guatemala. En su autobiografía escribió:

De vuelta a los Estados Unidos, después de haber estado con los pobres y haber experimentado sus condiciones de vida, me siento como pez fuera del agua. Suspiro por el día en que pueda volver a Guatemala.

The Ixcán Region by Turn the City and used under a Creative Commons license. http://www.flickr.com/photos/smilegonesour/2869466038/

Fotografía de la regió de El Ixcán por Turn the City y usada bajo la licencia Creative Commons. http://www.flickr.com/photos/smilegonesour/2869466038/

La comunidad de Playa Grande Ixcán ubicada en El Quiché, donde Rosebaugh eligió trabajar es muchas veces compleja y peligrosa. A pesar de eso, el paisaje es hermoso y la gente es muy hospitalaria, pero ha tenido una difícil historia durante el conflicto armado. Muchas de las comunidades que viven allí pertenecen a diferentes grupos étnicos, y cada una tiene una diferente explicación para el nombre de la región basado en el lenguaje, como es explicado en el bog Seguimiento Consultas:

Para los kaqchikeles el termino Ixcán significa Mujer Serpiente o Madre Serpiente, haciendo referencia a la forma de serpiente que toma el río Chixoy y el río Ixcán en su trayectoria por el Municipio y dentro del territorio mexicano. En el idioma Canjob'al, Ixcán significa tierra de muchos relámpagos y muchas lluvias, seguramente haciendo referencia a esta característica del Municipio sobre todo en el inicio de la época de lluvias.

El área fue fuertemente golpeada durante la Guerra Civil. Diez años atrás, una comisión de las Naciones Unidas declaró que el Estado había cometido crímenes en contra de la humanidad en el área de El Ixcán y que aquellos responsables tenían que ser juzgados.

James Rodríguez de Mi Mundo explica acerca de la presencia histórica de la Iglesia Católica en la región y las resistencia de las comunidades en contra de la represión del estado:

A mediados de los años 60 se desarrollaron varios programas para poblar la selvática región del Ixcán, situada al norte del departamento del Quiché, la cual comparte frontera con Chiapas, México. Los resultados dieron nacimiento a las cinco comunidades que conformaron la Gran Cooperativa Ixcán de Servicios Varios durante la primera década de los años 70: Mayalán, Xalbal, Pueblo Nuevo, Cuarto Pueblo, y finalmente Los Angeles. Sin embargo, “el Ixcán comenzó un gradual proceso de militarización desde 1975, año en el cual se producen las primeras acciones del Ejército Guerrillero de los Pobres (EGP) en la zona.”

“En 1982 la represión contra las comunidades del Ixcán adquiere carácter masivo y forma parte de una política contrainsurgente que utiliza el exterminio y la destrucción de poblaciones enteras como arma para derrotar a la guerrilla. Es dentro de esta estrategia, que se ha dado en llamar política de tierra arrasada, que se produce la masacre de Cuarto Pueblo, con seguridad la de mayor impacto en el Ixcán.”

Gran parte de la historia, no solo de la comunidad, sino de Ixcán en general, está atada a la Iglesia Católica. Algunos programas de colonización en la región fueron impulsados por dicha institución a fines de los años 60. Adicionalmente, gracias al apoyo del Monseñor Julio Cabrera, previo Obispo del Quiché, se logró un préstamo por parte de CARITAS para la población, el cual permitió comprar la antigua finca San Isidro en enero de 1996, conocida hoy en día como La Comunidad Primavera del Ixcán.

Ahora, años después, otro tipo de crimen es responsable de la muerte del padre Lawrence, en lo que se ha descrito como un robo o asalto. Otras ocho personas fueron asesinadas en la misma área en menos de un mes, según Combate Virtual, un blog que publica un comunicado del sindicato de trabajadores que está demandando justicia por estas muertes.

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