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Uganda: El gobierno calla mientras la hambruna cobra víctimas

A medida que la sequía se esparce a lo largo del este de África, más de tres millones de ugandeses están en riesgo de morir de hambre. Según un reciente informe de Oxfam, la hambruna es el resultado del espectacular cambio climático en la región. En el 2007, inundaciones masivas arruinaron cosechas y echaron a perder campos en el norte y el este de Uganda. La actual sequía, que también está afectando a la vecina Kenia, ha empeorado la escasez de comida y ha llevado a la actual crisis. La hambruna ha cobrado la vida de más de 40 personas en las regiones este y norte del país, y los bloggers temen que mueran más antes de que el gobierno tome cartas en el asunto.

Antipop critica al gobierno federal por sus intentos de disminuir la hambruna llamándola una “escasez de comida”:

La hambruna en el este de Uganda, Teso para ser exactos, que ha cobrado cerca de 35 vidas, nos ha tomado a muchos por sorpresa. Incluso algunos de nosotros recién supimos de esto durante las momentáneas bocanadas de aire mientras descansábamos de llenar nuestros ya protuberantes estómagos. Es triste y deberíamos estar avergonzados.

Pero no tan avergonzados como Andrew Bageire, Ministro de Estado para Agricultura, y Tarsis Kabwegere, Ministro de Preparación para Ayuda y Desastre que trató de suavizar este fracaso; Bageire por decir que la gente de Teso estaba pagando este duro precio por ser flojos y pasar la mayor parte de su tiempo tomando ajon (infusión local) en lugar de estar cultivando y almacenando comida, y Kabwegere por insistir en describirlo como una “escasez de comida” pero no hambruna.

Eizzy anota que la hambruna es la peor en el norte y este, mientras que los del oeste están relativamente a salvo del hambre. Se pregunta si el fracaso del gobierno para responder adecuadamente a la crisis tiene que ver con el hecho de que el presidente es del oeste de Uganda:

Como se esperaba, estas áreas fueron el norte y el este, digo esto porque de donde yo soy (el oeste) la gente puede no tener tanto dinero, pero siempre tienen alimentos para comer. Tampoco puedo ignorar el hecho que los políticos de alto vuelo y la gente en el gobierno (incluido el presidente) también son del oeste. No puedes evitar sentir que a ellos no les importa… ¡lo que es una maldita vergüenza y hace que tener un gobierno deje de tener sentido! Digo en realidad, si un gobierno no puede enfrentar una necesidad básica como el hambre, ¿entonces realmente qué están haciendo?

Karamoja, al noreste de Uganda, es una de las áreas más afectadas por la hambruna. Foto cortesía de Ruco van der Merwe.

Karamoja, al noreste de Uganda, es una de las áreas más afectadas por la hambruna. Foto cortesía de Ruco van der Merwe.

El Daily Monitor de Uganda informa que el Ministro de Preparación para el Desastre Tarsis Kabwegyere “sigue buscando una interpretación médica de la verdadera causa de muerte” de las víctimas de la hambruna. El estudiante universitario Kyomuhendo-Ateenyi, que escribe para Uganda Talks, responde:

Cuando los informes de las muertes masivas como resultado de la hambruna circularon hacia Kampala, el honorable Ministro de Preparación para Desastres (en una conferencia de prensa que él personalmente convocó) ¡pidió a los mensajeros que mostraran las tumbas como prueba de sus acusaciones!

Según él, esto de la hambruna fue una difamante campaña orquestada por los impulsivos descontentos de la oposición cuya mayor ocupación es parecer inactivos incluso donde no es necesario. Después recordó a la gente que no era deber del gobierno alimentar a su pueblo y aconsejó a la gente afectada por la hambruna que cultivaran mangos, los secaran en tiempos de abundancia y guardaran el exceso para los tiempos duros. Es un catedrático de sociología de la Universidad de Makerere, la principal institución de educación superior en el este de África.

“Ha sido una temporada seca lluviosa en el este de África… La semana pasada, los periódicos en Uganda informaron que 35 personas murieron de hambre en el norte de Uganda”, escribe Josh en In an African Minute. “Ken Banks nos pregunta acerca del elefante en la habitación de la pobreza global. Para mí, esto lo es.”

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