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Timor Oriental: El escándalo del arroz

Debido a la amenaza sobre la falta de comida y de arroz del año pasado, el Primer Ministro de Timor Oriental, Xanana Gusmao, le asignó a 17 empresas contratos para la importación del arroz. Dichos contratos, ahora están siendo cuestionados por la oposición luego que las noticias de Radio Australia expusieran que la hija del Primer Ministro es socia de una de las compañías.

Tempo Semanal ha subido varios documentos relacionados a los contratos de importación de arroz. El Primer Ministro dijo que está preparado para enfrentar a la comisión anticorrupción. Pero también enfatizó que su hija ya no era más accionista mayoritaria de la empresa al momento de ser privilegiada por uno de los contratos del gobierno. La oposición, el partido Fretilin, considera que éste es un caso claro de corrupción y nepotismo.

Existen también otros contratos de gobierno, incluyendo un acuerdo de armamentos,  que la oposición están cuestionando actualmente en los medios de comunicación. Se informó que muchos de los beneficiarios de estos acuerdos son parientes de los oficiales públicos de mayor jerarquía.

Zenilda Gusmao (hija del Primer Ministro) no es la única empresaria de Timor Oriental que tiene un pariente cercano en el gobierno. Kathleen Goncalves, mujer del Ministro de Desarrollo de Timor Oriental, Joao Goncalves, está relacionada con al menos tres empresas que han sido beneficiadas con contratos multimillonarios del gobierno aprobados por el Primer Ministro.

The Dili Insider les recuerda, a los afortunados parientes y amigos de los oficiales del gobierno, pagar sus impuestos correctamente:

La escena bloguera timorense  ha estado un poco confundida en lo que respecta a quiénes tenían contratos por el tema del arroz. Fue denominada incluso como “Escándalo del arroz”, llamada así por el propio gobierno timorense.

Con mucho dinero en juego, más de 57 millones de dólares, pareciera que determinadas personas han hecho mucha plata, generalmente por ser conocido de alguien y no por ser un comerciante de arroz de buena fé.

Bueno, obten un contrato a través de un familiar o un amigo, correcto. Pero, por favor, paga tus impuestos.

Es extraño que los mismos voceros del gobierno describan esta cuestión como un “Escándalo del arroz”. The Lost Boy reacciona ante las declaraciones públicas del gobierno y de los partidos opositores:

Debe ser seguramente la primera vez que la palabra “mentira” ha sido utilizada en una declaración realizada por el gobierno.

El problema con este intercambio de opiniones es que no tratan verdaderamente los temas actuales. FRETILIN (Partido de la Oposición) saca a relucir algunos temas y el gobierno continúa a la defensiva y se comienza a escuchar cuán corrupto fue FRETILIN tiempo atrás, lo que hace que tengan pocos asuntos preocupantes por resolver. Cualquier argumento legal que se pueda llegar a declarar es dejado a un lado y tengo que imaginarme de qué se trata.

¿Están preparados los timorenses a aceptar que este gobierno es corrupto debido a que el anterior lo fue también? ¿Qué tan tranquilizador es esto para el ciudadano? Esta guerra de los medios de comunicación es divertida, pero no resuelve nada.

El Presidente de Timor Oriental, Jose Ramo Horta, apoya al vapuleado Primer Ministro:

El hecho de que alguien se convierta en Presidente, Primer Ministro, o Ministro no significa que su familia tenga que caer en el desempleo, ni tenga que vender sus negocios y frenar su actividad.

Norah Mallaney explica el significado de la investigación conducida por la comisión anticorrupción:

… esta investigación tiene el potencial de estar en un momento decisivo en la política anticorrupción de Timor Oriental. La investigación, el proceso de decisión y cualquier pena potencial, siguiendo los procedimientos anticorrupción, la legitimidad de la comisión anticorrupción de Timor Oriental y la correspondiente anticorrupción dentro del marco de la ley serán demostrados (temporalmente) ante sus ciudadanos y ante el mundo entero.

Imagen pequeña usada de la página Flickr de jim270.

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