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Singapur: Taxista-blogger es doctor universitario

En Singapur un taxista [in], que además es blogger, obtuvo un doctorado por la Universidad de Stanford. Los ciudadanos de la red de Singapur lo describen como “el más instruido taxista del mundo”. Su nombre es Dr. Mingjie Cai.

El Dr. Cai trabajó durante 16 años como investigador principal en el Instituto de Biología Molecular y Celular (IMCB, por sus siglas en inglés) de ASTAR (Agency for Science, Tecnology and Research) [in], en Singapur. Fue despedido del trabajo en el 2007 (sin recibir compensación).  Después de un intento infructuoso por buscar un trabajo nuevo, decidió el pasado noviembre (2008) convertirse en taxista. Él comenzó a bloguear hace cuatro meses. Su blog ha captado la atención de los blogueros singapurenses, incluyendo a los principales medios de comunicación [in].

El Dr. Cai se presenta a sí mismo y a su blog de esta manera:

Probablemente el único taxista en el mundo con un doctorado de Stanford y una comprobada trayectoria de logros científicos [in], se me echó a la fuerza de mi empleo como investigador en la cúspide de mi carrera científica, y no estoy ahora en condiciones de encontrar otro, por razones que sólo puedo describir como algo “único de Singapur”. Debido a eso, estoy manejando taxi para ganarme la vida y escribiendo estas historias de la vida real únicamente para hacer el tedioso trabajo un poco más interesante.  Espero que estas historias sean interesantes para Uds. también.

El Dr. Cai menciona las circunstancias [in] que lo obligaron a convertirse en taxista:

Convertirme en un desempleado a mi edad es quizá la peor pesadilla que le puede suceder a un hombre común y corriente, sin mencionar la pérdida de una carrera duradera.… He enviado innumerables CV y solicitudes de empleo a varios lugares en Singapur incluyendo universidades, agencias de gobierno y compañías privadas. La mayoría de ellos, no obstante, nunca respondieron. Un par de respuestas que sí llegué a recibir jamás se materializaron en algo positivo… Más tarde, la explosión de la crisis financiera a nivel mundial ayudó a desvanecer mi última esperanza de encontrar pronto un empleo en algún momento. En noviembre del 2008, finalmente tomé la decisión de convertirme en taxista.

Este blog registra algunos incidentes que he experimentado como taxista. Todos ellos son incidentes verdaderos y son presentados con tanta veracidad como es posible…El propósito de este blog es proporcionar a los lectores relatos de primera mano de mi experiencia de haberme convertido de científico veterano en bisoño taxista en la Singapur de hoy.

¿Pero es el Dr. Cai una persona real? ¿Es, en verdad, un científico? Toward the Green investiga [in] el perfil del Dr. Cai y confirma que el Dr. Cai ha publicado varias investigaciones científicas.

los hechos parecen bastante claros: el Dr. Cai sí existe, y tiene una bien documentada historia como bioquímico desde 1989 al 2009. Hay, en el mejor de los casos, pruebas circunstanciales que sugieren que él tuvo una querella con el IMCB en algún momento del 2007, pero apenas algo definitivo en este punto.

¿Por qué entonces el Dr. Cai no llega a encontrar otro trabajo en investigación y desarrollo? Este sector no constituye un mercado de trabajo con demasiada demanda actualmente. La mala economía significa que sólo unas pocas compañías están contratando científicos profesionales. La academia no es de mucha ayuda -existe una larga historia de muchos doctorados yendo en pos de poquísimos empleos. Tampoco ayuda el hecho que mucha gente tenga la sensación de un desenfrenado envejecimiento en el mercado de trabajo de investigación y desarrollo. El Dr. Cai, habiendo recibido su doctorado en 1990 o más, tiene actualmente  alrededor de 45 años, lo que es visto como un momento difícil para encontrar un trabajo en cualquier sector.

El Dr. Cai escribe ahora simpáticas historias de su experiencia como taxista. Sin embargo, para alguien como yo, su experiencia nos deja una moraleja aleccionadora para cualquier persona interesada en la carrera de investigación y desarrollo, para no hablar de alguien interesado en una carrera de investigación y desarrollo en Singapur y en A*STAR.

Rambling Librarian describe al Dr. Cai como la  “voz de facto de todos los taxistas en Singapur” [in]

…él se ha convertido probablemente, de la noche a la  mañan, en la voz de facto de todos los taxistas de Singapur. Sin habérselo propuesto, se ha convertido en un líder a su manera..

Alvinology II elogia la actitud [in] del taxista-blogger:

El blog se lee como una especie de novela, acerca de un científico convertido en taxista que documenta con diligencia extravagantes observaciones que él hace mientras conduce en el camino – los pasajeros que conoció, los diversos cambios que se producen en nuestra sociedad.

No obstante, lamento su difícil situación. Es un desperdicio de capital humano cuando las habilidades y la calificación académica no se adecúan al empleo que tiene una persona. No es, sin duda, una tendencia positiva ver cada vez a más singapurenses en una situación similar.

Mr Wang Says So aprecia [in] el estilo literario del Dr. Cai:

Me encanta cómo escribe. Es honesto, observador, auténtico y deja relucir un genuino sabor local. Las entradas de su blog me han inspirado en parte a comenzar a escribir mi siguiente libro de poesía.

Heyzanie's World piensa [in] que manejar un taxi no es un empleo inferior incluso para alguien que tiene un doctorado en Stanford:

Es un negocio que puedes tener con bastante independencia y que si lo manejas bien, te reporta buenos ingresos. Más importante aún, le da a uno flexibilidad de tiempo para dedicarse a otros aspectos de la vida. Después de todo, el Dr. Cai se ha pasado toda una vida investigando en laboratorios de otras personas. Es bueno que ahora pueda explorar y experimentar una ocupación autónoma para cambiar su vida.

Personalmente, pienso que manejar un taxi no debería ser visto como algo que rebaja la dignidad – ni siquiera para alguien que ostenta un doctorado – si uno sabe cómo sacarle el mayor provecho.

Kent Ridge Common espera [in] que a los científicos se les permita trabajar en un medio donde los talentos tengan la posibilidad de prosperar

La experiencia del Dr. Cai es parecida a la de un pez que se ahoga fuera del agua, o más precisamente en un medio sofocante caracterizado por el poder, el prejuicio y la arrogancia en sentido estricto. Es bueno que una nación como la nuestra sueñe con llegar a ser algún día un centro biomédico, pero primero y sobre todo, debemos crear un medio en el que nuestros talentos puedan prosperar. Si dicho medio se vuelve sofocante, tales sueños sólo quedarán como alucinaciones.

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