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Trinidad y Tobago: Redes de arte online

Playful Things, an installation by Trinidadian artist Marlon Darbeau at Alice Yard. Photo by Damian Libert, courtesy Alice Yard

Playful Things, una instalación del artista trinitense Marlon Darbeau en Alice Yard. Foto de Damian Libert, cortesía de Alice Yard.

En las décadas pasadas, el mundo del arte en Trinidad [esp]— uno de los lugares clave del arte del Caribe [esp]— se ha dividido cada vez más en dos hemisferios. El primero, dirigido por un puñado de galerias y coleccionistas, es tanto comercial como conservador, con los máximos elogios (y precios) reservado para pinturas de temas tradicionales como paisajes y naturalezas muertas, junto con obras “abstractas” de buen gusto. El otro, centrado en iniciativas dirigidas por artistas e incluyendo una gama de otros medios de comunicación contemporáneos — instalación, video, sonido, trabajo conceptual — se caracteriza por experimentación e improvisación, y atrae la atención de la crítica internacional.

Por diez años, hasta el 2007, la principal institución de arte contemporáneo en Trinidad fue la organización sin fines de lucro Caribbean Contemporary Arts (CCA), que ofreció estudio y lugar de exhibición y organizó una serie de residencias e intercambios de artistas influyentes. Pero a mediados del 2007, luego de una larga lucha por asegurar una financiación adecuada, la CCA cerró (como lo anunció [ingl] en su revista online de formato blog, Art Papers). Muchos artistas trinitenses reaccionaron inicialmente con consternación, pero en los dos años después de aquello se ha visto un nuevo florecer de unos pequeños pero enérgicos proyectos de arte y colectivos. Y un número de jóvenes artistas están dándole un inteligente uso a los medios de comunicación online como blogs y sitios para compartir fotos como Flickr para exhibir sus trabajos en forma online, discutir ideas y practicar y generar diálogo crítico.

Un  reciente e importante nodo de arte contemporáneo es Alice Yard, un espacio creativo experimental en el patio trasero de una antigua casa en el barrio de Woodbrook de Puerto España. El blog Alice Yard es una suerte de publicación de los eventos llevados a cabo allí, que han incluido actuaciones musicales y teatrales, proyectos de artistas, y debates. Algunos artistas que han mostrado su trabajo en Alice Yard también documentan sus trabajos a través de blogs, incluyendo a Marlon Darbeau, Michelle Isava, Adam Williams, Jaime Lee Loy, y Nikolai Noel. (Lee Loy y Noel, con un tercer artista, Marlon Griffith, también han trabajado de manera conjunta.) [îngl]

Detail of Rack, a drawing installation by Trinidadian artist Adam Williams

Detail of Rack, una instalación de dibujo del artista trinitense Adam Williams en Alice Yard. Foto de Nicholas Laughlin.

Alice Yard fue una de las diez locaciones del reciente EroticArtTT, la primer Semana de Arte Erótico de Trinidad y Tobago, que incluyó el trabajo de varias docenas de artistas. Un organizador del programa, el artista Richard Rawlins, también produce una revista online de arte y diseño, Draconian Switch (publicada aproximadamente cada mes), descargable en formato PDF. Otro, el arquitecto Terry Smith — quien trabaja con la empresa de arquitectura co-rd, de la cual uno de los directores es Sean Leonard, el hombre detrás de Alice Yard — comenzó un nuevo proyecto en el 2008 llamado INDIgroove, una serie de videoentrevistas con – entre otros – artistas, músicos, escritores trinitenses. Otros miembros de esta red creativa incluyen a Rodell Warner, quien bloguea en Freepaper, Brianna McCarthy (Passionfruit),  Tanya Marie Williams, y Anderson Mitchell (Bleedart). [ingl]

Lo que la mayoría de estos proyectos y artistas individuales tiene en común es un énfasis en la experimentación sin la presión de producir obras de arte inmediatamente comercializables, y la mutua colaboración para compensar la ausencia de destacadas instituciones de arte contemporáneo que ofrezcan financiación y otro apoyo. En vez de galerias formales, ellos usan espacios libres que estén disponibles; en vez de publicar catálogos costosos, documentan sus trabajos en forma online; y sin prensa sobre arte que publicite sus proyectos y eventos, dependen mucho de las redes sociales existentes tales como Facebook. (Por ejemplo, un video musical animado hecho por el artista Wendell McShine para la banda 12 se esparció rápidamente entre los miembros de la red trinitense de Facebook.) El resultado es una escena de arte energética y a menudo anárquica sin un sólo centro o árbitro. [ingl]

Video projection by Trinidadian artist Jaime Lee Loy, part of the La Fantasie project (a collaboration with Marlon Griffith and Nikolai Noel)

Proyección de video por el artista trinitense Jaime Lee Loy, parte del proyecto La Fantasie (una colaboración de Marlon Griffith y Nikolai Noel). Foto de Nicholas Laughlin

Y con la prensa trinitense proveyendo muy poca cobertura cultural seria, la discusión críticia de este trabajo está sucediendo cada vez más de manera online también. La artista Adele Todd maneja un blog, SexyPink, pensado como “un foro que se dirige a los elementos del Arte Caribeño pertenecientes a su historia y relevancia contemporánea”, con ensayos cortos y entrevistas — en un post reciente, ella le habló a la joven artista Alicia Milne; otro post contiene selecciones del cuaderno de bocetos de Richard Rawlins. Todd también colabora con el artista Richard Bolai en The Bookmann, un blog que ofrece ocasionales reseñas de arte como también obras de arte originales de Bolai. Y el artista Christopher Cozier es el curador del blog SXspace — un sitio que se centra en artistas caribeños — para la publicación Small Axe, con frecuentes reseñas y ensayos. [ingl]

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