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Reino Unido: Solicitantes de asilo cuentan sus historias

Más y más organizaciones de refugiados están usando medios sociales en línea y las propias palabras de los solicitantes de asilo en su trabajo de apoyo y alcance a los donantes. Con estas historias pueden sortear, y/o complementar su trabajo con los medios tradicionales, y aportar información directamente a los donantes y a los grupos de apoyo.

Algunos ejemplos:

“Hace cuatro años yo tenía una vida ocupada [en Camerún] a cargo de mi propio negocio. Ahora estoy en el Reino Unido , esperando escuchar el resultado de mi caso de asilo. La razón del cambio de mi situación es que en mi país natal hay mucho prejuicio y acoso a las personas que son gays. Es ilegal tener una relación homosexual, y las sentencias varían de multa a cinco años de cárcel”.

  • El Consejo de Refugiados también contiene podcasts con mujeres involucradas con su proyecto de Mujeres Vulnerables, disponible en este enlace.
  • Twitter: Anselme Noumbiwa de Camerún ha estado usando Twitter para llamar la atención sobre su caso (http://twitter.com/anselmenoumbiwa). Su historia puede ser encontrada acá, en el sitio web de ARDC, pero no he podido establecer su condición actual. Su último tweet fue el 26 de junio de 2009, y su página indica que aunque fue liberado del centro de detención, su situación sigue siendo vulnerable. Un ejemplo es la actualización de mayo de 2009:

“Hola, estoy echado en mi casa, viendo televisión y creyendo que algo va a pasar antes del fin de la semana.”

  • El Proyecto Testimonio. Recientemente lanzada, este es un esfuerzo extremadamente emocionante. Holly Pelham, del Proyecto Testimonio, una ex abogada, me contó de sus objetivos. Una poderosa película habla por encima de todo, dice. Con la exposición de los testimonios de varias mujeres en película, espera que estos casos sean vistos por el mundo. Ella ve las historias que se difunden tanto en los medios tradicionales, así como en medios sociales y en línea. “Una de las cosas importantes es que el proyecto encuentre su propio lugar”, dice Pelham. “Quiero poder crecer orgánicamente“. Puedes ver algunos de los primeros testimonios acá. Un extracto del de Mercy, una víctima de maltrato sexual y físico en Kenia, antes de que escapara al Reino Unido.

    “Preferiría morir que regresar a Kenia. Volé mil kilómetros para estar a salvo en este país, así que si me regresaran, sería como matarme. Preriría morir acá mañana que regresar allá.”

    Otro elemento del proyecto es el foro del sitio. Comentaristas anónimos han empezado a dejar pedidos de ayuda. Por ejemplo:

    “Mi abogada me ha dicho que ya no puede representarme, realmente no entiendo por qué y no atiende el teléfono cuando llamo. ¿Dónde puedo tener asesoría legal gratuita? ¿Puede alguien ayudarme?”

    Otra persona ayuda a continuación del post con enlaces e información.

  • La campaña de la Semana del Refugiado Actos simples en Twitter y acá en YouTube. Ben Matthews de  Brightone.org.uk, una agencia de comunicaciones llevada por voluntarios del Tercer Sector, ayudó a manejarla:  “Fue una campaña en línea grandiosa, usando pequeñas acciones en varias plataformas de medios sociales para concientizar y para participar en la campaña, lo que llevó al acontecimiento final  – la propia Semana del Refugiado. Se llevaron a cabo cerca de 7,000 actos simples, que generaron mucho interés en Twitter y numerosos posts en blogs, pues en sí mismos eran actos simples”.“La campaña de los Actos Simples fue acerca de inspirar a las personas a que usaran pequeñas acciones cotidianas para cambiar las percepciones de los refugiados”, agrega Gerdy Rees, funcionario en línea y de marketing en la Semana del Refugiado del Reino Unido. “Consistió de 20 acciones que pueden ser realizadas por cualquiera y eso animó a la gente a aprender y a hacer más con los refugiados. Con cada persona que se unió a la campaña e hizo una pequeña cosa con y para un refugiado, nos acercamos un poquito a retirar las barreras entre comunidades y a crear la clase de mundo en el que todos queremos vivir. Todo viaje comienza con un simple paso y es con simples actos de bondad, generosidad y empatía que empezamos el cambio”.

Entonces, ¿cuáles son los problemas que estas organizaciones enfrentan para publicar las historias?

No es fácil conseguir historias precisas y matizadas de refugiados y de asilo para la atención del público. En teoría, el acceso a Internet debería permitir a los solicitantes de asilo a que comuniquen ellos mismos sus historias personales. Pero ciertas barreras son difíciles de superar.

“Estoy tratando de desarrollar maneras de tener en línea las voces de mas refugiados, pero el acceso a una computadora y la confianza en el idioma y en sus capacidades pueden ser un elemento disuasorio para muchas personas”, dice Kelly Arnstein del Consejo de Refugiados.

Por ejemplo, el Consejo de Refugiados realizó una campaña de recaudación de fondos donde ciudadanos comunes (normalmente no indigentes) tenían que vivir con una libra en un día. En su blog, una persona tocó el tema de que el acceso libre a Internet en la biblioteca local sería un poco difícil de organizar si no se hablaba inglés fluidamente, y en realidad no se tenía el dinero.

“Más adelante este año, nos gustaría armar un blog para voluntarios refugiados que estén trabajando en un proyecto de parcelas en Leeds – muchas personas lo han estado postergando pensando que su inglés no sería suficientemente bueno”, dice Arnstein.

Voces independientes

Como se puede ver, la lista está formada principalmente de ejemplos que han pasado por el filtro de una ‘organización’. Si conoces de algún caso donde las personas hayan usado campañas de blogs y medios sociales independientemente, por favor dejen sus comentarios debajo.

Hay cada vez menos dependencia en los medios convencionales para contar una historia. Si es suficientemente poderosa podrá llegar a las personas influyentes a las que debe llegar, sin necesariamente negociar preciados centímetros de columnas impresas. Y puede ser contado de manera precisa, extensa y en las propias palabras de cada persona.

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