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Muchacho, hazte granjero! – Cómo el campo está cambiando en Japón

Para un país que se identifica fuerte e históricamente como gente de campo, el paisaje del sector agrícola de Japón está sombrío y lo ha estado desde hace algún tiempo. Simplemente, la fuerza de trabajo está envejeciendo rápidamente y no hay sucesores próximos. El precio del arroz ha caído y la reforma estructural es poco probable con la poderosa organización cooperativa Nokyo (農協) y cualquier partido político en el poder. La fundación Tokyo ofrece estadísticas en un reportaje, inquietante pero acertadamente titulado ” El peligroso declive de la agricultura Japonesa“. Por supuesto empieza con la estadística agrícola favorita de todo el mundo – “El ratio de la autosuficiencia alimenticia de Japón ha caido por debajo del 40%”

Sin embargo las circunstancias que envuelven a la agricultura están cambiando. El cultivo de la tierra está sufriendo un cambio de imagen para mejor o peor, como informó Scilla Alecci en “Japón: La agricultura, la ultima moda entre los famosos“. El post que viene a continuación destaca algunos aspectos de ese cambio en un intento de explorar su ámbito.

Reporting for Duty by flickr user megabn

Presentándose al deber, del usuario de flickr megabn

La agricultura y la seguridad del alimento

Preocupaciones crecientes por la seguridad del alimento es uno de los factores que han contribuido al cambio en esta forma de pensar. El blog  “Lo que Japón piensa”  informó el año pasado que “la seguridad del alimento preocupa a cinco de cada seis Japoneses“:

Pregunta 2: ¿De lo siguientes, cuáles procuras hacer con respecto a tus hábitos alimenticios? (Tamaño del ejemplo: 1,089, respuesta múltiple)

Comprar productos Japoneses tanto como sea posible 69%
Prestar atención a la fecha de fabricación, de caducidad, etc 66%
Comprar productos con los mínimos aditivos posibles 51%
Uso limitado de comida preparada 25%
Limitar las comidas fuera de casa 16%
Otros 3%
Nada en particular 6%

A muchos consumidores no les importa pagar dinero extra para asegurar que su comida ses segura, especialmente debido al incidente del 2008 cuando miles fueron envenenados con bolas de masa congeladas importadas de China. En un ejemplo típico, Tamagomama hace una lista de algunos recordatorios en un blog dando consejo a la mujeres embarazadas:

Incluso si cuesta un poco más, por favor compra “comida buena y segura”. Si es posible, debería de ser alimento del cual puedas decir quien lo produce. Mantente alejada de la comida importada, no sólo la comida china sino también la Americana. Intenta elegir comida  producida en los alrededores o en Japón.  Es mejor si puedes decir quien la produce.  Eres el único que puede proteger la vida de tu familia. No cuentes con que otros lo hagan por tí.

Agricultura y Desempleo

Con la economia cayendo en picada, el gobierno está mirando la asociación del aumento del empleo agrícola como una respuesta al aumento del desempleo, especialmente para trabajadores temporales con contratos cancelados.

Nina Fallenbaum informó de su participación en un programa piloto de experiencia agricola:

Aquí hay una idea muy simple: Manda a un urbanita de entre 18 y 40 años a las comunidades rurales para un viaje gratuito de cinco dias a aprender el oficio de la agricultura, conocer gente local y quizá sentirse tentado de adoptar ese estilo de vida por sí mismo. Administrado por una ONG medioambiental, una beca del ministerio de agricultura Japonés pagó nuestra comida, el billete de tren, el alojamiento – todo (incluso sin yo ser una ciudadana Japonesa). Parece extravagente pero comparado con la cantidad de dinero gastado en las recientes fianzas a los bancos es una forma muy barata para estimular – y beneficia a las áreas rurales, gente jóven y el sector agrícola de manera simultánea.

Agricultura e Internet

Aquí hay algunos casos de gente que aprovecha el poder de internet.

Yasai8313, quien produce verduras poco comunes, usa internet para crear canales de venta [ja]. El granjero de tomates Shinichi Soga tuvo éxito conectando la popularidad de su blog directamente con las ventas, de ello informó “The Japan Times” en “Jóvenes agricultores exponiendo en el blog su manera de alcanzar éxito”.  Seebit, una compañía que produce  contenido de video para la web, dirige una página web que vende arroz. Ellos ofrecen secuencias filmadas desde una cámara web in situ por lo que la gente puede ver cómo el arroz está creciendo. Hay una web de social networking para toda la gente relacionada con nogyo, Boku-nou (Nuestra Agricultura), la cual también permite a la gente comprar y veder material agrícola.

El aprendizaje online también está disponible. Toshihide Muraoka  introdujo un ejemplo de ésto en su blog:

La Escuela de Internet Agri, dirigida por el centro de formación “Prefectura Agrícola de Akita” está ganando popularidad. Los estudiantes pueden aprender sobre la agricultura y ganar conocimiento sobre el carácter de “la prefectura de Akita” a través de Internet. Desde que se estableció en el 2001, alrededor de 200 personas de todo Japón, incluyendo Tokio, Aichi y Nagasaki, han estudiado en la escuela. Cada año la capacidad (3o estudiantes) está casi al completo. Nueve estudiantes, que participaron en el llamamiento de la agricultura a través de la escuela, han empezado con el oficio de la agricultura en la prefectura de Akita.

La agricultura y otras Industrias

Compañías y organizaciones en industrias que no están relacionadas con la agricultura han empezado a replantearse su relacion con la agricultura. En un ejemplo, el entendido en Márketing y Blogger Happy-kernel comentó en las noticias que la asociación de deportes amater ciudad de Kakegawa en la prefecutura de Shizuoka está empezando un negocio de granja agrícola.

De la misma manera que ver crecer las verduras puede ayudar a los niños a superar su aversión por las verduras y aumentar sus capacidades de observación, ver crecer verduras podría también motivar a los adultos de mediana edad, amantes de la carne,  que no hacen demasiado ejercicio, a cambiar su estilo de vida para incluir el ejercicio y las verduras! Con esta lógica cobra sentido que la asociación lo intente. Después de todo, los participantes (de la granja agrícola) consiguen verduras frascas y sanas también como ejercicio y salud. Quizás esta aproximación a crear un estilo de vida saludable ganará más importancia en el futuro.

 En conclusión

Muchas de las granjas Japonesas son pequeñas y de origen familiar con la imagen del ojiichanobaachan (abuelo y abuela)  ocupándose de su parcela de terreno día tras día, típico escenario del folklore Japonés que no está tan lejos de la realidad actual. ¿Qué pasará después? Está todavía por ver hacia dónde se dirigirán esas tendencias, pero todo es todavía parte de una ola grande y en desarrollo.

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