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Hong Kong: 10 dólares para comprometerse en contra del acoso político

Durante las protestas por la demolición del Muelle de la Reina en 2007, dos de las activistas de la preservación, Ho Loy y Chu Hoi-dick, presentaron una reseña judicial (30 de julio de 2007) en contra de la decisión administrativa del Secretario para Asuntos Internos sobre no declarar el Muelle de la Reina un monumento histórico según el capítulo 53 de la Ordenanza de Antigüedades y Monumentos. Al final, el caso fue descartado por la corte.

Aunque les garantizaron asistencia legal el 6 de agosto de 2007 para cubrir los costos del caso, la corte falló que debían pagar por los gastos de los abogados del gobierno antes de recibir la asistencia legal que les habían garantizado. Sus abogados estimaron que la cantidad estaría “entre varias decenas de miles y algo de cientos de miles”. Aunque quisieron apelar por el asunto de los costos, el Departamento de Asistencia Legal dijo que su apelación no revestía interés público y rechazaron la solicitud. Los obligaron a dejar de lado el caso.

En julio de 2009, casi dos años más tarde, Chu y Ho recibieron la cuenta del gobierno por los honorarios de la corte, la cantidad llegaba a HKD270,000 (alrededor de USD38,000). ESWN ha traducido la cronología y se puede leer el desglose acá (a través de inmediahk):

Chu Hoidick explicó los antecedentes de la cuenta del gobierno y su escalofriante efecto en su informe ciudadano en inmediahk.net:

Por favor, den una mirada a la cuenta, en la parte I ítem 7 y parte II ítem 8, la estimación del costo solamente toma 5 horas, lo que significa que el Departamento de Justicia podría habernos reenviado la cuenta en el término de pocos días luego de la apelación de la orden de los costos. Sin embargo, no lo hicieron así porque podrían decidir exactamente cuándo remitir la cuenta sin dar ninguna explicación. Al final, eligieron julio de 2009 para emitir esta cuenta. Entonces el Departmento de Justicia podría cobrar esta deuda cuando quisieran en el término de seis años. También podrían recurrir a la corte para solicitar una orden de bancarrota, o extender la cuenta por otros seis años luego de cinco años y once meses de perseguirnos por siempre.

Hay ciertas especulaciones de por qué repentinamente el gobierno decidió emitir la cuenta después de dos años. Hoidick escribió:

Hablando prácticamente, estas molestias han consumido mucho de nuestro tiempo y energía, y tengo que dejarle a otros mi trabajo en la Aldea Choi Yuen.

Chu Hoidick ha estado involucrado en la preservación de la Aldea Choi Yuen en contra de la construcción de un enorme lote de estacionamientos para el tren rápido entre las ciudades de Guangzhou-Shenzhen-Hong Kong desde comienzos de febrero de 2009. El mes pasado, la campaña había recolectado más de 10,000 apelaciones de la oposición en contra del plan de construcción, pero el gobierno descartó todos las apelaciones con razones técnicas.

Además de crear un efecto escalofriante, Hoidick también destacó que la acción del gobierno había destruido el principio de asistencia legal de proteger el derecho de los ciudadanos de estar al tanto del gobierno por medio de la reseña judicial:

La razón por la que el juez de la Corte Suprema aceptó nuestra apelación de asistencia legal fue que no quería vernos en deudas debido a la reseña judicial del Muelle de la Reina. Si la asistencia legal hubiera cubierto solamente el periodo después de su aprobación y no el periodo completo, aunque tuviéramos asistencia legal, todavía estaríamos en quiebra por el cobro.

El blogger Kay Lam comparó la represión de los activistas de la preservación en Hong Kong con su contraparte, activistas de Derechos Humanos en China:

El gobierno tiene la mano muy dura en hacer uso de los defectos técnicos en nuestro sistema de asistencia legal para castigar a Chu Hoi Dick y llevarlo a la quiebra. Esto es similar a las prácticas del gobierno de China para reprimir al activista en Derechos Humanos Tan Zuoren, que reveló el problema de la construcción del colegio con sedimentos en el terremoto de Sichuán, con la acusación de incitar a la sedición.

Si el gobierno quiere estos 270,000, paguemos la cuenta con dinero de nuestro bolsilo. Cambiemos los billetes por monedas y arrojémoslas al Departamento de Justicia. Si el gobierno quiere el dinero, paguemos por él y que el público sea testigo de lo que este gobierno ha hecho para procesar a nuestro joven héroe dedicado a proteger nuestra cultura.
Donald Tsang (Presidente Ejecutivo del gobierno de Hong Kong), ¿te atreves a recibir el dinero? Wong Yan-Lung (Jefe del Departamento de Justicia), ¿te atreves a recibir el dinero?

Chong también comparó la represión a Gong Meng, un grupo con sede en Pekín que brinda asistencia legal a las minorías sociales, por parte del gobierno de China a través de la acusación de evadir impuestos, con el caso de la Reseña Judicial del Muelle de la Reina:

Lo que hace similares e inusuales a estos dos incidentes es el dinero. Desde siempre, la coerción es el medio favorito del gobierno de Pekín. El gobierno de Hong Kong siempre actúa como una autoridad indulgente. Tal vez ahora ya se han decidido a aprender más del gobierno de Singapur para usar el dinero en tomar medidas contra la sociedad civil.

El 31 de julio, en respuesta a este feo truco del gobierno, el usuario de Facebook Dorthinick Shepherd creó un grupo, Combate el enjuciamiento de los 270,000, arroja una moneda de diez dólares al Departmento de Justicia 反擊廿七萬秋后算賬 ,一人十蚊掟響律政署大行動. El grupo invita a las personas a comprometerse a que el mundo contribuya con al menos una moneda de 10 dólares para una acción futura si el gobierno se atreviera a cobrar la cuenta de 270,000. La declaración del grupo dice:

Ahora que el gobierno quiere que las personas pobres paguen por las campañas de discrepancia, manifestemos nuestro poder individual uniéndonos. Ahora que el gobierno quiere amenazar al pueblo con la cuenta del costo legal, manifestémonos con lo poco que tenemos, el dinero también puede ser nuestra arma para combatir. Convirtamos la moneda de 10 dólares emitida por el gobierno en la piedra de David y usémosla para derrotar al gigante Goliat, esta será una larga batalla.

En el término de tres días, más de 1,395 miembros de Facebook se han unido al grupo. Se ha abierto el e-mail 10dollars4hk@gmail.com para coordinar la acción de compromiso de los 10 dólares. A los colaboradores se les pide dar nombre, número de teléfono y la cantidad de la contribución para registarse para el compromiso. Acá el informe inicial de Hoidick (a través del grupo de Facebook):

3 de agosto 4 pm: 241 personas se comprometen a contribuir con 27,464
3 de agosto 3 pm: 224 personas se comprometen a contribuir con 25,564
3 de agosto 11 am: 125 personas se comprometen a contribuir con 16,664
3 de agosto 1 am: 56 personas se comprometen a contribuir con 7,432

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