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África: La llegada del cable Seacom enciende el debate

La llegada de un cable submarino que aumentará el ancho de banda y reducirá los costos de acesso a Internet a lo largo de África ha encendido el debate y el interés en la blogósfera africana. Seacom, que enlaza a Sudáfrica, Tanzania, Kenia, Uganda y Mozambique con Europa y Asia, arrancó el jueves 23, conectando el este y el sur de África con la red de banda ancha global.

Seacom conecta la línea costera africana del este con Europa y Asia

Seacom conecta la línea costera africana del este con Europa y Asia

Johannesburgo, Nairobi y Kampala recibieron sus conexiones el jueves, y se espera que sigan Addis Abeba y Kigali. La llegada del cable estaba programada originalmente para comienzos de julio, pero un ataque de piratas fuera de las costas de Somalia retrasó las operaciones.

Se espera que el enlace submarino reduzca el costo del ancho de banda hasta en 90 por ciento y que aumente el acceso a video conferencia, televisión de alta definición e Internet de alta velocidad a lo largo de la línea costera en el este de África.

“Mmmh… no puedo esperar a que empiecen las descargas,” escribe IT Blog Kenya.

En Uganda, Josh de In an African Minute ya está notando la diferencia:

La ampliamente conocida técnica para ver videos de YouTube en África es poner pausa inmediatamente cuando empieza el video, esperar 20 minutos (o mucho más) hasta que el video cargue del todo, y después verlo. Hoy estoy en la ceremonia de lanzamiento de SEACOM…. En la esquina de una sala de conferencias, Peter Moreton, gerente de abastecimientos para SEACOM, me hizo señas hacia una computadora de muestra con YouTube puesto. Lanzamos Kung Fu baby y por primera vez en África, vi un video de YouTube cargado completamente y reproducido en 6 segundos.

Munashe en TechMasai está igualmente emocionado:

Seacom el cable submarino del que escibimos hace un tiempo está completo y ha sido puesto en servicio, hoy. La iniciativa es revolucionaria por el hecho de los países lo usarán por ahora, que incluyen a Kenia, Uganda, Mozambique, Sudáfrica y Uganda.

… Es un bello momento para África, puedo responder por Kenia que hasta ahora dependía de satélites para sus necesidades de internet.

Jeremy, un blogger nigeriano que escribe en NaijaBlog, compara Seacom con varios enlaces de cable de África Occidental. África Occidental se queda corta:

África Oriental va por la banda ancha…mientras que África Occidental todavía está en los primeros casilleros (en realidad, todavía en el camarín preguntándose qué ponerse) con el inútil siempre cortado SAT3, un ilusorio Glo1 (¿los contratistas de Alcatel están atorados debajo de una duna de arena?) y los dos nuevos candidatos, WACS y Main1 todavía muy atrás en el horizonte (el próximo año, si tenemos suerte). África Oriental ha adoptado la banda ancha y ha emprendido una rápida carrera con ella mientras que África Occidental titubea y mira alrededor.

Twitter también está alborotado con las novedades de Seacom. Algunos usuarios están emocionados, mientras que otros son más escépticos:

“Todavía absolutamente asombrado de prácticamente poder descargar todo el Interwebz a través de un pequeño cable amarillo #seacom
ncallegari

“Seacom lanzó_de verdad_ hoy. Veamos cuánto tiempo les toma los ISPs aumentar velocidades y reducir costos…”
dnyaga

“¿soy yo nomás o o está la red más lenta en Nairobi desde que lanzaron #seacom? Tal vez el ancho de banda está disfrutando de la visión del océano antes de venir?”
mentalacrobatic

Mucho del escepticismo de Seacom gira en torno al tema del precio: aunque algunos analistas alegan que los costos del ancho de banda bajarán en 90 por ciento, otros creen que las reales reducciones de precios pueden ser mucho menores. Kachwanya escribe:

En el mundo ideal el costo debería bajar en más del 90%, actualmente les cuesta a los ISPs US$6500 (alrededor de KShs.487500) por MB de ancho de banda. Según Seacom cobrarán US$400 (cerca de Kshs.30,000) por MB de ancho de banda, pero contengan la respiración, no esperen milagros en este frente. Recientemente, el Presidente del Directorio de UUnet, Tom Omariba, dio que los cables solamente reducirán los costos en 20 a 30 por ciento.

True Kenyan está preocupado por la transparencia:

Seacom se ha negado descaradamente a revelarnos, a los consumidores de Internet, qué ISPs han comprando el ancho de banda para ellos. Por tanto, seguimos en la ignorancia y no sabemos dónde podemos comprar Internet barato y confiable…. Así que la única opción que me queda es seguir con mi ISP mirando la máquina mientras carga páginas a su propio ritmo, deseando que algún día nuestro sueño se haga realidad.

Comentando un post del blogger tanzano Issa Michuzi [sw], Mdau también está preocupado por los costos, aunque tiene grandes esperanzas para el futuro:

Gracias por el cable. Pero ¿cuándo van a desenrrollarlo en diversas partes del país? Quiero decir si tenemos buena conexión  entre países mientras no tenemos buena conexión dentro del país – aún el costo seguirá alto y en mi opinión estaremos usando el cable submairno por debajo de su capacidad. Por el momento, ¡bien hecho! Para el futuro, ¡debemos trabajar duro!

Para Jellyfish, que descarta preocupaciones por el precio dejando constancia que un aumento en velocidad y calidad de servicio estaría normalmente acompañada de un aumento en el precio, la llegada de Seacom es un hermoso acontecimiento:

En un acontecimiento altamente publicitado y coordinado SEACOM encendió el interruptor que instantáneamente lanzó terabytes de ancho de banda a la velocidad de la luz a través de hebras de vidrio altamente lustradas y tramadas.

Y para el sudafricano Aki Anastasiou, “este es un pequeño MB para mi laptop, un gigante TB para África.”

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