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EUA: Un paso más cerca de levantar la prohibición a viajeros con VIH

Standing AirplaneA finales de Junio, el gobierno de los Estados Unidos inició los pasos finales requeridos para levantar las duraderas restricciones de viaje e inmigración impuestas a extranjeros VIH-positivo.

Bajo la actual prohibición los extranjeros VIH-positivo, bien fueran turistas o viajeros ejecutivos, no pueden entrar a los E.U.A., aunque en casos excepcionales puede ser concedido un permiso. La política, que ha sido aplicada por más de 15 años, también evita que los inmigrantes con VIH se conviertan en residentes legales permanentes. Esto se debe a que el Departamento de Salud y Servicios Humanitarios de los EUA (HHS) incluye al VIH como una de las “enfermedades contagiosas de importancia en la salud pública” que prohibe a la gente entrar a los EUA. Pero la semana pasada, el HHS introdujo una propuesta de regulación que eliminaría al VIH de la lista de enfermedades contagiosas.

Muchos activistas y bloggers aplauden la propuesta, ya que inicia el proceso para repeler la prohibición. Por ejemplo, Erin, quien escribe en An aspiring midwife, dice:

“Tomó hasta el 2009, pero el gobierno finalmente revocó una de las más descaradas leyes de discriminación legisladas en los últimos veinte años”.

El primer paso para levantar la prohibición fue de hecho tomado en Julio pasado, cuando el Presidente George W. Bush firmó un anteproyecto de ley que contenía una enmienda que acabaría con la prohibición. Pero la misma se mantuvo, ya que el VIH aún estaba en la lista de enfermedades contagiosas, permitiendo al gobierno de los EUA evitar que aquellos con VIH entraran al país. El mes pasado, por ejemplo, al activista británico VIH-positivo Paul Thorn se le negó una visa cuando intentó participar en una conferencia a realizarse en Seattle. Este video facilita más antecedentes acerca de la prohibición.

Mientras varios países del mundo tienen algunas restricciones de viaje o inmigración en aquellos con VIH, EUA es uno de los pocos países con una política tan estricta para simplemente entrar al país. El blog DYM SUM desarrolla:

“Una interesante nota lateral: Sólo una docena de países en el mundo, además de los Estados Unidos, aún aplican la prohibición de viaje por VIH. Ellos son Irak, China, Arabia Saudita, Libia, Sudán, Qatar, Brunei, Omán, Moldavia, Rusia, Armenia y Corea del Sur. Si es necesario, lean la lista por segunda vez y piensen en lo que está mal aquí”.

En respuesta a la noticia, los bloggers han estado compartiendo sus experiencias al tratar de entrar a los EUA o las estrategias que han escuchado pueden sortear la prohibición de viaje. Por ejemplo, The Evolution of Jeremiah, un blog de Canadá, dice:

“Nunca tuve problemas para entrar a los Estados Unidos. Nadie me lo preguntó y nadie necesitaba saberlo. Estas serán buenas noticias para los viajeros del mundo. Esperamos que esto se haga efectivo más tarde que temprano”.

Bobito, comentando en un post del blog Queerty, explica otras estrategias que aquellos con VIH han usado:

“Por lo que he escuchado, si ellos [los agentes americanos] encuentran los medicamentos antivirales en el equipaje del viajero, no dejan que la persona salga del aeropuerto. Hay formas de evitar esa situación, como enviarle los medicamentos a un amigo en Norteamérica antes de viajar y creo que hay algunas organizaciones de apoyo al VIH que facilitan algo de ayuda para esto también.

También leí que, si hacen una búsqueda aleatoria de equipaje y encuentran medicamentos antivirales, entonces estampan VIH+ en el pasaporte del viajero, haciendo imposibles los futuros intentos de viajar a países que prohiben a los viajeros con VIH+, pero no recuerdo dónde lo leí”.

Un reporte publicado en Junio por Human Rights Watch describe cómo estas políticas pueden tener consecuencias de salud en los emigrantes VIH-positivo. El blog Empowerment for HIV Positive Migrants and Spouses, con sede en Malasia, también discute cómo estas restricciones pueden ir en detrimento de aquellos con VIH. Y establece:

“El error y prejuicio sobre el VIH, debido a la falta de información, aún causa estigmas en PLHIV [Gente que Vive con VIH]. Hay una tendencia para la PLHIV que viaja a países con restricciones que detienen su tratamiento [ART] para evitar la prohibición de entrada. Este paso causaba resistencia a los medicamentos…

…todos los países deben recordar que, todos los estados miembros de las Naciones Unidas, fueron apuntados en las Regulaciones Internacionales de Salud que no excluye a ninguna enfermedad, incluyendo el VIH. Esta regulación debe ser la base de la legislación para la provisión de tratamiento en el país. Países influyentes como EUA y China deberían tomar el liderazgo en este aspecto y ser un buen modelo a seguir para otros países, cuando de hecho eliminen las restricciones”.

Ahora que el HHS ha publicado sus regulaciones propuestas, habrá un período de opinión pública de 45 días, que culmina el 17 de Agosto. Si las regulaciones son aceptadas luego del período de opinión, entonces necesitarán ser implementadas. El período final de implementación aún no se conoce, pero algunos activistas esperan algo para finales del año. El blog DYM SUM dice que todos se beneficiarán si la prohibición es revocada y las nuevas regulaciones son implementadas:

“Este ha sido un tema de menor discordia en algunas partes de la comunidad GLBTQ [gay, lesbiana, bisexual, transgénero, excéntricos y cuestionados], pero -sin duda- es igualmente importante que otros temas que necesitan ser atendidos. Por supuesto, vale decir que levantar la prohibición de viaje con VIH afecta no sólo a la comunidad GLBTQ, sino a todo el mundo”.

Foto de Standing Airplane por Steven Fernandez en Flickr.

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